Historia intelectual moderna de las ciencias cognitivas

Figure 1
Fuente: figura 1

Estoy pensando en Konrad Lorentz esta mañana, y esto me llevó a esbozar la historia intelectual que se cruza a través del siglo 20 que permitió el desarrollo de la ciencia cognitiva contemporánea (Fig. 1). El lado izquierdo es muy claro en mi mente: dos grandes desarrollos tecnológicos para permitir la informática moderna: transistores y láser, los cuales requieren al menos un desarrollo temprano de la mecánica cuántica (QM). La tecnología de transistores emergentes hizo que las personas pensaran más sobre las bases teóricas de la informática (teoría de la información, complejidad computacional, etc.). El láser permite el almacenamiento, la miniaturización y el desarrollo de otras tecnologías. La porción "experimental" de QM también permite cosas como la difracción de rayos X, que permite el descubrimiento de varias proteínas y ADN, lo que posteriormente condujo al surgimiento de la biología molecular. La intersección de la ciencia computacional y la biología permite que el desarrollo actual de la "neurociencia" o "neurociencia dura" salga como un programa bastante autónomo para comprender cómo funciona el cerebro. Este linaje es muy satisfactorio, un descubrimiento sigue a otro racionalmente, con algo de decoración aquí y allá. La mayoría de los descubrimientos importantes de fisiología y medicina relevantes para el cerebro pueden conectarse a esta cepa principal.

El linaje de la parte media es confuso para mí, pero probablemente no debería serlo y puedo usar algo de ayuda para completarlo. El precursor de esta parte es probablemente Darwin, aunque hay otros hilos. Esto da lugar a la síntesis moderna neodarwiniana y la psicología experimental, que requieren un tratamiento más riguroso de las estadísticas (Fisher, etc.). Para comprender el comportamiento, estudiar a los animales comportarse en la naturaleza es probablemente una de las contribuciones intelectuales más importantes del siglo XX. Estos campos influyeron en otros campos de las ciencias sociales, que soy menos familiar, como la economía y la investigación de operaciones. La parte del "software" del lado izquierdo se conecta allí también, con personas como von Neumann y Herbert Simon, a quienes les encanta incursionar, pasar para divertirse allí. La otra cosa interesante aquí es que si se cuenta el número de personas que estaban en la izquierda o en el medio que trabajaron en los Laboratorios Bell en los años 60, es bastante loco cuántos trabajaron allí. La investigación en IA y neurociencia tienden a separarse en los años 80, pero creo que esta tendencia se está revirtiendo a principios de la década de 2000.

Sospecho que personas como Shannon y Minsky estarían de acuerdo con la sugerencia de que son descendientes intelectuales del linaje Einstein.

Ahora nos movemos al extremo derecho de la figura, que tiene un linaje claramente definido en la filosofía continental, pero no sé lo suficiente como para escribirlos todos, no es mi área de especialización, y ese linaje básicamente se conecta con las humanidades. (estudios de cine, crítica literaria, estudios de género, etc.), pero también se conecta con cosas como el trabajo social, la ética, la defensa.

Fuera de la lista de contribuciones importantes, Freud es realmente el especial. Él es quien conecta la izquierda con la extrema derecha. La influencia de la psicología experimental en el psicoanálisis no ocurrió realmente hasta después de él, pero el surgimiento del psicoanálisis parece distinto y de la nada. Ahora que estoy pensando en esto más, ¿está saliendo el psicoanálisis de lo que consideramos como "Medicina occidental", es decir, Versalles / Harvey / Virchow / Charcot? Este linaje en particular es fascinante y especial para mí como médico porque realmente comienza con la patología y la enfermedad, y el deseo de sanar, en oposición a nuestros deseos de comprender la naturaleza, a nosotros mismos, desarrollar artilugios o ser creativos.

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