¡Hola doctor, no estoy loco! – Parte I

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Fuente: Condado de Mecklenburg / Flickr

Recientemente, un paciente en mi práctica de psicología médica comenzó nuestra primera reunión diciendo: "¡Hola doctor, no sé por qué estoy aquí, no estoy loco!" Esto no es inusual, y aunque la mayoría de los pacientes médicos no están dispuestos a manifiestan su preocupación de que se les pida ver a un psicólogo tan audazmente, eso es lo que piensan muchos de ellos. Otra paciente me dijo que en realidad estaba insultada cuando su dermatólogo le recomendó que viniera a verme.

Ahora es bastante comprensible por qué a muchos pacientes médicos les molestaría la idea de ver a un psicólogo. Históricamente, los pacientes fueron derivados a psicólogos clínicos (y psiquiatras) debido a problemas de salud emocional / mental. Esto sigue siendo cierto para la mayoría de los que están siendo tratados por estos especialistas. Sin embargo, cada vez más, en la era de la atención integrada y la salud conductual, esto está cambiando.

Al principio de mi carrera, mucho antes de que estos nuevos modelos comenzaran a evolucionar, yo, como miembro de la División de Medicina Interna de la Clínica Scripps, en La Jolla, California, comencé a ver pacientes en consulta cuando sus síntomas físicos muy significativos no eran respaldados por la evidencia médica Mis colegas médicos aprendieron cómo referir a estos pacientes sin que se sintieran abandonados o disminuidos, y aprendí a trabajar con ellos de una manera que se sintieran respetados y comprendidos.

En esta publicación de blog, voy a hablar sobre la relación entre los factores emocionales y ciertos tipos de problemas médicos / síntomas físicos ("Controlar la ansiedad en personas con enfermedades mentales" – http://www.psychiatrictimes.com/special-reports / manejo-ansiedad-médica …)

Permítanme ser claro: no soy médico, y cuando trabajo con pacientes médicos, continúan viendo al médico que los derivó. En esos casos, cuando un paciente que estoy viendo desea abordar problemas médicos o síntomas físicos, remito a ese paciente a un médico para una evaluación médica exhaustiva antes de embarcarme en cualquier tipo de programa de salud conductual. En mis próximos dos blogs, discutiré la interacción entre lo físico y lo psicológico, y la relación mente-cuerpo, con un enfoque específico en los siguientes problemas médicos:

En este blog:

  • Diabetes
  • Síndrome del Intestino Irritable / enfermedad de Crohn
  • Reacciones alérgicas

Posteriormente, me enfocaré en:

  • Obesidad
  • Enfermedad cardiovascular
  • Dolor de espalda

Una de mis primeras experiencias fue con un caballero al que me recomendaron después de que sus dolores de estómago habían sido investigados a fondo, y sus médicos no pudieron encontrar ningún problema médico que explicara su angustia. Entró en mi oficina, se sentó, me miró algo burlón y dijo: "¿Por qué estoy hablando con un psicólogo? Es mi estómago lo que duele ". Hablé sobre la relación entre las emociones y los síntomas físicos, y luego dije:" Miren, van a cobrar por esta visita de todos modos, así que ¿por qué no pasamos unos minutos hablando de lo que Continuamos y, por cierto, mientras hablamos, ¿levantarías los hombros y apretarías los puños? Me miró con curiosidad, pero aceptó mi pedido.

Tomé una breve historia y revisé sus registros médicos, pero cada vez que dejaba caer los hombros, le recordé que levantara los hombros y aprietara los puños. Unos minutos más tarde, le pregunté cómo se sentía y me dijo que le dolían los hombros y también la espalda.

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Fuente: litvinovigor1 / Flickr

Le dije que muchas personas tensan sus hombros sin darse cuenta y a menudo desarrollan dolores en el hombro y en la espalda. Cuando los reumatólogos u ortopedas lo vieron, les dijeron que no había evidencia médica para explicar su dolor. En ese momento, él me miró y me preguntó: "¿Te puede pasar eso también a tu estómago?". Después de asentir afirmativamente, se sentó y comenzó a discutir sus problemas laborales, las presiones que sufría en casa y las circunstancias que llevado a él experimentando angustia gástrica. Una combinación de visitas conmigo, una consulta con un dietista que lo guió para evitar los alimentos que desencadenan el reflujo gástrico, y le enseñaron algunas técnicas de relajación, condujeron a una disminución significativa en su sintomatología.

¿Cuáles son algunas de las condiciones médicas que pueden derivar en una derivación a un psicólogo médico?

Agência Brasil Fotografias/Flickr
Fuente: Agência Brasil Fotografias / Flickr

Diabetes / Tipo 1 o Tipo 2 : como muchos de ustedes saben, la diabetes es una afección médica que produce niveles elevados de glucosa en la sangre y se trata mediante una combinación de medicamentos y cambios en el estilo de vida.

La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune que destruye el páncreas, que luego no puede producir insulina, lo que obliga a los pacientes a seguir un régimen de control de sus niveles de glucosa, tomar insulina 1 y cambios en el estilo de vida. La diabetes tipo 2, que es multifactorial, mucho más prevalente, y está asociada a factores genéticos, obesidad, envejecimiento, hábitos alimentarios deficientes y disminución de la actividad física. La diabetes tipo 2 a menudo se trata con medicamentos orales o insulina y cambios en el estilo de vida.

¿Qué papel tienen los psicólogos médicos en el tratamiento de la diabetes? Mucho. En la diabetes tipo 2, la reducción de peso, el aumento del ejercicio y los cambios en la dieta pueden afectar significativamente, y en algunos casos revertir, la diabetes tipo 2. En la diabetes tipo 1, además de controlar los niveles de glucosa en sangre y el uso de insulina, se necesitan cambios en la dieta y una mayor actividad para lograr el control y una menor A1C, una medida importante del nivel de glucosa en sangre a largo plazo. Una derivación a un dietista siempre es parte del protocolo de tratamiento, ya que pueden decirle al paciente qué comer. La remisión a un psicólogo médico es igualmente importante para aprender cómo hacer los cambios necesarios para mantener los niveles de glucosa en sangre bajo control.

Hay muchos problemas psicológicos que ocurren junto con la diabetes, como la depresión, la ansiedad, los trastornos alimenticios y la angustia de la diabetes (http://www.apa.org/monitor/2017/06/cover-diabetes.aspx). Una cuarta parte de las personas con diabetes experimenta depresión en algún momento de su vida ( American Psychologist , 2016) y los adultos con diabetes tienen un 20 por ciento más de probabilidades de tener un trastorno de ansiedad. Las intervenciones psicológicas pueden tratar esas afecciones, mejorar comportamientos como la adherencia médica, retrasar el inicio de la enfermedad e incluso prevenir el desarrollo de la diabetes en primer lugar (http://www.apa.org/monitor/2017/06/cover-diabetes.aspx )

Como todos saben, el manejo a largo plazo de la ingesta de alimentos y el aumento del ejercicio son difíciles de mantener. Los psicólogos a menudo son una parte fundamental de la estrategia de intervención para pacientes diabéticos para ayudarlos a implementar cambios en el estilo de vida.

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Fuente: WiseGeek / Wise Geek Health

Síndrome del Intestino Irritable / Enfermedad de Crohn : los problemas antes mencionados son graves y angustiosos para quienes los padecen. Los pacientes son más a menudo atendidos por gastroenterólogos. Una combinación de pruebas de diagnóstico, cambios en la dieta y medicamentos son parte del régimen de tratamiento. En un artículo de revisión reciente titulado "Problemas psicológicos en la enfermedad inflamatoria intestinal", los autores describieron cómo las experiencias estresantes afectan negativamente el curso de IBS (https://www.hindawi.com/journals/grp/2012/106502/).

Además, el hecho de que los síntomas a menudo son impredecibles, crónicos y con frecuencia afectan al paciente en todos los aspectos de su vida, sugiere que una de las consecuencias de estas enfermedades es el desarrollo de problemas psicológicos asociados. Por ejemplo, esos pacientes a menudo experimentarán ansiedad y depresión que afectan significativamente su calidad de vida. En este caso, la función del psicólogo puede ser doble: ayudar al paciente a controlar el estrés que afecta sus problemas gastrointestinales; y ayudar a los pacientes a controlar la ansiedad y la depresión que a menudo se desarrollan como resultado de estos problemas médicos.

En este punto, la evidencia de la investigación sugiere que el manejo del estrés, el entrenamiento de la relajación y ciertas formas de terapia cognitiva conductual pueden ayudar a los pacientes a manejar eficazmente su enfermedad subyacente y las consecuencias de tener este tipo de problema médico.

Enfermedades alérgicas : los pacientes pueden tener enfermedades alérgicas, como asma, por reacciones a los alimentos, olores, humo y picaduras de insectos. Si no se trata, las reacciones a un alergeno específico pueden provocar un shock anafiláctico e incluso la muerte. Entonces podría preguntar: ¿por qué alguno de estos pacientes sería referido a un psicólogo? Porque el estrés puede contribuir significativamente a la intensidad de una reacción alérgica. A veces las creencias falsas de un paciente sobre sus alergias los llevan a tener una calidad de vida restringida, y una respuesta temerosa a una reacción alérgica agrava la intensidad de sus síntomas. Según un artículo en Clínicas de Inmunología y Alergias de América del Norte , "Estrés y Enfermedades Alérgicas", el estrés psicológico excesivo y los trastornos alérgicos están relacionados con muchas afecciones alérgicas que se consideran trastornos psicosomáticos que han empeorado los resultados para pacientes con altos niveles de estrés.

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Fuente: WiseGeek / Wise Geek Health

Las alergias son reales y los medicamentos para tratarlas son muchas y variadas. Sin embargo, el temor a una reacción alérgica puede aumentar drásticamente la respuesta del cuerpo y los pacientes pueden generalizarse a otros agentes no alérgicos. Un colega médico lleva a cabo desafíos ciegos con pacientes que creen que son alérgicos a ciertas sustancias. En un entorno controlado, el paciente está expuesto a una serie de olores, incluidos aquellos a los que el paciente cree que es alérgico. En muchos casos, la creencia del paciente acerca de su sensibilidad a cierto tipo de alergeno no se ve respaldada por su exposición. Déjame darte tres breves ejemplos de lo que estoy hablando.

Un paciente con una reacción alérgica al humo del cigarrillo se asustó tanto que comenzó a limitar el número de actividades sociales y profesionales en las que estaba dispuesto a participar. Con la ayuda de un experto en enseñarle técnicas para deglutir y ayudarlo a reducir sus reacciones de pánico, logró un progreso significativo y ahora está viviendo una vida plena y activa. Todavía tiene una alergia al humo del cigarrillo, pero no limita su gama de actividades.

En otra ocasión, me recomendaron una mujer que creía que era asmática por más de 10 años. No solo estaba tomando altas dosis de medicamentos, sino que también temía caminar a más de 20 o 30 pies de distancia de su automóvil. Cualquier dificultad para respirar la asustaba y usaba un inhalador. Después de discutir y probar su capacidad para caminar sin fatigarse, su alergista la revaluó, descubrió que no tenía asma y, durante un período de tiempo, suspendió el uso de medicamentos y volvió a la vida normal.

Un último paciente fue un hombre que creía que tenía alergias a una serie de alimentos y olores que conducen a múltiples visitas a numerosos médicos. Fue evaluado y se encontró que solo tenía una reacción alérgica leve a dos alimentos. Posteriormente aprendió una serie de técnicas de comportamiento cognitivo y ha podido volver a tener una vida social completa y una carrera profesional.

Entonces, ¿cuáles son las conclusiones para los lectores de este blog? Primero, a menudo hay una interacción entre las enfermedades médicas, los síntomas físicos y los problemas psicológicos. Ayudar a los pacientes a comprender esto a menudo conduce a una mejor calidad de vida, menos visitas al médico y una mayor satisfacción general.

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