¡Hola doctor, no estoy loco! Parte II

Hace algunas semanas publiqué mi primer blog sobre la relación entre los factores emocionales y tres problemas médicos: diabetes, síndrome del intestino irritable / enfermedad de Crohn y reacciones alérgicas.

Mecklenburg County/Flickr
Fuente: Condado de Mecklenburg / Flickr

Muchos de los que respondieron a este blog comentaron cómo se sintieron aliviados de que este tema se abordara de una manera que no juzgara, apoyara y diera crédito a su propia experiencia de que sus síntomas físicos eran reales, a pesar de que no había una identificación clara proceso de enfermedad Además, muchos médicos encontraron que esta era una forma útil de analizar la angustia del paciente de una manera que permitía a los pacientes sentirse comprendidos y apoyados.

En este blog, discutiré tres problemas médicos diferentes, dos de los cuales están claramente relacionados con problemas de estilo de vida (obesidad y enfermedad cardiovascular) y uno que, hasta hace poco, se consideraba claramente solo como un problema médico: menor dolor de espalda.

Como cualquiera que tenga un problema de peso sabe, lidiar con la obesidad no es simplemente una cuestión de fuerza de voluntad, comer menos y hacer más ejercicio, sino que es un complejo problema metabólico, psicológico y físico que a menudo es resistente a muchos tipos de intervenciones. Recientemente, hubo un artículo publicado en la sección de ciencia del New York Times que señalaba la relación entre los carbohidratos, la secreción de insulina y los antojos (https://nyti.ms/2uz2ehj).

Las enfermedades cardiovasculares siguen siendo un problema importante, matando a 610,000 personas cada año, lo que representa el 25% de las muertes en los Estados Unidos (CDC), y el sobrepeso es claramente un contribuyente. Sin embargo, ahora comprendemos que las personas con enfermedades cardiovasculares a menudo sufren problemas emocionales y que estos problemas son un factor de riesgo independiente para el desarrollo de enfermedades cardiovasculares. Más importante aún, después de que uno ha tenido algún tipo de evento cardiaco importante, abordar los problemas psicológicos puede disminuir significativamente la probabilidad del segundo evento.

Habiendo tenido una cirugía de espalda, no una, sino dos veces, y habiendo experimentado la abrumadora sensación de estar discapacitado por un período de tiempo, personalmente puedo dar fe de esta interfaz mente-cuerpo. Recientemente, comencé a trabajar con un nuevo equipo de fisioterapia para abordar el problema del equilibrio que es parte de mi recuperación en curso. Cómo me siento afecta lo que hago, y lo que hago afecta cómo me siento. Tengo que prestar atención a ambos factores para poder recuperarme.

Entonces, con la breve introducción, comencemos este viaje.

Earls37a/Flickr
Fuente: Earls37a / Flickr

Obesidad: en la actualidad, se estima que el 70,7% de los adultos de EE. UU. Tienen sobrepeso y más del 37,9% se consideran obesos (CDC). La obesidad se considera un importante contribuyente a otros problemas médicos, como la hipertensión, otras enfermedades cardiovasculares, la diabetes y ciertos tipos de cáncer. Además, es uno de los problemas más difíciles de abordar, y la incidencia de sobrepeso / obesidad está aumentando en todos los países menos en los del tercer mundo, y dramáticamente en los niños y adolescentes. Después de fumar cigarrillos, se considera el próximo gran problema de salud pública en el país.

Después de que se publicó mi libro sobre la pérdida de peso masculina ( Lean and Mean: The No Hassle, Programa de pérdida de peso para hombres que extiende la vida ; https://www.biblio.com/book/lean-mean-hassle-life-extending-weight / d / 161 …), fui invitado a dar charlas en muchos entornos de atención médica, y usualmente comencé preguntando a la audiencia dos preguntas.

El primero fue: "Para perder peso debes comer …" y me detengo. "¡Menos!" Alguien gritaba en la audiencia y yo asentía con la cabeza con entusiasmo.

La segunda pregunta fue: "Y para perder peso tienes que hacer ejercicio …" otra pausa. "¡Más!", Gritaría un grupo de personas.

"Sí", yo diría, "y estoy seguro de que todos en esta audiencia saben que para perder peso hay que comer menos y de manera diferente, y hacer más ejercicio; ahora durante la próxima hora hablaremos de por qué es así es difícil hacer algo que parece tan simple ".

El único método científicamente probado para la pérdida de peso significativa y de largo plazo es la cirugía bariátrica. Durante muchos años, participé en el tratamiento de pacientes con sobrepeso a través de una combinación de restricción dietética significativa (Protein Sparing Modified Fast) y grupos psicoeducativos. La gran mayoría de los que mi médico y yo tratamos perdieron una cantidad significativa de peso. Sin embargo, como sugiere la literatura de investigación, muchos recuperaron ese peso dentro de un período relativamente corto de tiempo. Sin embargo, cada vez hay más pruebas de que la combinación de buenos consejos de un dietista, acompañado de un amplio programa de asesoramiento conductual individual y grupal, puede aumentar significativamente la probabilidad de que un paciente logre una pérdida moderada de peso y una mayor probabilidad de mantener esa pérdida.

La mejor oportunidad para abordar este problema de salud pública es una combinación de un médico informado, un dietista dedicado y (¿sabe qué?) Un psicólogo bien entrenado en todos los aspectos del cambio de comportamiento. Los cambios pueden incluir comer con menos frecuencia, porciones más pequeñas, comer alimentos menos calóricos y densos, controlar la alimentación emocional y hacer ejercicio físico consistente y moderadamente intenso.

Shawn Rossi/Flickr
Fuente: Shawn Rossi / Flickr

Enfermedades cardiovasculares : mientras dirigía un grupo enfocado en la reducción del estrés para pacientes poscardíacos, les pregunté a los asistentes qué cosas causaban estrés en sus vidas. Un señor mayor gritó "Sarah".

"Sí, Sarah, siempre llega tarde, nunca llega a tiempo, me vuelve loca". Mientras continuaba hablando, las venas de su cuello comenzaron a hincharse. Temía que pudiera tener un evento cardíaco frente a mí, volteé hacia él y le conté un poco acerca de cómo esto podría afectarlo físicamente, y luego, con la ayuda de algunos otros participantes, se le ocurrieron algunas maneras para él. responder a la tardanza de su esposa.

En una publicación de Rush University Medical Center titulada "Factores psicosociales y enfermedades cardiovasculares", los autores sugieren que los factores psicosociales se asocian significativamente con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. Sí, la depresión, la ira y la hostilidad, la ansiedad y otros estresores psicosociales agudos pueden contribuir a empeorar el estado cardiovascular e incluso la muerte.

El principal hallazgo es que los factores de riesgo tradicionales para las enfermedades cardiovasculares que incluyen hipertensión, tabaquismo, colesterol elevado y diabetes no explican por completo la gran cantidad de personas que desarrollan enfermedades cardiovasculares. Además, las personas que han tenido un evento cardíaco importante tienden a ser más vulnerables a la depresión, de hecho, la depresión es común después de la cirugía cardíaca. La Asociación Americana de Psicología informa en un artículo llamado "Psicología en Atención Primaria" que para los pacientes con enfermedad cardíaca, las intervenciones psicológicas pueden reducir el riesgo de nuevos eventos cardíacos en un 75% en comparación con aquellos que solo reciben atención médica y medicamentos (Sobel, 2000). Por lo tanto, después de un evento cardíaco, es importante no descuidar su salud mental y ver a un profesional que pueda ayudarlo.

Oh mi dolor de espalda!

Permítanme comenzar esta sección por revelación completa. Hace algunos años, mientras trotaba en la playa, tuve un repentino dolor intenso en la espalda, que irradiaba por la pierna derecha. Después de reunirme con mi médico de atención primaria, esperar durante más de seis semanas y consultar con dos cirujanos ortopédicos, me sometí a una cirugía de espalda, una laminectomía para reparar una hernia discal, y seguí esto con un programa de fisioterapia enfocado.

Existe una gran cantidad de evidencia que relaciona los factores emocionales y varios tipos de dolor lumbar. Según un artículo de Harvard Health Publications titulado "La psicología del dolor lumbar", las terapias psicológicas, como la reducción del estrés basada en la atención plena (mindfulness-based stress reduction, MBSR), pueden ayudar a disminuir las vulnerabilidades psicológicas preexistentes, cambiar la forma de percibir el dolor y aliviar los factores psicológicos , como la ansiedad y la anticipación, que mantienen el dolor.

Michael Sauers/Flickr
Fuente: Michael Sauers / Flickr

Hace algunos años, estaba trabajando con un caballero que había sido referido por su cirujano ortopédico porque, después de una cirugía de espalda exitosa, todavía experimentaba una gran incomodidad. Durante una reunión, él estaba sentado en una silla, y estaba hablando de cuánto dolor sentía. En mi computadora, encontré una tabla que pensé que podría interesarle ver, y le indiqué con la mano que echara un vistazo. Él se paró detrás de mí, inclinándose desde su cintura, una pose que describió como usualmente causándole dolor. Durante unos 10 minutos, se puso detrás de mí y conversamos sobre lo que había en la pantalla. Luego me volví y pregunté, "entonces, ¿cómo te está sintiendo la espalda?" Me miró con sorpresa y sorpresa y confesó que no había notado ningún dolor en absoluto, pero tan pronto como formulé la pregunta, comenzó a nota cómo se sentía.

Debo confesar que fue un incidente totalmente no planeado, pero tuvo un profundo efecto en él. A partir de ese momento, estuvo dispuesto a analizar cómo centrarse en su dolor de espalda estaba teniendo un efecto negativo en su vida, se mostró dispuesto a aprender técnicas de relajación y comenzó un programa de estiramiento y ejercicio que produjo un alivio significativo.

Entonces, el lector podría estar pensando en este punto, ¿es así de simple? Bueno, sí y no. Sin embargo, antes de asumir que su dolor de espalda es intratable o requiere intervención quirúrgica, considere la terapia física, la pérdida de peso, un programa de estiramiento u otra intervención conductual / de estilo de vida.

Conclusión:

Para aquellos de ustedes que han tenido la energía y la perseverancia para leer estos dos blogs, ¡enhorabuena! Intenté abordar una serie de problemas técnicos de una manera no técnica. Si bien alienta a cada uno de ustedes a reunirse con sus médicos regularmente, y particularmente a medida que envejece, comprenda que lo que está sucediendo emocionalmente se puede experimentar físicamente. Algunos de ustedes ya saben que su cuerpo responde de una manera particular cuando se sienten preocupados, ansiosos o molestos. Lo que quiere hacer es desarrollar formas de tratar estos problemas emocionales por su cuenta o con la ayuda de un profesional capacitado.

El objetivo es vivir una vida plena, variada, desafiante y feliz. ¡Ve a por ello!

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