Holiday Prison Blues: aliviando la depresión a través del arte

 Blasi, used with permission
Fuente: Fuente: Blasi, usado con permiso

A principios de esta semana recibí una hermosa tarjeta navideña hecha a mano por "The Candy Man", el preso que pinta con M & M's. [ver la publicación del blog "The Candy Man: A Prisoner Paints with Dellectable Materials" aquí]. En él, me deseó unas felices fiestas y un año nuevo y saludable. Como resultado, comencé a reflexionar sobre mis experiencias trabajando con los reclusos durante las vacaciones, que naturalmente evolucionaron para recordar el aumento sensible de la tristeza y la depresión y lo que hicimos para ayudar a aliviar esto.

Depresión en el interior

La depresión es bastante común en el sistema penitenciario. Debo confesar, hace años, al principio de mi trabajo, cuando un preso entró en su reunión del equipo de tratamiento e indicó que estaba deprimido, tratamos esto como una respuesta adecuada a su situación; Nos dijimos, con cierta ironía, que estábamos más preocupados por aquellos que no estaban deprimidos con su suerte en la vida. Encerrados, lejos de sus seres queridos, despojados de su identidad y el propósito potencial de sus vidas, parecería que la depresión era un signo de buena salud mental y conciencia. Esto fue, por supuesto, una respuesta insensible a nuestra propia impotencia y frustraciones. Desde entonces, he llegado a comprender cuán perjudicial es la depresión para la población, y que podemos hacer mucho para ayudar a aliviarla.

Eyestone y Howell encontraron que de los 102 reclusos evaluados en una variedad de diferentes niveles de seguridad, el 25% mantenía síntomas de depresión severa y el 30% mantenía síntomas de tipo depresivo. Chiles, von Cleve, Jemelka y Turpin descubrieron que el 30% de todos los hombres reclusos mantenían un diagnóstico de depresión mayor, mientras que el 15% tenían diagnóstico de distimia.

Algunos podrían decir: "¿y qué?"

babawawa/pixabay
Fuente: babawawa / pixabay

Nuestra sociedad ilustrada tiene una tendencia a encogerse de hombros y decir: "bueno, si no pudieran hacer el tiempo, no deberían haber cometido el crimen" y continuar ignorando esta subcultura desatendida. Sin embargo, la depresión interna afecta a toda la comunidad penitenciaria (Boothby y Durham, 1999) y, por extensión, a todos nosotros. Es, por supuesto, perjudicial para los reclusos, y puede ser bastante costoso para el sistema penitenciario. Si bien este último punto puede parecer una perspectiva cínica, tal costo elimina la capacidad de proporcionar más para la población restante y requiere recursos adicionales (Baillargeon, Black, Contreras, Grady y Pulvino, 2002). Los que están deprimidos tienen poca energía para trabajar, pueden recibir medicamentos psicotrópicos costosos e incluso pueden aumentar su consumo de drogas y alcohol como medio de escape (Winfree, Mays, Crowley y Peat, 1994). Algunos incluso intentan auto-abuso o incluso suicidio. Para que no olvidemos, además de intentar hacer la sociedad más segura, se supone que la prisión es una experiencia de rehabilitación, para ayudar al recluso a reflexionar y aprender a reajustarse y tener éxito una vez que se le conceda la libertad condicional.

En resumen, la depresión se interpone en el camino del éxito de los reclusos para salir y quedarse fuera.

Sin embargo, hemos aprendido que la terapia del arte puede abordar la depresión en prisión.

Esto ha sido apoyado empíricamente. Las publicaciones anteriores (aquí, aquí y aquí) han presentado estudios que han demostrado cómo es efectivo. Pero por qué ? Aquí hay algunas posibles razones:

Dave Gussak
Fuente: Dave Gussak
  • Mientras que las cárceles despojan a los reclusos de su identidad y sentido de sí mismos, el arte y la terapia artística les permite restablecer una identidad superior a la de los "reclusos"
  • El arte proporciona una conexión, un puente, entre la cultura de afuera y de adentro, recordando a aquellos en el exterior que aquellos que están adentro son de verdad personas reales
  • El proceso de creación de arte proporciona un medio para sublimar y canalizar los mismos impulsos y emociones que pueden causar depresión
  • El arte proporciona un medio de comunicación y expresión cuando las palabras simplemente no están disponibles
  • Hacer arte facilita la socialización
  • La productividad creativa proporciona una sensación de logro y éxito
  • La creación de arte permite la diversión y el escape

The Holiday Blues

Aunque es feliz para muchos, esta época del año puede ser un momento particularmente difícil para algunos por una miríada de razones. En su publicación, Ray Williams señaló que "psiquiatras, psicólogos y otros profesionales de la salud mental informan un aumento significativo en los pacientes [durante esta temporada] que se quejan de la depresión. Una encuesta de América del Norte informó que el 45% de los encuestados temía la temporada festiva. "Las razones citadas iban desde el disgusto de" la excesiva comercialización de la Navidad … excesiva autoreflexión y reflexión sobre las deficiencias de la vida; [ansiedad] por la presión de gastar mucho dinero en regalos … expectativas de reuniones sociales con familiares, amigos y conocidos con los que prefieren no pasar el tiempo. Y finalmente, muchas personas se sienten muy solitarias … "

Dave Gussak
Fuente: Dave Gussak

Ahora, imagina estar en prisión durante las vacaciones. Los reclusos pueden estar lejos de casa y aquellos a quienes aman. Mientras que algunos reciben visitas, o pueden observar de forma limitada, otros celebran al sentarse a una comida institucional en la cantina o en su celda. Algunos simplemente se sienten olvidados y solos en un momento en que ven a los demás tener buen ánimo y disfrutar del amor y el afecto que sienten y reciben de los demás.

Algunas instalaciones lo reconocen e intentan varias formas de comprender estas dificultades y responder en consecuencia, como esta prisión en Escocia (ver aquí).

Como una terapeuta de arte que trabajaba en prisión durante muchas temporadas de vacaciones, a menudo me encontraba vistiéndome con mis colegas y cantando villancicos en los pasillos de las prisiones de nuestras respectivas unidades. Cantamos a través de las ranuras de comida de las puertas de las celdas para aquellos presos que no podían salir, y traíamos a los que podían en los pasillos llenos de gente y les pedíamos que se unieran a nuestro caterwauling (bueno, mi lloriqueo; no dije que fuera bueno . Pero mis colegas que eran musicoterapeutas más que compensaron mis pobres habilidades). Intentaríamos alegrar el ambiente trayendo árboles aceptables institucionalmente, colocando sátiras cursis y llenas de juegos de palabras, decorando la sala común y ayudándoles a hacer arte.

Y muchos de ellos querían hacer arte. Se centrarían en lo que podrían crear para los demás, hacer piezas de arte o decorar tarjetas para enviarlas a casa. Para aquellos que no podían enviar regalos a sus amigos y seres queridos, esto era particularmente importante. Los hizo sentir conectados, les dio esperanza y un sentido de pertenencia. Algunos harían adornos para el árbol en el área común para que pudieran sentirse parte de una comunidad. Algunos simplemente dibujarían recuerdos de sus experiencias familiares de vacaciones, permitiéndoles reflexionar sobre los momentos felices y brindar esperanza para futuros posibles. Sin todo esto, no podría haber un cambio positivo.

¿Ayudó todo esto a los reclusos a aliviar las tristezas de las cárceles navideñas que sin duda aumentaron año tras año? No estoy seguro. Pero creo que sí. Lo vi como valioso para aquellos con quienes trabajé.

Lo que recibí de Candy Man fue mucho más que una tarjeta navideña.

Les deseo a todos una muy feliz temporada navideña y Año Nuevo.

Referencias

Baillargeon, J., Black, SA, Contreras, S., Grady, J., y Pulvino, J. (2002). Patrones de prescripción antidepresivos entre presos con trastornos depresivos. Servicio Nacional de Referencia de Justicia Criminal. Washington, DC: Departamento de Justicia de los Estados Unidos.

Boothby, JL y Durham, TW (1999). Detección de depresión en prisioneros usando el Inventario de Depresión de Beck. Criminal Justice and Behavior, 26 (1), 107-124.

Chiles, JA, Von Cleve, E. Jemelka, RP, y Trupin, EW (1990). Abuso de sustancias y trastornos psiquiátricos en los reclusos. Hospital y Community Psychiatry, 41 , 1132-1134.

Winfree, LT, Jr., Mays, GL, Crowley, JE, & Peat, BJ (1994). Historia de la droga y prisión: para comprender las variaciones en las adaptaciones institucionales de los reclusos. I nternational Journal of Delinders Therapy and Comparative Criminology, 38 , 281-295.

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