Hombre de Acero

El otro día surgió una oportunidad única: tuve la oportunidad de ir a ver una película. Acababa de dejar a mi esposa y a mi hijo pequeño en el aeropuerto para ir a Canadá por un par de semanas a visitar a unos parientes (me dirigía a Shanghai para enseñar una escuela de verano al día siguiente), y me di cuenta de que mi tarde del viernes era completamente libre. No tardé mucho en descubrir qué hacer. Si bien me encanta ser el padre de un niño de dos años (¡realmente es genial!), Uno de los inconvenientes es la falta de tiempo libre. Incluso después de que mi hijo se va a la cama, por lo general me falta la energía para hacer la caminata hasta la ciudad y hacer algo. Y uno de los pasatiempos que más extraño es ir al cine. Siendo este el caso, la única decisión para mí ese viernes por la noche fue qué película ver.

Después de mucho tararear y hablar, opté por Man of Steel. Al final no fue una decisión difícil. La primera experiencia cinematográfica que recuerdo fue ir con mis padres a ver a Superman I, con Christopher Reeve y Margot Kidder como Clark y Lois, en un autocine en el norte de Alberta. Aunque tenía solo 4 o 5 años, recuerdo vívidamente tanto la anticipación como la mayor parte del evento (me quedé dormida después de la escena del helicóptero; no se puede comenzar un autocine en el norte de Alberta hasta aproximadamente las 10:30 pm en el verano debido a los largos días). Estaba tan emocionada. ¡Superhombre! ¡Quedarse hasta tarde! ¡Palomitas de maiz! En realidad, las palomitas de maíz fueron un poco decepcionantes. Mi madre había hecho un gran negocio acerca de lo buenas que eran las palomitas de maíz para el cine y luego terminó haciéndose maíz y llevándolo con nosotros en grandes tarrinas de helado. Creo que podría haber tenido una pequeña rabieta sobre eso.

Podría haberme quedado dormido a mitad de la película, pero seguí volviendo a Superman durante toda mi infancia a través de grabaciones de VCR de la original y las secuelas, especialmente la tercera con Richard Pryor como un genio de la informática. Tal vez fue la ingenuidad de mi niñez, hace años que no los veía, pero me encantaron esas películas. Claro que eran un poco campamento, y la solución de viaje en el tiempo para la primera película fue probablemente la cosa más tonta que el guionista pudo haber pensado, pero también fueron divertidos, encantadores, emocionantes y cautivadores, llenos de villanos excéntricos y protagonistas que realmente sentido para. En otro nivel, también fueron una ventana a fines de la década de 1970 y 1980, destacando los temores y frustraciones de la época, pero también la emoción del momento. Como alguien que estaba creciendo en ese momento, eran perfectos.

Por desgracia, no creo que Man of Steel ofrezca muchos comentarios hoy o cualquier otra cosa. Gran parte de la trama es, en esencia, una estafa de Superman II (aunque no he visto a Superman II desde 1984, pero me resultaba bastante familiar), hay demasiados juegos de palabras sin sentido que se estrellan y se estrellan contra las cosas en el gastos de caracterización, y lo peor de todo, la actuación es tan interesante como gachas de 3 días de edad. Creo que me emocioné más al enviar a mi hijo a Canadá por 2 semanas con sus abuelos que cuando Russell Crowe envió a su pequeño hijo Kal-El a un destino incierto en el planeta Tierra. Henry Cavil sin duda se ve de la parte de Superman, pero Chris Reeve, no lo es. Y por mucho que me guste Amy Adams, Lois Lane, de Margot Kidder, la habría devuelto al cuarto de correo en muy poco tiempo.

Baste decir que dejé el cine un poco decepcionado. Pero eso no quiere decir que no obtuve nada de Man of Steel. Lo que más me impresionó de la película fue la lucha de Clark Kent por ser esencialmente el hombre perfecto, que fue paralelo al intento del planeta Krypton de construir la sociedad perfecta a través de la ingeniería genética. Una de sus luchas tiene que ver con ser diferente, por supuesto, pero subyace a esto la sensación de inquietud acerca de la perfección y lo que realmente significa. Por más sorprendente que sea Clark, tener súper sentidos y ser más fuerte, más rápido y, en uno de los únicos aspectos divertidos de la película, aparentemente un mejor amante que cualquier otro en la Tierra, no es perfecto. Sigue luchando con lo básico: tomar decisiones difíciles, formar y mantener relaciones, determinar el bien del mal, lidiar con el pasado, incluso su propia incomodidad de ser invencible. Mientras que las imperfecciones de otros superhéroes, como Batman el Increíble Hulk y Wolverine, se usan en la manga de su mono spandex (o en el caso de Hulk, su ropa hecha jirones), las deficiencias de Superman son más sutiles, pero no menos desafiantes.

Entonces, ¿por qué estoy escribiendo esto en un blog sobre la historia de la salud mental? Bueno, pensar en Superman me hizo pensar en la historia de las drogas psiquiátricas y en la búsqueda de 70 años para encontrar balas mágicas psiquiátricas que nos den una especie de invencibilidad mental. Ahora, sé que estoy pintando con un pincel muy amplio aquí, pero me sorprende que este tipo de objetivo, dejado en claro en anuncios de drogas psiquiátricas y satirizado en otra película reciente, Efectos secundarios, es algo similar a querer ser Superman, y esperando que convertirse en invencible resuelva todos nuestros problemas. Los defensores del neuro-mejoramiento, es decir, la idea de que sería una buena idea distribuir medicamentos como Ritalin ampliamente para que todos, incluidas las personas que no han sido diagnosticadas con ningún trastorno psiquiátrico, puedan beneficiarse de ellos, por ejemplo, parezcan particularmente susceptibles a este tipo de pensamiento. Sospecho, sin embargo, que buscar drogas para todas las respuestas a los problemas de la sociedad es un poco como Superman buscando consuelo en una botella de Kryptonite. Hay formas mucho mejores, como Clark aprende en Man of Steel, de construir una sociedad mejor.

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