Hombre económico – desempleado

Una epidemia oculta de problemas emocionales

A los economistas les gusta pensar en el ciudadano estadounidense promedio que estudia el mercado, tiene 2.3 hijos, gana $ 28,000 y está casado 1.9 veces. Una encuesta reciente de The New York Times agrega algunas estadísticas a esta construcción en una era de desempleo. (Ver, "La encuesta revela el trauma del desempleo").

"Más de la mitad de los trabajadores desempleados de la nación han pedido dinero prestado a amigos o parientes desde que perdieron sus trabajos. Un número igual ha reducido las visitas al médico o los tratamientos médicos porque están sin trabajo. Una cuarta parte de los encuestados dijo que habían perdido su casa o que habían sido amenazados con la ejecución hipotecaria o el desalojo ".

La encuesta también puso un poco de carne y sangre – y consecuencias emocionales – a estos hechos, explorando el impacto psicológico del desempleo. "Casi la mitad dijo que tenían más conflictos o discusiones con familiares y amigos; 55 por ciento han sufrido de insomnio. Casi la mitad ha sufrido depresión o ansiedad. El cuarenta por ciento de los padres han notado cambios de conducta en sus hijos que atribuyen a sus dificultades para encontrar trabajo ".

Una madre informó: "Cada vez que pienso en dinero, cierro porque no hay ninguno". . . . Tengo grandes ataques de pánico. Simplemente no sé lo que vamos a hacer ".

Casi la mitad de los adultos encuestados admitió sentirse avergonzado o avergonzado por no tener trabajo. Como era de esperar, dado el rol tradicional del sostén de la familia de los hombres, eran significativamente más propensos que las mujeres a declararse avergonzados la mayor parte del tiempo.

Casi la mitad de los encuestados dijeron que se sentían en peligro de caerse de su clase social, y que aquellos que no habían trabajado seis meses o más se sentían especialmente vulnerables. Los encuestados de la clase trabajadora se sentían en riesgo en la mayor cantidad. (Véase mi 12 de diciembre, "Middle Class America?")

Aquellos que aún están empleados no han escapado al peaje. Según una encuesta nacional del New York Times / CBS News realizada al mismo tiempo que la encuesta de adultos desempleados, aproximadamente 3 de cada 10 personas dijeron que en el último año, como resultado de malas condiciones económicas, su salario se redujo. "

Lo que no sabemos que sabemos sobre el desempleo son los costos emocionales escondidos detrás de las estadísticas. La ansiedad, la depresión, la ira, la vergüenza y el temor que afligen a aquellos que han perdido sus trabajos, o incluso una parte importante de sus ingresos.

Y como parece poco probable que la imagen cambie significativamente durante mucho tiempo. Newsweek predijo esta semana que "el desempleo en Estados Unidos probablemente seguirá alto en los próximos años, hasta un 7 u 8 por ciento incluso en 2014". Y citó a George Soros: "El estadounidense promedio no estará mejor en cinco años: desempleo seguirá siendo alto y el crecimiento salarial seguirá siendo plano. "(Ver," El desempleo está aquí para quedarse ").

Es probable que tengamos estadísticas sobre eso, aunque imperfectamente reflejen los hechos verdaderos. Pero estamos seriamente en riesgo de descuidar la epidemia de problemas de salud mental que acompañarán esos hechos.

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