¡Hombres y mujeres son las mismas especies!

De acuerdo, todos sabemos que los hombres y las mujeres no siempre están de acuerdo. Podemos tener diferentes objetivos, deseos, ideas y acciones … a veces. Otras veces, estamos muy sincronizados. Si te paras a pensar un poco acerca de la biología, resulta que los hombres y las mujeres son mucho más similares de lo que la mayoría de nosotros creemos. En esta publicación de blog, voy a sugerir que a veces centrarse en las similitudes (o mejor dicho, las "superposiciones") entre hombres y mujeres puede ayudarnos a comprender mejor de dónde provienen realmente las diferencias de comportamiento.

Primero, reconozcamos las diferencias centrales en biología entre hombres y mujeres. Estos son evolutivos, y prácticamente importantes, y realmente importan. Las mujeres tienen bebés (gestan y dan a luz) y lactato, y los hombres no. Los machos son, en promedio, aproximadamente 10 a 15 por ciento más grandes que las hembras y tienden a tener mayor fuerza en la parte superior del cuerpo. Los cerebros de los machos crecen un poco más y son un poco más grandes que las hembras. Pero recuerde, siempre que sea un cerebro humano sano (entre 1000 y 2,000 centímetros cúbicos) el tamaño no se relaciona con la función. También hay algunas diferencias esqueléticas entre hombres y mujeres debido al parto (pelvis más ancha) y el tamaño / musculatura masculina (desarrollos más robustos en los huesos masculinos). La mayoría de ustedes que leen esto ya conocen estas diferencias … ¿pero conocen las similitudes?

Nuestras hormonas son iguales. Funcionan de la misma manera y todos tenemos las mismas hormonas … no hay hormonas "masculinas" o "femeninas". Existe una variación importante en los niveles y patrones hormonales, y existen algunas diferencias en cómo las hormonas interactúan con los cuerpos masculino y femenino. En promedio, los hombres tienden a tener niveles de reposo más altos de algunos andrógenos (como la testosterona), y las mujeres pueden tener niveles más altos de ciertas hormonas reproductivas como la Hormona Folículo Estimulante o el Estradiol en ciertos momentos de sus ciclos menstruales. Sin embargo, estas mismas hormonas reproductivas también funcionan en hombres y están involucradas en el proceso de producción de esperma. Existe una superposición sustancial en el proceso y los patrones de todo nuestro sistema endocrino.

Nuestros cerebros son iguales. Aparte de las ligeras diferencias de tamaño y la posibilidad de algunas diferencias en un área llamada circunvolución recta, no hay diferencias cerebrales morfológicas demostradas de manera confiable y repetida entre los sexos. Ahora bien, esto no significa que no haya una gran variación en los cerebros de nuestra especie o que, en algunos casos, los cerebros de los hombres y las mujeres adultos puedan reaccionar de forma diferente al estímulo; hay mucha variación en la estructura neurológica y probablemente algo en la función … pero se trata principalmente de individuos, no de sexos.

¿Genitales? La mayoría de las personas piensan que los genitales masculinos y femeninos son tan diferentes como pueden ser: pene = varón y vagina = mujer. Pero incluso esta dicotomía básica no es realmente correcta: los genitales emergen de la misma masa de tejido embrionario. Durante las primeras seis semanas de desarrollo, las masas de tejido se desarrollan de forma idéntica. Aproximadamente de seis a siete semanas, dependiendo de si el feto tiene cromosomas XX o XY (generalmente), los tejidos comienzan a diferenciarse. Una parte de los tejidos comienza a formar el clítoris o el pene y otra forma los labios mayores o el escroto. Otra área comienza a formarse en los testículos o los ovarios. Esto significa que fisiológicamente, los genitales masculinos y femeninos están hechos de las mismas cosas y funcionan de manera similar.

¿Qué pasa con el comportamiento sexual? En general, los humanos tienen mucho sexo, lo tienen de muchas maneras diferentes y, lo más importante, los hombres Y las mujeres tienen vidas sexuales complejas. Las revisiones sustantivas recientes del comportamiento sexual muestran pocas diferencias importantes entre hombres y mujeres en la actividad sexual: los hombres y las mujeres tienen más o menos la misma cantidad de relaciones sexuales de la misma forma a lo largo de la vida (recuerde, se necesitan dos para bailar tango). Sin embargo, hay algunas diferencias importantes. Por ejemplo, las mujeres casadas reportan menor interés en el sexo con sus maridos cuanto más tiempo han estado con ellas, y los hombres más jóvenes informan que tienen frecuencias más altas de masturbación e interés en la pornografía visual. Pero, ¿son estas diferencias principalmente biológicas, o está sucediendo algo más? Todavía tenemos mucho que aprender sobre la sexualidad … y como en muchas otras áreas, parece que la variación es más alta entre individuos, no entre sexos.

No hay duda de que nuestras historias evolutivas resultan en importantes diferencias entre los sexos. Pero estas mismas historias y biología también resultan en similitudes centrales entre los sexos que son igualmente importantes en la comprensión de nuestras vidas. Las diferencias biológicas entre machos y hembras pueden relacionarse con diferencias de comportamiento (como la agresión física y aspectos de la reproducción), pero la mayoría de nuestras características biológicas (como nuestro cerebro) revelan que los machos y las hembras son mucho más similares de lo que son.

Entonces, ¿por qué casi siempre tratamos de explicar el comportamiento implicando diferencias biológicas (evolutivas) entre los sexos? ¿Podría ser que nuestras percepciones de lo que es "natural" para los sexos sea parcial? ¿Por qué no intentamos comenzar algunas de nuestras investigaciones sobre la naturaleza humana con igualdad de condiciones? No supongamos que hay una diferencia de sexo relevante hasta que uno realmente emerge de los datos.

La variación individual en nuestra especie es muy importante y el hecho de que los sexos se superpongan tanto, si no más, de lo que difieren debería decirnos algo sobre cómo hacer preguntas sobre la naturaleza humana. La tergiversación de la biología humana y los patrones evolutivos en hombres y mujeres al centrarse únicamente en las diferencias sin tener en cuenta las superposiciones facilita una visión miope que inhibe la buena ciencia.

Aquí hay algunas buenas lecturas sobre este tema:

A. Fausto-Sterling (2012) Sexo / género: biología en un mundo social. Routledge Press & 2000), Sexing the Body: La política de género y la construcción de la sexualidad

L. Eliot (2009) Cerebro rosa Cerebro azul. Houhgton Mifflin Harcourt

Herbenick, D., Reece, M., Schick, V., Sanders, SA, Dodge, B., Fortenberry, JD (2010) Comportamiento sexual en los Estados Unidos: resultados de una muestra de probabilidad nacional de hombres y mujeres de 14 años- 94. J. Sex Med. 7 (supl. 5): 255-265

RM Jordan-Young (2010) Brainstorm: los defectos en la ciencia de las diferencias sexuales. Prensa de la Universidad de Harvard

Z. Tang-Martinez (2000), Paradigmas y primates: Principio de Bateman, mujeres pasivas y perspectivas de otros taxones, en SC Strum y LM Fedigan, eds., Encuentros de primates: Modelos de ciencia, género y sociedad, pp. 261 -74;

M. Borgerhoff-Mulder y K. Rauch (2009), Conflicto sexual en humanos: variaciones y soluciones, Antropología evolutiva 18: 201-14.

JL Wood, D. Heitmiller, NC Andreasen, y P. Nopoulos (2008), Morfología de la corteza frontal ventral: relación con la feminidad y la cognición social, Cerebral Cortex 18: 534-40.

K. Bishop y D. Wahlsten (1997), Diferencias de sexo en el cuerpo calloso humano: ¿mito o realidad? Neuroscience and Biobehavioral Reviews 21 (5): 581-601.

J. Shibley Hyde (2005), La hipótesis de similitudes de género, American Psychologist 60 (6): 581-92.

J. Archer (2009a), ¿La selección sexual explica las diferencias de sexo humano en la agresión? Behavioral and Brain Sciences 32: 249-311

J. Shibley Hyde (2005), La hipótesis de similitudes de género, American Psychologist 60 (6): 581-92.

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