Homosexualidad y SIDA

Acabo de publicar una publicación satírica sobre "La homosexualidad en el siglo XXI". Mi intención era burlarme de algunos de los puntos de vista estereotipados que ciertas personas tienen sobre los hombres y mujeres homosexuales. En un momento, comenté que alguien teme a un vecino que podría estar sufriendo de SIDA, simplemente porque el vecino es homosexual. Me sorprendió encontrar un comentario de "Anónimo" que insinuaba que estaba negando la alta prevalencia del SIDA en la comunidad gay. Continuó haciendo un comentario sobre "fanáticos pro gay". Supongo que soy un fanático pro gay si eso significa que estoy convencido de que los hombres y mujeres homosexuales deberían ser tratados como el resto de nosotros. Ciertamente no quería negar la especial vulnerabilidad que los hombres gay tienen para atrapar el SIDA. Esto recuerda la historia de la epidemia del SIDA. Estuve allí al principio.

Inicialmente, hubo informes de una extraña enfermedad, agrupada en particular en la comunidad homosexual masculina, en la ciudad de Nueva York y en el Caribe en particular, que causó que estos hombres sufrieran una gran variedad de infecciones poco comunes y finalmente fatales. También desarrollaron el sarcoma de Kaposi, un cáncer que anteriormente se había encontrado principalmente en hombres mayores. Hubo mucha discusión sobre si esta nueva enfermedad era una nueva enfermedad infecciosa o simplemente una consecuencia del comportamiento de "estilo de vida" de los hombres homosexuales, incluido el uso de ciertas sustancias ilegales.

Aunque el número de estas personas enfermas parecía estar creciendo rápidamente, había un extraño desinterés en la comunidad médica sobre su curso. Recuerdo haber almorzado con varios médicos, todos los cuales estaban haciendo comentarios groseros y vulgares sobre el comportamiento homosexual. Cuando se observó que la enfermedad estaba asociada con usuarios de drogas IV, parecían aún menos interesados. Estas eran personas de mala reputación a los ojos de estos médicos y, a juzgar por los artículos de la prensa, a los ojos de muchos otros.

Rápidamente se hizo obvio para mí, y para muchos otros, que estábamos lidiando con una nueva enfermedad viral. Los drogadictos IV eran vulnerables a una serie de afecciones contagiosas, como la hepatitis, porque se comunicaban a través de agujas contaminadas. Eran enfermedades transmitidas por la sangre; y el SIDA parecía ser otro. Además, la leucemia felina, que se sabía que era causada por un virus, producía una deficiencia inmunológica muy similar.

Me horroricé por la falta de acción del gobierno y de otros que deberían haber estado involucrados de inmediato. Era obvio, a juzgar por los comentarios en la prensa pública, que las personas culpaban a las personas enfermas por su propia condición al comportarse mal. Algunos líderes religiosos dijeron claramente que era el castigo de Dios por el comportamiento inmoral. Recuerdo leer la cuenta de una mujer en un medio de prensa nacional que los hombres y mujeres heterosexuales no tenían que preocuparse por esta enfermedad. Pensé brevemente en escribirle una carta a esta mujer diciendo que acababa de sentenciar a muerte a varias personas, pero decidí que no tendría ningún propósito útil. Era evidente que los sentimientos anti-gay estaban retrasando cualquier acción sobre la rápida propagación de esta enfermedad. Me preocupaba que si no se proporcionaban recursos de inmediato para el estudio de esta afección, este virus mataría a miles antes de que se desarrollara una vacuna. Nunca hubiera previsto que 30 años después, todavía no tenemos una vacuna, y millones han muerto.

En el momento de los primeros informes médicos de SIDA, mi hijo recibió dos transfusiones de sangre en el hospital por una aparición aguda de colitis ulcerosa. Cuando me di cuenta de que había sido puesto en riesgo, llamé al director del Banco de Sangre de Nueva York para tratar de determinar qué tan malo era ese riesgo. Me dijo "uno en un millón", que sabía que estaba mal. Finalmente descubrí que el riesgo era algo así como uno en cuarenta mil, que no era tan pequeño que no me preocupaba por él cada vez que se enfermaba. (De hecho, detectó una enfermedad viral a través de esas transfusiones de sangre, pero era la hepatitis C, no el SIDA. Fue tratado por esta condición con éxito unos 20 años más tarde, cuando finalmente había un tratamiento disponible).

Luego, cuando todos reconocieron, finalmente, que el SIDA era efectivamente infeccioso, el prejuicio contra los homosexuales se extendió repentinamente al temor de cualquier persona con SIDA. Los niños fueron excluidos de las aulas. Los atletas sangrantes fueron sacados de la cancha de baloncesto. Ahora la gente comenzó a reaccionar de forma exagerada. A los niños se les dijo que evitaran a cualquiera que pareciera gay.

He pasado por alto las controversias que crecieron una tras otra sobre el presunto peligro de contraer el SIDA a través de procedimientos dentales, o dar la mano a un hombre gay, y así sucesivamente. Sin embargo, se debe tener en cuenta que los sentimientos sobre los hombres homosexuales retrasaron la investigación de esta condición. Y ahora los sentimientos sobre el SIDA, muchos de ellos irracionales, están empeorando esos prejuicios.

(c) Fredric Neuman

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