Hora de acostarse

Una de las habilidades más importantes que puede enseñarle a su hijo es cómo irse a la cama. La razón principal por la cual la hora de acostarse es tan importante es que es muy difícil ser un buen padre. La sintonización constante, la gestión de la frustración, la fijación de límites y la preocupación por el bienestar de su hijo lo harán trizas. La única manera de ser un buen padre todo el día es saber cuándo terminará el día. Si sabes con un grado razonable de certeza que el día terminará a las 7:30 en punto, es mucho más fácil estar al tanto de tu juego hasta las 7:29. Es difícil usar la máscara de un estudiante interesado cuando el profesor deja que la lección se arrastre después del final oficial de la clase; es difícil usar la máscara de audiencia apreciativa cuando alguien que habla en una conversación sobrepasa las normas culturales locales sobre cuánto tiempo puede hablar ininterrumpidamente. Cualquier tarea compleja que requiera un esfuerzo concertado es más fácil si sabe cuándo puede detenerse.

La hora de acostarse también es importante porque le enseña al niño una habilidad clave (quedarse dormido a la vez) para la salud física y mental. La falta de sueño afecta negativamente el funcionamiento físico y emocional. La noche antes de una entrevista de trabajo o una cirugía mayor puede ser excepcional, pero la mayoría de las noches deben tomarse con calma. Esto no solo otorgará a su hijo muchas noches de sueño reparador por los beneficios para la salud, sino que también le enseñará a su hijo que los baches y los baches de la vida se pueden librar con calma. Claro, "ira contra la muerte de la luz" en el sentido metafórico de vivir la vida plenamente hasta el último minuto, pero no en el sentido literal de organizar protestas contra la hora de acostarse. La hora de acostarse les enseña a los niños la invalorable lección de vivir la vida como si no durara ni una semana ni para siempre, sino como si fuera a durar lo que sea su expectativa de vida, un enfoque que fomente buenas decisiones a largo plazo. Quedarse hasta tarde tiene sentido si es probable que mueras mañana, y dejar que los niños se queden despiertos tarde comunica que la vida no es confiable y corta. Si espera estar vivo por más de unos pocos meses, entonces la mejor estrategia para un ser humano es dormir lo suficiente para disfrutar plenamente de la vigilia. Una hora de acostarse regular coloca a su hijo en el camino para manejar la angustia existencial.

Los niños deben dormir en sus propias camas. Reconozco que los pobres de todo el mundo comparten camas con niños y lo llaman cultura, al igual que los lugares donde la carne es escasa, tratan el vegetarianismo como una especie de sacramento. Si no puede darse el lujo de dar a sus hijos proteínas o sus propias camas, no se castigue; pero si puede pagarlo, bríndelo. Cuando los niños duermen con sus padres, tienen que soportar que los echen cuando los padres finalmente quieren volver a estar solos. A menudo, esos padres se divorcian y luego no quieren dormir sin hijos otra vez hasta que encuentran a alguien con quien dormir. ¿Realmente desea presentar a su nuevo compañero a su hijo como la persona que está tomando su lugar? Finalmente, los niños que no pueden irse a dormir solos no son bienvenidos a pasar la noche en las casas de otras personas, y se dan cuenta de que hay algo espeluznante en sus arreglos para dormir en casa. Ahórralos esto.

Las tres grandes áreas de maltrato son abuso, negligencia y deterioro. El abuso ocurre cuando los padres carecen de habilidades y se frustran por su ineficacia. Atacan a los niños como alguien que no sabe cómo trabajar. Una máquina de Coca-Cola ataca la máquina. El descuido ocurre cuando los padres ponen sus propias necesidades por delante de las necesidades importantes de sus hijos. La hora de acostarse protege contra el abuso y la negligencia, ya que los padres pueden reagruparse y satisfacer sus propias necesidades una vez que los pequeños maníacos caen por la noche. La evasión es una versión especial de la negligencia en la que la necesidad de los padres de evitar el conflicto inmediato supera la preocupación por el ajuste a largo plazo del niño. Las razones de los padres generalmente implican una falta de habilidades (no saben cómo acostar a un niño o no entienden la importancia de ejercer la autoridad de manera consistente); una creencia explicativa de que el niño es inusualmente o especialmente aferrado, exigente o poderoso (lo que le permite a los padres salir del anzuelo pero condena al niño a ser especialmente aferrado, exigente o poderoso); o un horror por haber sido elegido como el malo (la autoridad, el portador de la realidad). Generalmente, un padre que es extremadamente reacio a ser visto como el chico malo le comunica al niño que el padre realmente debe albergar algunos pensamientos violentos sobre el niño para hacer que cualquier insignia de villanía sea tan tóxica. ¿La palabra "autoridad" te recuerda azotar o enseñar?

Cuando la vida es divertida, duermes mejor cuando sientes que todo estará allí mañana esperándote. Cuando la vida da miedo, duermes mejor cuando sabes que estarás a salvo. De cualquier manera, necesitas a alguien a cargo que tenga las cosas bajo control. Un padre que ni siquiera puede organizar la hora de acostarse no es un padre con el que confiar para fiarse de la diversión o para mantener a raya a los monstruos. Los hijos de esos padres están preocupados en el peor de los casos y, en el mejor de los casos, sienten que deben obtener todos los beneficios que pueden obtener.

Todo lo que he dicho aquí acerca de la hora de acostarse se puede aplicar a las sesiones de psicoterapia inicial y final a tiempo, donde el objetivo inmediato es quitarse las máscaras en lugar de dormir bien por la noche.

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