Hora de TV para bebés …

Anoche, mi hija de 9 años, Eliza, estaba tan emocionada de ver un DVD Baby Einstein con descuento en la línea de pago de Barnes and Noble. Ella no tenía ningún deseo de comprar la película de niño pequeño, pero estaba feliz de ver su evento actual cobrar vida. Ella pensó, y probablemente con razón, que la librería estaba tratando de deshacerse de sus versiones de DVD educativos una vez promocionados debido a toda la mala prensa últimamente. Ella tenía un punto.

Para su semana como reportera de clase eligió la noticia sobre Walt Disney Company que ofrece reembolsos a cualquier persona que haya comprado un video o DVD de Baby Einstein desde 2004 y podría enviarlo junto con la caja original y la fecha de compra. El gesto fue una respuesta a los años de bombardeo de la Campaña por la Niñez Libre Comercial de Susan Linn. Buena suerte con eso Susan.

El Einstein brouhaha comenzó en mayo de 2006 cuando Linn presentó una queja ante la Comisión Federal de Comercio en contra de Baby Einstein Company y Brainy Baby Company alegando publicidad falsa porque sus etiquetas decían que los productos eran "educativos". Ella dijo que pocos padres sabían que el estadounidense La directora general de Baby Einstein, Susan McLain, dijo que la compañía nunca dijo que sus productos hicieran a los bebés más inteligentes y se refirieran a las travesuras de Linn, como "un truco". )

En el verano de 2007, investigadores de la Universidad de Washington publicaron un estudio en el Journal of Pediatrics que demuestra lo que los niños siempre han sabido. Los videos y DVD no son educativos para los más pequeños. La televisión es divertida. Es relajante, a veces entretenido y si bien puede arrojar algunos datos divertidos devorados por niños de 4 años atentos, no va a estimular los procesos de pensamiento intelectual de un niño de cero años.

Peor aún, el estudio insinuó que la televisión podría hacer que los niños aprendan a hablar más lentamente que los que no son espectadores de TV. Los investigadores entrevistaron a 1.008 padres de niños de entre 2 y 24 meses y descubrieron que por cada hora de televisión que se miraba, las puntuaciones en una prueba estandarizada de desarrollo de comunicación disminuían en unos 17 puntos. El comunicado de prensa de la Universidad de Washington decía que eso significaba que los bebés entenderían de seis a ocho palabras menos por cada hora que pasen al día. Esa declaración irritó a la gente de Baby Einstein que intentó que la escuela se retractara del lanzamiento. La universidad se mantuvo fiel a su ciencia.

El estudio obtuvo respuestas de expertos en desarrollo infantil que dijeron cosas como, "el mundo real es mejor para los niños que el mundo virtual". O bien, los padres deberían interactuar con sus hijos en lugar de colgarlos frente al televisor. En un diario académico, Heather Kirkorian en la Universidad de Massachusetts y Ellen Wartella en la Universidad de California en Riverside, dijeron que "los estudios sobre bebés y niños pequeños sugieren que estos niños pequeños pueden comprender y aprender mejor de las experiencias de la vida real que de vídeo."

¿Alguien estaba realmente aturdido? Estas conclusiones se hicieron eco de lo que las madres han sabido desde los días de Wonderama y Howdy Doody. La televisión es una niñera barata. Si quieres que tus hijos hablen, deberías tratar de hablar con ellos.

La gran conmoción no es que Baby Einstein no convierta a su hijo en un Einstein, sino que fue necesario un estudio científico y una madre persistentemente enojada para convencer a los padres de que deberían jugar con sus hijos.

PS Julie Aigner-Clark, que fundó Baby Einstein Company en 1997 antes de ser vendida a Disney en 2001, fue honrada como ciudadano estadounidense por el ex presidente George W. Bush y pudo sentarse en la galería durante su State of the Union. Demasiado para los pensamientos de Bush sobre la adquisición del lenguaje.

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