Huir del tabaquismo

El 19 de septiembre , CNN Health informó sobre la función del ejercicio para mejorar el abandono del hábito de fumar entre los adolescentes varones. La prevención y el abandono del hábito de fumar en adolescentes es un esfuerzo crucial de salud pública. Fumar es el principal asesino del país que se puede prevenir: cada año, casi medio millón de personas mueren porque fumaron. Y si bien las tasas de tabaquismo han disminuido en la última década, los nuevos fumadores entre los adolescentes continúan siendo un problema: a pesar de los esfuerzos de prevención, ha habido un aumento espectacular pero temporal del tabaquismo en este grupo de edad.

Entre los enfoques novedosos para dejar de fumar, el ejercicio parece ser prometedor. Una serie de estudios de investigación han demostrado que el ejercicio reduce la abstinencia de nicotina y los antojos de cigarrillo, y por lo tanto puede ayudar a proteger a los fumadores de recaídas. Un segundo mecanismo posible para los efectos beneficiosos del ejercicio para dejar de fumar se deriva de los beneficios del ejercicio para el estado de ánimo. Después de todo, los fumadores informan consistentemente que fuman en respuesta a estados emocionales negativos, comúnmente ansiedad, depresión e ira. Además, aquellos que fuman para hacer frente a los estados de ánimo tienen momentos particularmente difíciles para dejar de fumar.

De hecho, la recaída en el tabaquismo entre quienes intentan dejar de fumar a menudo ocurre en situaciones que involucran estados de ánimo negativos, como la ansiedad y la depresión. Las intervenciones de ejercicio proporcionan una buena combinación con estos patrones de fumar. Como discutimos en Ejercicio para el estado de ánimo y los trastornos de ansiedad , el ejercicio regular puede tener efectos poderosos sobre el estado de ánimo, reduciendo los sentimientos de estrés, hostilidad, ansiedad y depresión. De hecho, estos beneficios del estado de ánimo a menudo se sienten minutos después de completar el ejercicio. Debido a que es difícil para la mayoría de los estadounidenses acceder y mantener un programa regular de ejercicio, el ejercicio para el estado de ánimo y los trastornos de ansiedad dedica gran cantidad de atención al manejo de cuestiones de motivación, mientras trabaja para que cada sesión de ejercicio sea más agradable.

En la actualidad, tenemos en marcha un estudio clínico a gran escala para probar la utilidad y los efectos del ejercicio y otros enfoques de bienestar para mejorar los resultados del abandono del hábito de fumar entre este grupo de fumadores vulnerables (ver quitsmokingdallas). Esta investigación está financiada por el Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas y está diseñada para ver si un programa organizado de ejercicio o educación para el bienestar, agregado a un programa estándar para dejar de fumar (parches de reemplazo de nicotina combinados con terapia cognitivo-conductual) mejora las tasas de abandono.

En muchos sentidos, esta es la versión para adultos del estudio discutido en el blog de CNN Health. Ese blog discutió los resultados de un estudio reciente que aparece en la revista Pediatrics. Uno de los hallazgos más sorprendentes de ese estudio fue que parecía funcionar mejor para los niños que para las niñas. Esto es lo que el estudio involucró: 233 adolescentes de 19 escuelas públicas en West Virginia fueron asignados aleatoriamente para prescribir una intervención breve (BI); una intervención estandarizada para fumar llamada "No al tabaco (NO); o NOT más un componente de actividad física (NOT + FIT). La breve intervención incluyó una sesión de asesoramiento de 15 minutos, mientras que los adolescentes que recibieron la intervención NOT se reunieron una vez a la semana durante 10 semanas y cubrieron una serie de temas para ayudar a dejar de fumar. A los asignados para recibir NOT + FIT también se les pidió que hicieran ejercicio, registraran sus sesiones de ejercicio y usaran un podómetro. El estudio evaluó a todos los adolescentes durante seis meses y descubrió que la abstinencia al fumar al final del estudio era más probable entre los adolescentes que recibieron las intervenciones NOT o NOT + FIT que aquellos que recibieron BI. Curiosamente, sin embargo, el componente adicional de ejercicio no pareció dar como resultado mejores resultados para las niñas (es decir, las tasas de abandono del hábito de fumar fueron 13.46 por ciento para las niñas en NOT y 4.76 por ciento para las niñas en NOT + FIT). Sin embargo, para los niños el ejercicio pareció dar como resultado mayores tasas de abstinencia (es decir, las tasas de abandono del hábito de fumar fueron de 7.89 por ciento para los niños en NOT y 23.68 por ciento para los niños en NOT + FIT).

Se necesita más investigación para comprender esta diferencia entre niños y niñas en la muestra de adolescentes, pero, mientras tanto, parece que no hay razón equivocada para agregar ejercicio a un programa para dejar de fumar. El ejercicio reduce el riesgo de muchas enfermedades importantes, mejora el estado de ánimo y puede ayudar a algunas personas a dejar de fumar. En otras palabras, incluso si el ejercicio no lo ayuda a dejar de fumar, aún puede ayudar a salvar su vida y hacer que su vida se sienta mejor en el proceso.

Copyright Jasper Smits

Drs. Michael Otto y Jasper Smits son autores de Exercise for Mood and Anxiety Disorders: estrategias probadas para superar la depresión y mejorar el bienestar.

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