Humanizar al otro después de una elección polarizadora

Sin lugar a dudas, los eventos de la semana pasada marcan un punto de inflexión en la historia de Estados Unidos. El mundo está en un estado de cambio masivo, y el ritmo de ese cambio se aceleró con la sorprendente elección de Donald Trump. Y nadie sabe qué va a pasar después, porque simplemente hay demasiadas cosas que se desconocen, empezando por el propio Trump. Trump fue elegido como un disruptor, alguien que puede sacudir nuestro gobierno y "drenar el pantano" y "hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande". Pero dada la naturaleza de Trump y la naturaleza increíblemente compleja de nuestra situación, nadie conoce el tipo de disruptor Trump será. Los partidarios esperan que él sea un disruptor constructivo; los detractores temen que sea masivamente destructivo. Todos tienen su propia perspectiva; nadie tiene toda la perspectiva. Estamos en un estado de confusión, y solo los historiadores futuros sabrán cómo resulta esto.

Pero hay algunas cosas que podemos saber, y hay algunas cosas que podemos hacer. Los psicólogos saben, por ejemplo, que en tiempos de conflicto y polarización es muy probable que los humanos participen en un proceso de deshumanización y devaluación del "otro". El otro se convierte en una entidad anónima y sin rostro que posee todos los atributos que despreciamos. "Ellos" son ignorantes, mentirosos, corruptos, necios, prejuiciosos, arrogantes y egoístas. Por el contrario, "nosotros" somos conscientes, honestos, inteligentes, justos y atentos. Y aquí es donde gran parte de nuestra vida política es ahora. Vivimos en mundos políticos que están tan polarizados como lo han estado quizás desde la Guerra Civil. Dado que estamos en crisis y dado que las personas en crisis tienden a participar en un proceso de "alteridad", como psicólogo, les animo a todos a que respiren profundamente y trabajen para comprender al otro.

Para ayudar a minimizar el proceso de otras personas, ofrezco aquí la historia de Jason y Maria, una pareja que acaba de venir a verme a Stuarts Draft, Virginia, para recibir terapia. Han estado casados ​​por 17 años y tienen dos hijos. Su relación está actualmente en las rocas, y sus diferentes visiones políticas han estado en la raíz de sus problemas en los últimos años. Vamos a conocerlos a los dos y escuchar su historia:

Jason es de donde vivo, en Stuarts Draft. Tiene un trabajo en la fábrica local de Hershey, donde trabaja el segundo turno y gana $ 55,000 al año. Jason nunca le prestó mucha atención a la política hasta hace un par de años y se volvió activo solo desde octubre de 2015. Recordó que había algo sobre Sarah Palin que le gustaba cuando fue nominada como vicepresidenta de McCain. Votó por el boleto McCain / Palin, pero sabía que Obama iba a ganar, lo cual le pareció bien porque le gustaba la idea del primer hombre negro que se convirtiera en presidente. Y le quedó claro que George W. Bush no hizo un gran trabajo. No votó en las elecciones de 2012 porque no le importó demasiado. Pero en los últimos cuatro años se había sentido cada vez más frustrado con la marcha de las cosas. Parte de la razón es bastante personal. Su hermano John se mudó a Virginia del Oeste en 2005, pero perdió su trabajo en la mina Anker Energy Baylor cuando cerró en 2009. Desafortunadamente, John no pudo encontrar un trabajo decente después de eso, y en 2012 se volvió adicto a los opioides y tocó rock fondo. Finalmente se suicidó en febrero de 2014. Más tarde ese año en la iglesia de Jason alguien mencionó que había un capítulo local de republicanos que se estaban reuniendo para hablar sobre empleos y cómo las regulaciones de EPA estaban matando empleos, especialmente en minas de carbón, y que esto era realmente lastimando a la gente. Asistió a esa reunión y por primera vez realmente comenzó a pensar en política. "Trabajar para matar" tenía un significado muy personal para él, y votó intencionalmente a los republicanos en noviembre de 2014.

María se mudó a Staunton, Virginia, cuando tenía 16 años porque su padre consiguió un trabajo enseñando historia en la Universidad Mary Baldwin, una institución privada para estudiantes de todas las edades. Ella y Jason se conocieron en un juego de fútbol de la escuela secundaria en 1997, y comenzaron a salir poco después de eso. Jason era guapo y fuerte, y ella inmediatamente se sintió atraída por él. Desafortunadamente, sus padres no estaban encantados con la relación. El mayor problema era que Jason no iba a la universidad y eso influía en la decisión de María de no ir a la universidad. Su boda, en 1999, fue un poco tensa, ya que la familia de Jason y la familia de María no estaban de acuerdo en muchos asuntos. María quedó embarazada rápidamente, y tuvieron un hijo, seguido por una hija un año y medio después. Los primeros seis años de su relación fueron bastante felices. Pero a medida que sus hijos crecieron, María comenzó a ponerse un poco inquieta y descubrió que quería más de su vida. En particular, ella quería tener algún tipo de carrera. Cuando su hijo ingresó a la guardería, ella consiguió un trabajo en la Universidad James Madison como asistente administrativa.

Después de trabajar allí durante dos años, comenzó a considerar seriamente tomar cursos de pregrado allí porque podía hacerlo de forma gratuita. Jason no estaba contento con esto ya que le iba a quitar tiempo a la familia. Pero ella insistió y comenzó su primer curso en 2006. Ese otoño ella y Jason comenzaron a tener una serie de peleas. Prácticamente cada vez que tenía tareas para hacer, sentía que Jason estaba molesto o la interrumpía para pedirle que hiciera algo por los niños. Las cosas comenzaron a empeorar cuando, en la primavera de 2007, María tomó los dos cursos que comenzarían a preparar el escenario para un conflicto serio en el matrimonio. Una era una clase sobre trabajo social y la otra, sobre estudios de mujeres. A través de estos cursos, se interesó profundamente por cuestiones de justicia social y comenzó a ver cuán importantes eran las cuestiones de raza y género en nuestra sociedad. Ella tuvo una conversación con su padre que realmente cambió su perspectiva. Él le dijo que se había sorprendido de que ella se había casado con Jason porque parecía ser un tradicionalista. Antes, ella no había sabido lo que eso significaba, pero ahora comenzó a ver que él no estaba al tanto de estos problemas. De hecho, ella tampoco lo había sido. Pero ahora ella los estaba viendo en todas partes.

La política entró en sus vidas por primera vez en 2008. Ella fue para Hillary Clinton al principio, pero cambió a Obama en enero de 2008. Una de las peleas más importantes de la pareja se produjo dos semanas después de que McCain nominara a Sarah Palin. Ella le preguntó cómo podría apoyarla. Él respondió: "¿No eres feminista ahora? ¿No apoyas a una mujer en el poder? "Ella entonces preguntó con amargura:" ¿Qué tan ignorante eres? "Le dolió profundamente, y solo frunció el ceño y se alejó.

Su matrimonio se enfrió aún más, y en 2014 no estaba en un buen lugar. María se sintió horrible porque el hermano de Jason, John, había perdido su trabajo y estaba sufriendo tanto. Y sabía que el suicidio de John fue brutal con Jason. Pero ella no culpó al gobierno como lo hizo Jason. Y cuando Jason regresó de la reunión republicana de 2014, estaba hablando sobre los problemas de una manera totalmente diferente. Hablaba de regulaciones, cuestionaba si el calentamiento global era real y se quejaba de "élites". Tuvieron que aceptar no hablar de política.

Su relación comenzó a volverse profundamente conflictiva poco después de este período. Comenzaron a caminar sobre cáscaras de huevo, rara vez tuvieron conversaciones íntimas, y casi por completo dejaron de tener relaciones sexuales. También estaban lidiando con factores estresantes con respecto a sus hijos. Su hijo, Ryan, había sido diagnosticado con TDAH y no estaba funcionando bien en la escuela.

En junio de 2015, cuando María vio que Trump anunciaba su candidatura con la afirmación de que los mexicanos estaban enviando inmigrantes ilegales que eran "violadores", ella comentó esa noche en la mesa, "¡Qué chiste es!" Jason se quedó callado. Pero el problema no se mantendría en silencio por mucho tiempo. En octubre de 2015, María llamó a Jason para preguntarle si podía recoger a Ryan de la escuela después de su práctica de fútbol porque necesitaba trabajar en un proyecto y no estaría en casa.

"En realidad, no puedo", le dijo, "quería decírtelo antes, pero lo olvidé". Voy a Richmond con mis amigos del trabajo para escuchar a Trump ".

Ella se sorprendió y tartamudeó algo así como, "No hablas en serio, ¿verdad?"

"Sí, en serio. Escucha, sé que no te gusta, pero quiero ver lo que tiene que decir ".

"¡Es un racista! ¡¡¿No lo oíste llamar a los violadores de los mexicanos ?! ¿Sabes lo ofensivo que es para mí? ", Respondió ella.

"Usted está reaccionando de forma exagerada. Él no llamó a todos los mexicanos violadores. Dijo que hay algunos tipos malos que entran ilegalmente al país, y los hay. La inmigración ilegal es un problema. Al menos él está dispuesto a hablar de eso ".

"Haz lo que tienes que hacer, Jason. Pero te estoy diciendo. Usted apoya a este tipo, y lo juro, no sé lo que nos va a pasar ", dijo, con ira aumentando en su voz.

"Pensé que la universidad te enseñó a ser de mente abierta. Solo quiero ver lo que dice ".

"La universidad me enseñó a pensar, Jason. Y sé racismo cuando lo veo ".

"Lo que sea", dijo Jason. "Yo voy."

Y así comenzó un proceso de un año de intercambios cada vez más hostiles y actitudes conflictivas. Jason había encontrado un hogar en la manifestación de Trump. Había algo al respecto que se sentía bien. Sí, sí vio que algunas personas estaban un poco exageradas, y había indicios de racismo. Pero definitivamente ese no fue el caso para la mayoría. La reunión no se trató de eso. Se trataba de darles a las personas que habían olvidado una voz. Había personas trabajadoras en todo el país que estaban siendo dejadas atrás. Y a las élites en Washington o en la universidad donde María se fue simplemente no importa una mierda. Maria había aprendido en la universidad a hablar sobre "poblaciones marginadas". Pero en realidad, Jason pensó, pocas personas estaban más marginadas que su hermano, John. Una vez que su hermano perdió ese trabajo, todo se vino abajo para él. ¿Tenía María en mente a Juan cuando estaba hablando de cuán serio era el calentamiento global? No. ¿Ella tenía a John en mente cuando hablaba de justicia social? No. Jason venía a ver que la clase trabajadora estaba soportando la peor parte de los cambios de una manera brutal. Y a nadie le importaba. Nadie, excepto Trump, eso es.

Jason no habló mucho sobre la manifestación de Trump, y María no preguntó. Pero ella sabía que había pasado un buen rato. No podía creerlo, pero sabía que él estaba apoyando a Trump. Él había comenzado a mirar Fox News. Y luego ella subió a su auto un día y la radio estaba en Rush Limbaugh.

"Si crees que necesitamos un cambio", le preguntó en un momento dado en enero de 2016, "¿por qué no puedes ponerte detrás de Bernie Sanders? Al menos en realidad tiene un plan y no es racista ".

"Eres tan esnob", replicó. "Ni siquiera escuchas a Trump. Simplemente 'sabes' que es racista y eso es todo. Creo que Bernie es mucho mejor que Clinton, que es el peor. Ella es la misma historia que hemos tenido. Estoy de acuerdo en que Bernie al menos se preocupa por el tipo que trabaja. Pero Bernie es un socialista, y eso no es lo que necesitamos. Necesitamos un hombre de negocios inteligente, un extraño que comprenda cómo poner en marcha esta economía y hacer que este país vuelva a ser grandioso ".

"Si crees que Trump puede hacer eso", espetó, "eres aún más ignorante de lo que creía. Pero no importa. No hay forma de que Trump sea presidente ".

Nuevamente con esa palabra. Dios, eso lo hizo enojar tanto.

"Bueno, ya veremos". Y de nuevo se enfureció y se preguntó por qué permanecía casado con alguien que obviamente no lo respetaba.

Y así continúa. Y así fue. Somos Jason y Maria. Y Jason y Maria somos nosotros. Al compartir niños y así tener vidas e intereses que están intrincadamente entrelazados, también compartimos una nación como un hogar y tenemos vidas e intereses que están intrincadamente entrelazados. Como son una pareja sentada al borde del divorcio, somos una nación fracturada que se sienta al borde de lo desconocido. ¿Cómo deberían avanzar? ¿Cómo deberíamos?

Una cosa que tenemos que hacer en este momento de crisis es humanizar al otro. Intenta no ver "un partidario de Trump" o un "liberal arrogante". Intenta ver a Jason o a María. Todos somos humanos después de todo.

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