Humor malo vs. amable

Max Schulman era un dulce humorista heckuva. Escribió novelas y obras de teatro. Él creó el adorable personaje de Dobie Gillis. En la televisión nacional desde 1959 hasta 1963, Dobie luchó valiente e inofensivamente en busca de riqueza y chicas guapas, y lo hizo junto a su amigo de la aversión al trabajo y amigo de las niñas, el beatnik Maynard G. Krebs. Schulman's fue la primera serie de televisión en protagonizar adolescentes. Fue irremediablemente risible y reafirmaba la vida.

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Fuente: foto publicitaria de CBS.

¿Y por qué Center City, la mítica ciudad natal de Dobie, fue retratada como un puerto seguro para crecer? ¿Por qué la risa provocada por "Las muchas vidas de Dobie Gillis" fue infaliblemente amistosa?

"Todo a mi alrededor era pobreza y sordidez", decía el obituario de Schulman de 1988 del New York Times en el que lo citaba. "Pero me negué a verlo de esa manera. Al convertirlo en bromas, lo hice soportable … La vida era amarga y yo no ".

No hay ninguna pista en el obituario del Times para Schulman de un pasado traumático. Así que puede ser que, aunque sabía que la vida era amarga para los demás, no había sido lo suficientemente fuerte como para agriarlo de primera mano. Argumentaría que, dándonos Dobie Gillis, Schulman podría haber mejorado la autoestima de los televidentes. Ver sus propias debilidades miserables en las de la dulce Dobie puede haber ayudado a la gente común a sentirse abrazado.

¿Son las formas de humor "afiliativo" y "autoevaluador" como las formas inherentemente más sanas que las formas "agresivas" y "autodestructivas" de Schulman como, por ejemplo, Louis CK? No hay estudios longitudinales que muestren que una forma de humor produce salud mental o angustia. Pero un equipo multinacional informando en Personalidad y Diferencias Individuales ha demostrado que el humor agresivo y contraproducente es más prevalente en personas con fuertes indicadores de personalidad limítrofe, un trastorno psiquiátrico caracterizado por un autocontrol deficiente, autolesiones, relaciones volátiles, comportamiento manipulador, y arrebatos enojados. Los Institutos Nacionales de Salud Mental dicen que el trastorno límite de la personalidad afecta aproximadamente al 1.6% de la población adulta en general en los Estados Unidos. Si bien algunos estudios han demostrado un pequeño componente genético del TLP, otro conjunto de investigaciones ha vinculado el TLP con el abandono infantil profundo y el abuso psicológico o sexual a largo plazo en la infancia.

Iluminando la personalidad limítrofe, el equipo de investigadores administró la parte relacionada con el TLP del inventario de evaluación de la personalidad de décadas de antigüedad y probado a 574 pares de gemelos adultos no psiquiátricos del mismo sexo en Australia. Pero también administraron un Cuestionario de Estilos de Humor desarrollado en 2003 en la Universidad de Western Ontario. En general, las personas que obtuvieron puntajes altos en las medidas de la personalidad límite tenían sentidos del humor relativamente desagradables. Insultaron a sus amigos. Se insultaron a sí mismos. No eran Max Schulmans.

Hubo algunos matices en los datos que los investigadores señalaron como sorprendentes. Lo más significativo para mí fue que, como grupo, las personas que obtuvieron puntajes altos en las mediciones de la personalidad limítrofe también obtuvieron puntajes altos en las mediciones de humor autodestructivo y humor autodestructivo. Los investigadores especularon que, como una función del autocontrol deficiente, las personas con personalidad límite pueden exagerar en sus descripciones cómicas de sí mismos, haciéndose tan risibles como graciosos. Y eso parece una interpretación razonable. Pero creo que este hallazgo también plantea la pregunta de si las personas con trastorno límite de la personalidad son más autorreflexivas en general que otras. Si, de hecho, muchos vienen de la infancia sumidos en el abuso o el abandono, ¿el hecho de saber de primera mano lo cruel que es la vida puede mantener incluso sus "ojos graciosos" en la supervivencia, y en cómo están?

"Si no tuviera sentido del humor", escribió Mahatma Ghandi en 1928 después de 35 años de presenciar de cerca la brutalidad británica a los pueblos indígenas, "hace mucho tiempo que me habría suicidado". Ah, sí. Pero Ghandi era conocido por su autocontrol en la búsqueda de la no violencia. Mi suposición es que obtendría una puntuación impresionantemente baja en los indicadores de personalidad limítrofe. Entonces, si este estudio reciente contiene agua, también sospecho que, cada vez que era gracioso, sus comentarios fueron mucho más Dobie G. que Louis C. K

Para más información: Julie Aitken Schermer, Rod A. Martin, Nicholas G. Martin, Michael T. Lynskey, Timothy J. Trull y Philip A. Vernon, Estilos de humor y personalidad límite, Personalidad y Diferencias individuales

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Coffey website
Fuente: sitio web de Coffey

Durante el día, Rebecca Coffey es una periodista científica que colabora con Scientific American , Discover y la Radio Pública de Vermont, y otras emisoras de radio y periódicos. Pero de noche, Rebecca es novelista y humorista.

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