Idioma

" Con la aparición (alrededor de los 18 meses) de lenguaje … el niño se convierte en un ser diferente". Barbara Fajardo, Ph.D.

Cuando su hijo comienza a hablar

Todavía recuerdo la vez que mi hijo dijo su primera palabra. Estábamos en la cocina. Miró por encima del mostrador, vio algo de fruta, y dijo "listo". Me quedé atónito, luego alegre y, sorprendentemente, ajeno, en ese momento, al enorme e inspirador poder que se había desatado.

Cuando un niño pronuncia sus primeras palabras, casi siempre hay una sensación de alivio. Durante meses y meses después del nacimiento de un bebé, los padres luchan por comprender los diversos ruidos, gestos y expresiones que usa un bebé para expresar sus necesidades, sentimientos y pensamientos. Es una gran emoción cuando comienzas a sentir que tu hijo puede entender lo que estás diciendo … estás comenzando a funcionar en la misma realidad, una forma de palabras.

Los años del niño pequeño brindan oportunidades espectaculares para mejorar el desarrollo intelectual y emocional. El lenguaje es una gran parte de esto, abriendo todo un nuevo mundo de crecimiento durante los primeros años. Y escuchar a un niño pequeño comenzar a hablar es un momento asombroso y conmovedor.

Un salto en el desarrollo

El lenguaje representa un gran salto evolutivo. Piense en todas las cosas que podemos lograr con nuestras palabras y nuestro lenguaje. Podemos mejorar las relaciones con nuestros hijos. Podemos compartir sentimientos e ideas. Podemos comunicar pensamientos complejos y abstracciones. Podemos describir sensaciones físicas, música, formas visuales y arte. Podemos contar chistes, compartir problemas, hablar sobre nuestra tristeza, cantar canciones, hablar sobre lo que le gusta y lo que no le gusta, decirle a la gente que los amamos o que estamos enojados con ellos. Nuestros sentimientos sofisticados y básicos y la mayoría de nuestros pensamientos complejos se pueden poner en el lenguaje.

"Ah, esto se está volviendo mucho más fácil", puedes pensar. Y de alguna manera esto tiene sentido. Las palabras son una gran herramienta. Pero como todas las herramientas, pueden usarse para construir cosas o derribarlas. Cuando los niños comienzan a hablar, estas palabras pueden parecer tanto un mazo como cualquier otra cosa. Y como señaló Daniel Stern, MD, el famoso investigador infantil, el lenguaje es una espada de doble filo: puede distorsionar y mejorar.

Muchos meses después de que mi hijo Campbell dijera por primera vez "manzana", había ampliado su vocabulario para incluir palabras algo más contundentes, como "No" y "¡No me gustas!". Confieso que en ese momento pude haber sentido un poco menos jubiloso. Pero el uso creciente del lenguaje de un niño pequeño puede ser un gran beneficio para el desarrollo psicológico y la regulación de la tensión.

Algunas veces, solo te lleva un tiempo acostumbrarte antes de que puedas entender lo que tu hijo realmente intenta decir. Como discutiremos más adelante, la herramienta más efectiva a su disposición para ayudarlo a escuchar, comprender y responder a las expresiones verbales de los sentimientos de su hijo es la traducción: el proceso de cambio (o traducción) de las palabras hacia atrás y hacia adelante en sentimientos y sentimientos en palabras.

Hablando las palabras

A medida que los niños crecen, alrededor de los 2 años, cambian la manera en que dan vida a sus sentimientos. Las expresiones faciales que usaron tan activamente cuando eran bebés, mientras todavía están allí, se unen con palabras tempranas.

Una vez que un niño comienza a hablar, la tarea de ayudar a un niño a aprender a usar palabras para expresar sentimientos de manera apropiada-toda la gama, desde la alegría hasta la ira-puede traer muchas recompensas inmediatas. Anny Katan era una conocida psicoanalista infantil que conocía a la familia Freud y emigró a Cleveland después de la guerra. Fundó un preescolar terapéutico en 1950, ahora la escuela Hanna Perkins. Allí desarrolló la nueva técnica de tratamiento de niños en edad preescolar con problemas a través de los padres. Ella comentó elocuentemente sobre los beneficios de alentar el uso de palabras y hablar en un niño: la verbalización, dijo, aumenta la posibilidad de distinguir entre las fantasías y la realidad. La verbalización conduce al proceso de integración, que a su vez da como resultado pruebas de realidad. Si el niño verbaliza sus sentimientos, puede aprender a retrasar la acción (como una rabieta). La idea es "palabras, no acciones". Esto resume muy bien el beneficio de alentar palabras.

Un ejemplo: Ben a 1 año de edad

Aquí hay un ejemplo de la diferencia entre pre-palabras y palabras después. Ben, un año de edad, y su madre están en la cocina. Ben está en su silla de comer jugando con un pequeño coche de juguete y tomando un refrigerio. El auto se cae y cae al piso. Ben comienza a angustiarse (la boca baja, las cejas arqueadas). Mamá no puede llegar al auto de inmediato y dice: "Espera, Ben, voy a buscar tu auto en un segundo". Ben se relaja un poco, sabe que lo han comprendido y espera ver los resultados. Él está realmente interesado en el automóvil, y cuando su madre tarda unos segundos demasiado (en su opinión) para recuperar el automóvil, su angustia vuelve a la carga. Entonces su angustia se transforma en enojo. Su cara se pone roja y suelta un grito de desesperación. Mamá escucha esto, deja la bandeja en la que está trabajando y dice: "Está bien, está bien, lo entiendo … aquí, Ben, aquí está el coche", mientras lo toma y se lo da. Ben toma el automóvil, sonríe y se va "vroom, vroom" mientras lo pasa por la mesa de su trona.

Ben a los 2 años de edad

Ahora … tome una situación similar un año después. Ben, de 2 años, está en la trona, jugando con un auto. Cae al suelo. "Coche, automóvil, automóvil abajo", dice, todavía pidiendo una respuesta. Mamá escucha estas palabras como un poco exigentes, pero mantiene la calma: "Solo un segundo, cariño, tengo las manos ocupadas". Ben se alegra con su voz, pero luego, cuando pasa el tiempo, se pone más angustiado: "Coche ¡Coche! ", grita. Mamá, reaccionando inconscientemente a la respuesta verbal como podría hacerlo con cualquiera que estuviera hablando con ella, dice: "Espera, estaré allí, solo espera un momento". Pero para Ben, gritar "coche, coche" es como dejando escapar un grito de angustia. Si eso no se responde como lo fue cuando era preverbal, se frustra aún más y se enoja. Expresa su angustia al trotar el vocabulario limitado que tiene a su disposición: "¡No, no! No me gustas … ¡Te odio!

Esto puede ser devastador para un padre. ¡El bebé dulce, necesitado y tierno se ha convertido en un monstruo desagradable! Estas palabras pueden parecer mucho más un ataque personal que el llanto preverbal al que la madre de Ben (y todos los padres) estaban acostumbrados. Entonces, en nuestro ejemplo, la mamá de Ben se siente agredida y atacada. A ella no le gusta lo que está oyendo en palabras. A ella no le gusta la palabra "odio". Ella le grita: "¡Ben, detente! No hablamos así en esta casa ". Y la batalla se une. Puedes completar los espacios en blanco: Ben arroja su comida al suelo. Mamá se enoja. Ben grita y dice más. Se declara un tiempo de espera.

¿Que pasó? Como ilustra el ejemplo de Ben y su madre, el lenguaje trae consigo un complejo conjunto de reacciones por parte de padres e hijos. En el lado positivo, el lenguaje da muchos resultados positivos: las palabras le dan al niño una forma de mejorar la comunicación y aumentar su capacidad para comprender y regular los sentimientos. Cuando se pone una palabra a un sentimiento, uno gana poder sobre ese sentimiento; hay una capacidad creciente de examinarlo y moldearlo; para compartir o modificarlo; para disfrutarlo o dejarlo ir. Pero también existe la oportunidad de distorsión y falta de comunicación que puede conducir al conflicto. El lenguaje se ha convertido en una espada de doble filo.

Con el Ben no verbal, su madre fue capaz de reconocer la angustia y la ira, y arregló lo que había desencadenado esos sentimientos al recoger el automóvil. La expresión de su angustia y enojo de Ben no la rechazó. Sin embargo, cuando Ben se hizo verbal, usando palabras como "no me gusta" y "odio", su madre se desorientó. Le costaba entender que Ben estaba expresando exactamente los mismos sentimientos que antes: angustia e ira. Pero cuando estos sentimientos se expresaban groseramente en palabras, el lenguaje mismo lanzaba una llave inglesa a su comunicación.

¿Hay alguna forma de salir de este dilema? ¿Hay una solución? ¡Sí hay! Se llama la magia de la traducción. ¡Y exploraremos esto en el boletín informativo de febrero de 2013!

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