Ignorancia voluntaria: Penn State y "Do not Ask, Do not Tell"

Según James Carse, profesor emérito de la Universidad de Nueva York, hay tres tipos de ignorancia: la ignorancia ordinaria, la ignorancia voluntaria y una mayor ignorancia. La primera es la esencia misma del aprendizaje: pasas de no saber a conocer, aprender historia, ciencia, hechos y curiosidades. El segundo tipo, la ignorancia voluntaria, es cuando sabes algo, pero eliges fingir que no. El tercer tipo de ignorancia es de gran envergadura y difícil de lograr: es una reverencia por lo desconocido, por el misterio, o lo que puede ser incognoscible. Es infinito, como señala Carse, "el intelecto … nunca comprende la verdad tan precisamente que la verdad no puede ser comprendida infinitamente más precisamente" (página 15, El caso religioso contra la creencia). Una mayor ignorancia nos permite ser abiertos y curiosos ante el hecho de saber que no sabemos.

La forma más desconcertante de ignorancia es cuando es voluntaria. Parece que vivimos en una cultura que lo aprueba cada vez más. La tragedia del abuso sexual en Penn State es un perfecto ejemplo de ignorancia voluntaria donde los valores individuales fueron ignorados frente a una cultura de secretismo. A medida que surgieron discusiones en torno a "¿cómo puede suceder esto?". Comencé a ver que la ignorancia voluntaria puede aceptarse como parte integrante de una mentalidad cultural.

Nuestro gobierno adoptó una postura de ignorancia voluntaria con "No preguntes, no cuentes". A los militares se les dijo que fingieran que los hombres y mujeres homosexuales no estaban presentes en el ejército actuando ignorantes de su ocurrencia. Era una política oficial del gobierno que validaba la ignorancia voluntaria.

Últimamente he estado trabajando con una organización de derechos humanos en un libro sobre sobrevivientes del comercio sexual. Cuando hablamos sobre el libro, quedó claro que esperábamos que la gente tomara conciencia de la presencia de acciones dañinas de humanos contra humanos cuando el sexo está a la venta. La pregunta que seguimos preguntando fue,

"¿Deberían las niñas y las mujeres venderse por sexo?

Escuchamos historia tras historia de los occidentales (a menudo estudiantes universitarios) comprando sexo de prostitutas durante sus vacaciones en Brasil o Camboya u otro destino de viaje. Es muy poco probable que estos hombres y niños sean plenamente conscientes de los abusos y la esclavitud de las mujeres en la prostitución que está conectada a la compra de sexo. Dudo que muchos hombres lo hicieran si entendieran completamente el grado de violencia hacia las mujeres y las niñas que subyace o está relacionado con su compra. La prostituta promedio comienza a los 12-13 años de edad y comienza esa vida a causa de ser vendida o forzada a la servidumbre debido a la pobreza, la falta de educación o las terribles condiciones familiares. Pocas personas pensarían que a los 12 años de edad, la decisión de venderse a sí mismos para tener relaciones sexuales sería verdaderamente de "libre elección".

Hay tanto un elemento de ignorancia ordinaria y voluntaria cuando se trata de comprar sexo. La ingenuidad surge porque no estamos tan bien informados acerca de la naturaleza insidiosa del comercio sexual, los abusos que están conectados a la pornografía, los clubes de striptease y otros medios de venta de sexo convencional. Sin embargo, la ignorancia voluntaria surge cuando estamos algo informados y, sin embargo, lo ignoramos para la búsqueda del placer individual. La ignorancia voluntaria surge cuando pretendemos que sucede "allá", en algún lugar extraño a nuestro patio trasero, afectando a las niñas y mujeres que deseamos pensar que son diferentes de nuestras propias madres, hermanas e hijas.

Si bien la fuerza impulsora detrás del comercio sexual es el dinero, es la ignorancia voluntaria lo que lo mantiene vivo. Es poco probable que podamos cambiar los incentivos financieros de la noche a la mañana; pero podemos cambiar nuestras mentes Si nosotros, como nación, rechazamos la ignorancia voluntaria y nos comprometemos a actuar con conciencia, es probable que el comercio sexual y sus abusos se salgan del camino.

A veces creo que se trata de definir o recordar un código de conducta personal, y de preguntar si la ignorancia voluntaria está bien a la luz de esa ética. ¿Cuál es tu ética personal? Es una pregunta que rara vez me pedía que recitara específicamente. Cuando lo hice, sin embargo, me di cuenta de que mi ética es "ser amable", definida como actuar de maneras que son "útiles, no dañinas". Esa ética parece ser la base de la mayoría de las reglas de conducta prescritas por las religiones o las leyes seculares (no mate, no mienta, no robe, etc.) y ciertamente simplifica la lista. Aunque nunca podemos estar seguros de que un curso de acción tendrá el efecto que pretendemos (por ej., Un scapel de un cirujano podría llevar a la muerte aunque la intención fuera ayudar). Si ofrecemos una acción con la intención de ayudar, no dañar, hemos hecho todo lo posible.

También puede conducir a un cambio en el comportamiento si recordamos actuar de manera que ayude y no dañe. Mi suposición es que las personas que compran mujeres o niñas por sexo no lo harían si se guiaran por la ética de "ayudar, no dañar". Eliminar las anteojeras de la ignorancia voluntaria y seguir una ética personal de amabilidad haría mucho por detener el comercio sexual de niñas y mujeres en todo el mundo.

La ignorancia voluntaria ocurre todo el tiempo y depende de cada uno de nosotros luchar contra ella individualmente y luego cuando nos surge. Una batalla es una metáfora apropiada porque contrarrestar la ignorancia voluntaria requiere acción, a menudo contraria a los intereses egoístas. Requiere aprender sobre los efectos de las acciones sobre los demás y puede implicar sacrificar el placer personal en beneficio de los demás.

Cuando elegimos actuar de maneras que sabemos que son perjudiciales para los demás o para el planeta y pretendemos que no es así, reconocemos y aceptamos la ignorancia voluntaria. Hay numerosos ejemplos de mi vida diaria que revelan mi propia ignorancia intencional: uso excesivo de electricidad cuando los demás no tienen, no reciclaje todo el tiempo, tirar comida, usar productos de origen animal sin saber si provienen de granjas industriales, comprar productos eso puede tener esclavitud humana en la cadena de suministro sin saberlo, y la lista sigue y sigue. Incluso bajo las mejores circunstancias, la ignorancia voluntaria estará presente. Pero todos los días, intento minimizar su ocurrencia y actuar de manera coherente con mi ética personal: ayuda, no daño.

El caso Sandusky sacó a la luz la necesidad de reconocer nuestros roles individuales en la configuración del tipo de ignorancia que queremos vivir. En lugar de criticar los errores de juicio evidentes en el caso Penn State, sería prudente reconocer nuestros propios ejemplos de ignorancia voluntaria y trabajar para eliminarlos tanto como sea posible. En una cultura en la que cada persona posee una ética personal al más alto nivel, la ignorancia voluntaria tendrá dificultades para afianzarse.

La ignorancia es parte de ser humano, siempre sabemos menos de lo que creemos saber, pero nuestro trabajo como seres humanos es reducir la ignorancia ordinaria, eliminar la ignorancia voluntaria y aspirar a una mayor ignorancia tanto como sea posible.

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