Ignorando las bases biológicas de la violencia sin sentido

La tragedia del tiroteo en Las Vegas involucró a un solo tirador que arrojó balas desde el piso 32 de un hotel hasta una gran multitud que asistió a un concierto al aire libre, y mató a casi 60 personas e hirió a muchas otras. Difiere de otros asesinatos masivos recientes en los EE. UU. Y en otros lugares en que el tirador, un apostador profesional e inversor de bienes raíces de 64 años llamado Stephen Paddock, no era parte de un movimiento organizado y no tenía ninguna aparente agenda racial o religiosa Tampoco tenía un historial conocido de conducta criminal o enfermedad mental grave. Esta falta de motivo obvio podría cambiar a medida que se conozca más (lo escribo solo dos días después de la tragedia), pero es posible que el incidente de Las Vegas continúe desafiando cualquier búsqueda de una posible explicación.

Hay relativamente pocos antecedentes históricos del alboroto de Las Vegas, pero uno que ha sido mencionado por varios comentaristas tuvo lugar en Texas medio siglo antes, cuando un estudiante de ingeniería y ex marine llamado Charles Whitman arrastró varias armas de fuego hasta la observación del piso 28 cubierta de la torre del reloj en el campus de la Universidad de Texas y, derribando desde la torre, mató a más de una docena de extraños e hirió a muchos otros caminando o parándose muy por debajo. Una diferencia obvia es que Whitman tenía armas de un solo disparo y eliminaba a sus víctimas individualmente usando telescopios de francotirador, mientras que Paddock tenía armas automáticas y disparaba indiscriminadamente contra una multitud apretada de asistentes al concierto.

Pero la similitud más obvia (aparte de derribar desde una posición elevada y matar a personas que no conocían) es que el motivo de la acción trastornada de Whitman nunca se ha conocido del todo. Una diferencia es que la noche antes de la matanza masiva, Whitman mató a dos personas que afirmó amar, su esposa y su madre (ambas con un cuchillo), en orden, según las notas que dejó, para evitarles la vergüenza y el dolor de su alboroto planificado. El alboroto de Paddock, por el que no dejó ninguna nota, también reflejaba una planificación cuidadosa y meticulosa, aunque envió a su novia a un largo viaje para sacarla del camino.

Antes del incidente mortal Whitman buscó ayuda profesional de una clínica de salud mental de UT para varios síntomas, incluyendo dolores de cabeza asesinos, pero principalmente debido a esta obsesión persistente que expresó con disparar a la gente desde la torre. (Según las normas legales actuales, el psiquiatra a quien expresó esta idea probablemente debería haber avisado a la policía, pero en 1966 probablemente se sintió limitado por las reglas de confidencialidad, pero también por el hecho de que los pensamientos de Whitman aún no se cristalizaron en detalles específicos , y así podría ser interpretado como pura fantasía). Al igual que en el caso de los profesionales de la salud mental, la especulación posterior al hecho se centraba en cuestiones edípicas u otras cuestiones afectivas, como el odio de Whitman contra un padre abusador de la esposa (y del niño) y el posible resentimiento de Paddock hacia él. un padre ladrón de bancos describió en un afiche buscado como un "psicópata" y que abandonó a la familia durante años cuando huyó.

Charles Whitman tenía problemas de ira, como se refleja en la disciplina en el servicio por agredir a otro marine. También le dijo a un amigo que había golpeado a su esposa un par de veces y expresó temor de que se estaba convirtiendo en su padre. Pero Whitman no tenía una historia de furia homicida, y no había ninguna razón para pensar que él fuera capaz de algo tan horrible como matar a sus seres queridos y luego disparar a desconocidos inocentes. De manera similar, aunque se sabe poco sobre la historia de Paddock en este momento, sus vecinos y familiares lo describieron generalmente en términos neutrales o positivos, y él (como Whitman) fue visto como alguien con pocas probabilidades de matar a alguien.

Una pista sobre las raíces del comportamiento de Whitman surgió durante la autopsia (fue asesinado por múltiples disparos de escopeta de los agentes policiales que respondieron) cuando se encontró un tumor considerable en su cerebro, cerca de la glándula pituitaria. Sorprendentemente, el informe forense desestimó este hallazgo como algo que tiene que ver con causar el alboroto de Whitman. Esa opinión fue alterada, sin embargo, en el informe de una comisión convocada por el gobernador de Texas para estudiar el incidente. El informe de la comisión señaló que aunque el conocimiento de la relación cerebro-comportamiento era insuficiente en 1966 para comprender adecuadamente la conexión, estaban bastante seguros de que el tumor cerebral de Whitman desempeñó un papel al explicar por qué hizo lo que hizo.

Aunque el conocimiento del cerebro obviamente se ha expandido exponencialmente en el último medio siglo, sigue siendo sorprendente cómo la búsqueda de las raíces del crimen de Stephen Paddock no ha prestado mucha atención, si es que hay alguna, al posible papel del cerebro o biológico relacionado (por ej. , condiciones endocrinas). Por ejemplo, un conocido perfilador del FBI opinó en la televisión que, basándose en los conocimientos actualmente disponibles, ninguna de las explicaciones utilizadas por los perfiladores puede comenzar a dar sentido a Stephen Paddock. Ese puede continuar siendo el caso después de que se conozca más, pero para mí esta admisión también me dice que los factores biológicos, como los tumores cerebrales, en realidad no forman parte del entrenamiento o los marcos teóricos utilizados por los perfiladores del FBI o, para el caso, de los psiquiatras que ayudan a desarrollar esos marcos. Curiosamente, la mención más puntual de los factores biológicos provino de un lego, el hermano menor angustiado y perplejo de Paddock, Eric, cuando declaró a los periodistas: "Espero que descubran que tenía un tumor cerebral".

Copyright Stephen Greenspan

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