Ilustrando la salud mental con dibujos animados

Allie Brosh, Creative Commons
Fuente: Allie Brosh, Creative Commons

Desde la oscuridad de la desesperación, Gemma Correll y Allie Brosh han creado caricaturas profundamente personales para ilustrar sus experiencias con la enfermedad mental. Manteniendo blogs en línea populares, han publicado recientemente libros de dibujos animados que revelan sus luchas y temores más íntimos.

A través de dibujos simples, Correll y Brosh facilitan que el público capte los aspectos intrincados de los trastornos psicológicos. Las ilustraciones únicas están diseñadas para ser informativas, pero oscuras y divertidas.

Gemma Correll, used with permission
Fuente: Gemma Correll, utilizada con permiso

En su libro de 2015, The Worrier's Guide to Life , Correll describe su experiencia con ansiedad, incluidas las intrusiones no deseadas de invitados inesperados y las llamadas telefónicas no deseadas que uno preferiría evitar. Ella los etiqueta "Películas de terror de la vida real".

Otro ejemplo del agudo humor de Correll se presenta en forma de cartel rojo, gritando: "No puedo mantener la calma y continuar porque tengo un trastorno de ansiedad".

Aunque las imágenes son vitales para el mensaje, las narrativas correspondientes son igualmente importantes. Correll explica que sus imágenes solo tienen sentido en combinación con las palabras. Una conmovedora caricatura llamada "¡Visita Tierra de la Depresión! Es el lugar más peligroso del mundo, "representa un parque de diversiones" no "con comentarios sobre todas las cosas" no "entretenidas que puedes hacer mientras visitas.

Los cómics son dolorosos y divertidos. Uno de los fanáticos de Correll resume la experiencia en Twitter: "Me río pero también lloro". Pero también me estoy riendo ".

Gemma Correll, used with permission
Fuente: Gemma Correll, utilizada con permiso

Un hilo común en la lucha con la enfermedad mental es el aislamiento que lo acompaña; en estos cómics, los lectores se ven a sí mismos y a sus situaciones, y tal vez se den cuenta de que no están solos en la experiencia. En una entrevista con NPR, Correll explica: "Creo que la gente está muy contenta de encontrar a alguien que haya tenido el mismo tipo de experiencia. La ansiedad y la depresión pueden hacerte sentir bastante aislado ".

Brosh hizo eco de esta opinión en una sesión en línea de preguntas y respuestas de Reddit:

"La depresión es una experiencia de aislamiento, pero siempre hay una pequeña cantidad de consuelo al saber que alguien más ha estado allí también. Quiero decir, nunca pensé que escribir sobre mi depresión daría la vuelta y me haría sentir menos aislado, pero de una manera extraña, lo ha hecho ".

Aunque la depresión puede ser difícil de explicar, Brosh la narra con sorprendente claridad en su blog Hyperbole and a Half:

"Pasé meses encerrado en mi casa. No podía sentir nada a través del odio hacia uno mismo. Tratar de usar la fuerza de voluntad para superar el tipo de tristeza apático que acompaña a la depresión es como una persona sin brazos tratando de golpearse hasta que sus manos vuelvan a crecer ".

En otra entrada del blog con un dibujo animado que la acompaña, Brosh capta cómo se siente la depresión:

"Estás atrapado en el vacío aburrido, solitario, sin sentido, sin nada que te distraiga de lo aburrido, solitario y sin sentido que es".

Allie Brosh, Creative Commons
Fuente: Allie Brosh, Creative Commons

Brosh trabaja concienzudamente para lograr que las expresiones faciales y las posturas corporales de sus personajes sean las correctas, para representar las emociones que quiere transmitir. Las claves visuales dan significado donde las palabras fallan.

La depresión a menudo es malentendida por aquellos que no la padecen. Muchos piensan que dar consejos e imponer optimismo son las respuestas. Brosh ilustra esta desconexión.

Los psicólogos y profesores están tomando nota compartiendo los blogs ampliamente y usándolos como herramientas de enseñanza.

El psicólogo Jonathan Rottenberg de la Universidad del Sur de Florida dedicó un post en Psychology Today a Brosh:

"No conozco mejor descripción de las agallas de lo que es estar severamente deprimido. Si ha estado muy deprimido, o si conoce a alguien que lo es y quiere saber más sobre lo que está experimentando, lea "Hipérbole y medio". "

Psicoterapeuta, estudiante de psicología y usuaria de reddit 'busterbrother' también explica en Reddit cómo las caricaturas hicieron una diferencia en su práctica y en la escuela. Una de sus clientes suicidas que luchaba con la depresión sintió que nadie entendía. Usando el blog de Brosh, el terapeuta podría ofrecer una cuenta de alguien que enfrenta dificultades similares. 'Busterbrother' también usó el blog en una presentación para ilustrar la depresión a otros en su cohorte, después de lo cual su profesor comenzó a incorporarlo en sus propias clases:

"El profesor dijo que este blog es la mejor manera en que alguna vez ha visto a alguien hablar sobre la depresión a alguien que nunca la ha experimentado".

Allie Brosh, Creative Commons
Fuente: Allie Brosh, Creative Commons

Esta idea es apoyada por la investigación. En el International Journal of Humor Research, Yan Piaw Chua, profesor de la Universidad de Malaya en Malasia, demostró cómo este tipo de humor puede mejorar la comprensión y la motivación del estudiante para aprender. Y los estudios muestran que el humor puede mejorar el bienestar y reducir la depresión.

Las investigadoras Shelley Crawford y Nerina Caltabiano en la Universidad James Cook en Australia desarrollaron un programa de habilidades de humor que incluía un folleto con chistes e historias divertidas. Descubrieron que los participantes lograron un mayor bienestar, así como una disminución de la depresión y la ansiedad, en comparación con los grupos que recibieron tratamiento sin humor o sin ningún tratamiento. Otros estudios han mostrado resultados similares.

Como dijo un lector: "… estas historietas me alegran el día cada vez que me siento un poco triste y necesito un respiro instantáneo".

Ser capaz de comunicar sentimientos de depresión y ansiedad sin ser juzgado, y hacerlo de forma creativa … ¿qué mejor manera de combatir a los demonios?

-Lysianne Buie, Escritora contribuyente, El informe de Trauma y salud mental

-Chief Editor: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

Copyright Robert T. Muller

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