Imagen del cuerpo masculino y corbatas: ¿Cuál es la relación?

El tema de las corbatas recibe una atención considerable por parte de los hombres cuando hacen sus elecciones diarias de ropa. Para aquellos cuyo "uniforme" consiste en un traje y corbata, esa elección de un empate puede ser su única forma de expresar su individualidad. En el caso del presidente Donald J. Trump, la decisión diaria invariablemente implicará corbatas extravagantemente largas. Sabemos quizás cómo logra esa mirada súper larga, pero nadie parece saber por qué. Desde un punto de vista psicodinámico, existe un vínculo claro entre el vínculo (y su longitud) y la anatomía masculina. Como símbolo fálico, un lazo anormalmente más largo significaría, por lo tanto, el deseo del hombre de presentar una imagen inusualmente machista de sí mismo. La corbata de lazo, en contraste, significaría el deseo del usuario de parecer joven. Las pajaritas son, después de todo, lo que los niños pequeños a menudo usan la primera vez que se ponen trajes más elegantes.

No hay esencialmente ninguna investigación que confirme la validez de ninguna de estas interpretaciones de los potenciales mensajes inconscientes que los hombres intentan enviar en su elección de corbatas. La única referencia que pude encontrar en la literatura psicodinámica fue un informe del psicoanalista británico Brett Kahr, quien discutió el significado de un vínculo particular usado por uno de sus clientes en terapia de pareja con su esposa (Kahr, 2011). El cliente llevaba el mismo lazo semana tras semana, uno inusual adornado con una gran imagen de una mariposa. El terapeuta ofreció esta interpretación a la pareja: "Me pregunto si, en parte, el vínculo podría ser emblemático de la parte muy muerta, atrapada de cada uno de ustedes, y de su matrimonio, de hecho, la parte que es reacia a cambiar o prueba algo nuevo, la parte que se siente deprimida. Pero a juzgar por el gran color y el brillante patrón de mariposa en la corbata del Sr. Z., tal vez transmite cierta sensación de esperanza de que algo brillante, algo no deprimido aún pueda surgir (página 367). "Además, al usar el mismo lazo semana tras semana, tal vez el cliente buscaba consistencia, haber crecido en una familia que se mudaba de ciudad en ciudad. Kahr creyó este caso para ilustrar el hecho de que "una observación suave y tentativa sobre una prenda de vestir, transmitida en un tono benigno de voz, puede rendir grandes dividendos para el enriquecimiento del trabajo psicológico" (pp. 368-369).

Es posible que no pueda realizar la "observación suave y tentativa" en un "tono de voz benigno" con las personas que conoce al comentar sobre su ropa, así que mejor no intente esto en casa. Sin embargo, la ilustración ilustra la idea de que comunicamos mensajes sobre nosotros mismos con nuestra elección de ropa. De acuerdo con la marca más contemporánea de terapia psicodinámica orientada a las relaciones, el enfoque de Kahr no se centra en la posible importancia sexual del vínculo, sino en lo que comunica sobre la vida emocional del cliente en general.

La investigación específicamente sobre la elección de la corbatería, irónicamente, no mira a los hombres sino a las mujeres. En un estudio de azafatas realizado por las psicólogas Carrie Leigh Haise y Margaret Rucker (2003) de la Universidad de California Davis, el uso de una corbata (o una versión de corbata) por azafatas transmitía la imagen de ser competente pero también más desagradable . Los autores concluyeron que los asistentes de vuelo tendrían más facilidad para controlar a sus pasajeros ingobernables si sus uniformes incluían estas variantes de una corbata. Para los agentes de policía, tanto hombres como mujeres, Richard Johnson y Shawne Anderson (2015) de la Universidad de Toledo no notaron ningún efecto de empate en las calificaciones de competencia o profesionalismo. Ambos estudios incluyeron estudiar corbatas como parte de un uniforme, no como parte de una elección de moda. Si una mujer decide ponerse una corbata para parecer más masculina, la Universidad de Minnesota Kim Johnson y sus colegas (1994) señalaron hace más de 20 años que será calificada como menos "promotora" que si lleva una bufanda. Tal vez esta es la razón por la que tantas mujeres ahora usan bufandas como parte de su atuendo profesional.

En el contexto de la psicología social, los estudios sobre las elecciones de ropa tienden a centrarse en su relación con la imagen corporal general. Héctor González-Himenez (2016) de la Universidad de York examinó recientemente las relaciones entre el "cosmopolitismo" y las funciones deseadas de la vestimenta, teniendo también en cuenta la autoestima y la satisfacción del cuerpo. En su trabajo, las personas varían en cosmopolitismo, o su apreciación de la diversidad cultural, la mentalidad abierta y el interés en la experiencia en aras de la experiencia. Los cosmopolitas eligen ropa que está de moda y que expresa su individualidad. Aquellos que son ricos en cosmopolitismo, González-Himenez propone, están preocupados con su apariencia física, ya que quieren verse bien con los demás.

Para probar las predicciones sobre el cosmopolitanismo y su relación con la imagen corporal y las elecciones de ropa, el psicólogo británico evaluó las relaciones entre esta calidad y las medidas de autoestima, apreciación del cuerpo y "funciones de la ropa". Una escala de 15 ítems desarrollada por Flinders (Australia ) Marika Tiggemann y Rachel Andrew (2012) de la Universidad le permitieron a Gonzalez-Himenez evaluar estas 5 cualidades del significado psicológico de la vestimenta: moda, camuflaje (de problemas de figura), seguridad, individualidad y comodidad. Solo para las mujeres, al menos en su muestra de estudiantes universitarios, el cosmopolitismo estaba relacionado con la moda y la individualidad. Los hombres, al parecer, no parecen elegir sus prendas de vestir de la misma manera que las mujeres.

Sin embargo, la ropa se puede entender en el contexto de una imagen corporal para hombres y para mujeres. Hannah Frith de la Universidad del Oeste de Inglaterra y el estudio cualitativo de Kate Gleeson (2004) sobre las elecciones de ropa masculina y la imagen corporal no identificaron ninguna función particular de las corbatas en el deseo de los hombres de vestirse para impresionar. Sin embargo, llegaron a la conclusión de que "los hombres están conscientes y preocupados acerca de cómo su cuerpo se verá a los demás, y estratégicamente utilizan la ropa para alterar y manipular su apariencia" (p.46). La corbata, en este contexto, sería una de ellas para llamar la atención hacia, o alejarse del centro de sus cuerpos.

Nos queda, entonces, la conclusión de que la psicología aún no comprende las opciones de corbata para hombres. Sin embargo, está claro que las opciones de corbata (incluso si usar una o no) entran en el ámbito de la manipulación de la imagen del cuerpo. Puede que no sepamos exactamente lo que Trump intenta comunicar con sus opciones de corbata extralargas, pero dada la peculiaridad de la apariencia, al menos debe tener un significado para él.

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Copyright Susan Krauss Whitbourne 2017

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