¿Impaciente? Por qué y cómo practicar la paciencia

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¿Qué es la paciencia? Me gusta comenzar con el diccionario. "Paciencia: la capacidad de aceptar o tolerar el retraso, la dificultad o la molestia sin enojarse o enojarse ". No conozco a nadie cuya vida esté libre de estos tres. De hecho, no recuerdo un solo día en mi propia vida cuando al menos uno de ellos no apareció.

Durante muchos años, mi reacción ante la presencia de cualquiera de los tres fue "enfadarme", o al menos "enojarme". Entonces me di cuenta de que esta respuesta solo servía para empeorar una situación que ya era estresante y desagradable. Entonces comencé a hacer un esfuerzo consciente para responder a "retraso, dificultad o molestia" de manera diferente. A veces, lo mejor que podía hacer era "tolerar" su presencia. Pero me mantuve en ello y, con la práctica, fui más capaz de "aceptarlos" sinceramente como una parte inevitable de la vida.

Cuando podía hacer esto, tolerar y, a veces, incluso aceptar retrasos, dificultades o molestias, noté dos cosas. Primero, ser paciente es una forma de tratarme a mí mismo con compasión. La compasión es el acto de llegar a aquellos que están sufriendo, incluyéndonos a nosotros mismos. Definitivamente sufro cuando estoy impaciente, porque la falta de paciencia es una respuesta de estrés a lo que está sucediendo en mi vida. Puedo sentir el estrés tanto en mi mente como en mi cuerpo. Y así, cultivar la paciencia es una manera de cuidarme a mí mismo, que es la esencia de la autocompasión.

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En segundo lugar, noté que ser paciente daba lugar a una sensación de ecuanimidad: una tranquilidad mental que facilita el manejo de los altibajos de la vida sin ser sacudido como un bote en medio de una tormenta. Al ver la correlación entre la paciencia y la autocompasión y ecuanimidad mejoradas, me convencí del valor de esta práctica. Pensé, "Hmm. Menos sufrimiento y estrés, junto con una aceptación más tranquila de la vida tal como es … suena bien ". Así es como te recomiendo que emprendas la práctica de la paciencia. (Nota: Este es un enfoque para transformar pensamientos y emociones que expuse más completamente en mis libros, Cómo despertar: Una guía inspirada en el budismo para navegar por la alegría y la tristeza y Cómo vivir bien con el dolor y la enfermedad crónica: una atención plena Guía )

1. Reconoce que ha surgido la impaciencia.

Esto puede no ser fácil al principio. Cuando las cosas no nos salen como queremos (por ejemplo, estamos atrapados en el tráfico), tendemos a pensar que la causa de nuestra impaciencia es externa a nosotros, lo que está saliendo "por ahí". Pero, por supuesto, la causa es lo que está sucediendo en nuestras propias mentes, es decir, nuestra respuesta a cualquier circunstancia que estemos enfrentando. Así que comience estableciendo la intención de observar la impaciencia que surge en su propia mente como respuesta a no obtener lo que desea de inmediato.

Es posible que ya conozca algunos de sus factores desencadenantes: quedarse en espera durante mucho tiempo; atorarse en una larga fila; luchando para resolver un problema de computadora; frente a una espera prolongada en el consultorio del médico; tener que escuchar a alguien tomar lo que parece ser un tiempo interminablemente largo para explicar algo simple (¡este último es un rasgo mío que pone a prueba la paciencia de mi propia familia!).

Observe cómo surge la impaciencia cuando no nos salimos con la suya, específicamente cuando las personas o nuestro entorno no se ajustan a nuestras expectativas, incluso en circunstancias sobre las que no tenemos control (por ejemplo, el flujo de tráfico o la longitud de una línea) ) Nuestras expectativas a menudo no están sincronizadas con la realidad. Puedo pensar en cuatro formas en que esto es cierto, y las cuatro pueden ser desencadenantes de la impaciencia.

En primer lugar, tendemos a esperar que el entorno se ajuste a nuestras expectativas: sin atascos de tráfico; ninguna ausencia de espacios de estacionamiento cerca de nuestro destino; sin largas colas; sin retrasos en el aeropuerto; no esperar demasiado para que la comida llegue a un restaurante.

En segundo lugar, tendemos a esperar que las personas se ajusten a nuestras expectativas. Deben comportarse de la manera que pensamos que deberían comportarse. "Esa mujer delante de mí en la línea de check-out no debería estar hablando mal con el cajero". "Si él dijera que llamaría a las 3:00, debería llamar a las 3:00". Incluso si estamos "Correcto" (después de todo, es amable llamar en el momento en que dices que lo harás), el hecho es que la gente a menudo no cumple con nuestras expectativas.

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En tercer lugar, nuestras expectativas a menudo no son realistas cuando se trata de dominar nuevas habilidades, ya sea que esté tomando un nuevo oficio o descubriendo una nueva aplicación informática o aprendiendo una nueva habilidad de "hágalo usted mismo". Creemos que deberíamos ser capaces de dominar nuevas habilidades rápidamente, sin importar cuán extrañas o difíciles sean para nosotros.

En cuarto lugar, nuestras expectativas casi siempre son poco realistas cuando se trata de lo que sucede en nuestras mentes. Creemos que deberíamos poder controlar qué pensamientos y qué emociones surgen. Pero pensamientos y emociones no deseados aparecen todo el tiempo. La naturaleza de la mente es pensar y emocionar; en mi experiencia, no hay forma de detenerlo. Ciertamente, ser impaciente no lo detiene.

Piense en estas cuatro categorías de expectativas y vea si puede identificar con cuáles tiende a ser poco realista en su propia vida. Solo esto puede ayudarlo a reconocer cuándo responde con impaciencia.

2. Investiga cómo se siente la impaciencia en tu mente y en tu cuerpo.

Permitirte sentir realmente la impaciencia es un gran paso para aceptar su presencia. Esto es importante porque, en mi experiencia, no puedo comenzar a transformar un estado mental estresante hasta que acepto que estoy atrapado en él. Por lo tanto, trabaje en familiarizarse con la sensación de impaciencia. ¿Tu mente está tranquila o agitada? ¿Tu cuerpo está relajado o tenso? Todavía tengo que experimentar la impaciencia tan agradable en mi mente o en mi cuerpo. Y la comprensión de que se siente desagradable me motiva a intentar cambiar la forma en que respondo cuando me enfrento a "retraso, dificultad o molestia" , nuestros tres amigos de la definición del diccionario.

3. Comience a transformar la impaciencia en paciencia.

Esto requiere práctica y práctica del paciente. Y debido a que la paciencia es un acto de autocompasión, espero que se trate con compasión por su incapacidad para ser paciente a veces. Dicho esto, he aquí algunas estrategias para ayudar a transformar la impaciencia en paciencia.

Comencemos con aquellos momentos en los que el entorno o las personas no se ajustan a sus expectativas: por ejemplo, está atrapado en un atasco de tráfico o se encuentra detrás de esa persona en la línea de salida que está chateando con el cajero. Primero, observe que está respondiendo con impaciencia. En segundo lugar, preste atención a cómo se siente en su mente y en su cuerpo. Luego pregúntese: "¿Hay algo que pueda hacer para cambiar la situación sin empeorar las cosas para mí o para los demás?" Si la respuesta es "no" (que casi siempre será), entonces vea si puede encontrar lo que yo ' Llamaré "el bien" en la situación. Con esto quiero decir, comienza a enfocarte en algo agradable o interesante mientras esperas.

Esta es una práctica de mindfulness, lo que significa que estás haciendo una elección consciente, respaldada por el esfuerzo, para prestar atención a todo lo que está sucediendo en tu campo de conciencia. Cuando siento que la impaciencia surge, casi siempre puedo encontrar algo en mi experiencia presente que despierta mi curiosidad o interés. Esto me permite responder, no en "enojo" o "enojo" a lo que está sucediendo, sino en cambio, con paciencia.

En un atasco de tráfico, podría estar revisando las diferentes marcas y modelos y las edades de los autos en la carretera; podría comenzar a chatear con otra persona en el automóvil; podría ser encontrar una estación de radio para escuchar. Si estoy en esa línea de pago, podría estar notando con diversión los ridículos titulares en esas revistas sensacionalistas que se sientan en los estantes en el puesto de caja; podría estar mirando a las personas que me rodean, cómo cada persona se ve diferente y tiene toda una historia de vida propia de la que no sé nada; incluso podría estar escuchando el contenido de la charla que me está deteniendo!

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De hecho, trato de cultivar la amistad hacia esos charlatanes, para disfrutar de cómo disfrutan de la compañía del otro. Después de todo, ¿qué otro minuto o dos en la fila? Si, como yo, tiene problemas para mantenerse de pie por mucho tiempo, puede buscar algo donde apoyarse o adoptar una posición amplia con las piernas para estar mejor equilibrado. A veces traigo un bastón.

Mi punto es que, sí, nuestra primera opción puede ser instituir una regla de "no atasco de tráfico en la autopista" y una directiva de "no hablar en el mostrador de salida", pero la mayoría de las veces en la vida, no lo hacemos obtener nuestra primera opción. Cuando esto sucede, si las alternativas son enojarse y enojarse frente a encontrar la manera de hacer que la experiencia sea agradable, o al menos tolerable, sé cuál se siente mejor para mí.

Luego tenemos esas expectativas poco realistas sobre el dominio de nuevas habilidades. Esa expectativa se debe en parte a nuestro condicionamiento cultural para apresurarse a toda prisa, sin importar lo que hagamos. Sin embargo, si procediéramos con más lentitud y paciencia, no solo nos divertiríamos más, sino que también haríamos un mejor trabajo para dominar la habilidad en cuestión.

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Finalmente, sobre esas expectativas irreales de que deberíamos poder controlar nuestras mentes. En lugar de impacientarse ("enfadarse" o "enfadarse") sobre lo que surge en nuestras mentes, ¿podemos trabajar para retener pensamientos y emociones desagradables más a la ligera, incluso a veces con humor sobre la irritabilidad de la mente? Hacer esto es una respuesta compasiva a lo que surge en la mente. En mi nuevo libro, Cómo despertar , cito un pasaje de uno de los primeros libros budistas que he leído, Mindfulness in plain English de Bhante Gunaratana. Él dijo esto acerca de la mente:

[En algún momento] te encontrarás cara a cara con la repentina e impactante realización de que estás completamente loco. Tu mente es un manicomio chillando y balbuceando sobre ruedas que se precipitan vertiginosamente colina abajo, totalmente fuera de control y sin esperanza. No hay problema.

Me encanta esta cita por dos razones. En primer lugar, me tranquiliza saber que no estoy solo porque tengo una mente chillando, farfullando, manicomio. En segundo lugar, Bhante dice: "No hay problema". No tomo "ningún problema" para decir que puedo aprender a ser paciente con esta mente "loca". Puedo aprender a no molestarme y enfadarme cuando surgen pensamientos y emociones desagradables, sino, en cambio, aceptar su presencia con calma, sabiendo que con el tiempo la ley universal de la impermanencia me ayudará. Las condiciones cambiarán … y también mi mente.

Podemos transformar la impaciencia en paciencia. Vale la pena el esfuerzo porque ser paciente es una forma de tratarnos a nosotros mismos con compasión y también nos ayuda a aceptar las cosas con calma como son … y eso siempre se siente bien.

© 2013 Toni Bernhard. Gracias por leer mi trabajo. Soy el autor de tres libros:

Cómo vivir bien con el dolor crónico y la enfermedad: una guía atenta (2015). El tema de transformar la impaciencia en paciencia se amplía en este libro.

Cómo despertar: una guía inspirada en el budismo para navegar por la alegría y la tristeza (2013)

Cómo estar enfermo: una guía inspirada en el budismo para enfermos crónicos y sus cuidadores (2010)

Todos mis libros están disponibles en formato de audio de Amazon, audible.com e iTunes.

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