Implacables presiones culturales para las chicas de hoy

Julien Haler/Flickr
Fuente: Julien Haler / Flickr

Las niñas y las mujeres parecen estar funcionando excepcionalmente bien en estos días; muchas se destacan en la escuela, en los deportes y en la búsqueda de carreras avanzadas. Las estadísticas son inspiradoras:

  • Ahora hay más mujeres que hombres graduándose de colegios y universidades
  • Hay más mujeres que hombres que asisten a la escuela de medicina y de leyes
  • Hay más niñas jugando deportes que en cualquier momento en la historia registrada

Pero la pregunta sigue siendo: ¿las mujeres y las niñas están prosperando realmente como nunca antes? La respuesta es ambas, si y no. Sí, las chicas ciertamente tienen oportunidades sin precedentes disponibles para ellas. Sí, muchos están caminando a través de puertas abiertas que estaban cerradas a generaciones anteriores. Sin embargo, una presión insidiosa se ha deslizado junto con estas oportunidades: para ser un éxito, chicas, tienes que hacerlo todo.

Específicamente, si una niña está sintonizada con la cultura popular, esto es lo que está aprendiendo acerca de lo que se necesita para ser un éxito: que su valor se basa en su apariencia, su capacidad de obtener atención y aprobación, y su capacidad para producir una larga lista de logros. Examinemos brevemente cada uno de estos mensajes:

  • Su valor se basa en su apariencia . Las chicas son bombardeadas con la presión de una apariencia perfecta dondequiera que vayan -desde publicidades, televisión, películas, Internet, revistas de modas, libros, música y videos- el ideal se ofrece como el estándar que las niñas deben alcanzar. Tristemente, este ideal sexy, fino y sexy se impone a las chicas cuando son demasiado jóvenes para saber lo que esto significa. Piensa en las muñecas Bratz y Monster High en medias de red y tacones de aguja que se venden a los niños pequeños. Esta presión se intensifica en los años preadolescentes y principios de la adolescencia, a medida que las niñas observan que deben ser lo más "calientes y sexys" posible, y se ven mucho más viejas de lo que realmente son.
  • Su valor se basa en obtener la atención y la aprobación de los demás . El mensaje de la cultura popular es claro: obtener atención y fama es importante, independientemente de cómo se pueda obtener. Un estudio reciente de 10-12 años de edad citó que "ser famoso" era su valor más importante para el futuro # 1. [1] Las niñas aprenden a llamar la atención al comportarse de manera irritable, escandalosa, competitiva y, a menudo, sexualmente provocativa. Ven esto con videos de YouTube que se vuelven virales, programas de televisión de realidad con chicas que se traicionan y pelean entre sí, y con shows como Pretty Little Liars (el programa # 1 entre adolescentes durante varios años consecutivos). Además, las niñas aprenden que se espera que creen una imagen en línea cuidadosamente elaborada para llamar la atención, una que enfatiza la apariencia de popularidad más que el cultivo de relaciones reales. Piense en la presión que resulta del actual "100 Likes Club": si su foto no recibe al menos 100 Me gusta en Facebook, entonces se considera una vergüenza. Si las chicas no están "Viviendo para los" Me gusta "de los demás, temen que se quedarán atrás [2].
  • Su valor se basa en sus logros . Además de verse atractivas y llamar la atención, muchas niñas sienten presión para competir y lograr en todos los ámbitos: académicos, atletismo y actividades extracurriculares. Creen que tienen que ser perfectos, que si simplemente trabajan más, finalmente serán aceptables. En una encuesta reciente reportada por la revista Girls 'Life, más de la mitad de las niñas encuestadas dijeron que sienten que tienen que tener éxito en todo, "desde la escuela hasta los deportes, ajustando los pantalones vaqueros del tamaño correcto a tener un novio (novio)" . [3] Según una niña entrevistada para la encuesta: "Toda esta presión me hace sentir que no puedo tener una vida", dice ella. "Todo debe ser perfecto".

La acumulación de presiones y expectativas puede ser demasiado para algunas chicas. Algunos se esfuerzan demasiado para lograr y cumplir con estas expectativas, mientras que otros se dan por vencidos y dejan de intentarlo por completo. No es de extrañar que algunas niñas comiencen a luchar en la adolescencia temprana. Dicha presión y cambio pueden crear un ambiente propicio para los trastornos mentales graves, como la depresión, la ansiedad, los trastornos alimentarios, la autolesión y el abuso de sustancias, todos los cuales van en aumento en las chicas de hoy.

Entonces, ¿qué puedes hacer para proteger y empoderar a tu hija? Si bien hay muchas soluciones a largo plazo que puedes probar, te sugiero dos estrategias que puedes implementar hoy:

  • Planee un tiempo desconectado . La investigación muestra que cuanto más una niña se sumerge en la cultura popular a través del uso de los medios, es más probable que adopte estándares culturales como su estándar personal. Por lo tanto, cuanto más pueda protegerla poniendo límites a su uso de medios y monitoreando su uso de medios, mejor. Para comenzar, planee algunos descansos tecnológicos programados todos los días. Exigir que mantenga todos los productos electrónicos fuera de su habitación por la noche. Cuando vea la televisión, vea un espectáculo con ella y hágale preguntas sobre lo que está viendo. ¡Mejor aún, apague todos sus dispositivos y pase tiempo disfrutando de su compañía!
  • Dile que la amas tal como es . Puedes hacer una diferencia solo ayudándola a descubrir quién es en realidad y luego a aceptarla tal como es. Puedes jugar un papel instrumental para ayudarla a ver que su valor no tiene que basarse solo en su atractivo, ganar atención o acumular logros. En cambio, ella puede desarrollar un sentido de sí misma aparte de estas expectativas. Ella prosperará cuando se sienta aceptada y amada solo por lo que ella es, no si puede o no estar a la altura de un ideal cultural irreal.

Después de leer acerca de estos mensajes en los medios, sé que es fácil desanimarse. Pero no tiene que esperar y no hacer nada, recuerde, puede hacer una diferencia significativa en cuánto se verán afectadas por estas presiones. Así que apague los dispositivos y dígale hoy que la ama, que la acepta y la aprueba como es ahora , no por lo que la cultura le dice que debería ser .

Notas.

[1] USA Today. Obtenido de: http://www.cdmc.ucla.edu/Published_Research_files/CDMCpressreleaseUhls%2…

[2] Robyn Silverman (2014). ¿Soy capaz? Adolescentes, autoestima y la cantidad de me gusta que obtienen en las redes sociales. Obtenido de: drrobynsilverman.com.

[3] Revista Girls Life, número de octubre / noviembre de 2014.

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