Impulsar las funciones ejecutivas puede potenciar la ansiedad desenfrenada

Matthew Scult/Duke University
Las personas cuyos cerebros exhiben una alta respuesta a la amenaza en la amígdala (izquierda) y una respuesta baja a la recompensa en el cuerpo estriado ventral (centro) tienen más riesgo de desarrollar síntomas de ansiedad y depresión con el tiempo. Este nuevo estudio de la Universidad de Duke muestra que estas personas en riesgo tenían menos probabilidades de desarrollar ansiedad si también tenían una alta actividad en la corteza prefrontal dorsolateral (derecha).
Fuente: Matthew Scult / Duke University

Un mayor control ejecutivo a través de la corteza prefrontal dorsolateral (DLPFC) puede fortalecer la capacidad de recuperación para aquellos con riesgo de trastornos de ansiedad, según un nuevo estudio de la Universidad de Duke. Este documento potencialmente innovador, "Control Ejecutivo Prefrontal Rescata el Riesgo de Ansiedad Asociado con la Alta Amenaza y la Función Cerebral de Baja Recompensa", fue publicado el 17 de noviembre en la revista Cerebral Cortex .

Este descubrimiento pionero es notable porque puede acercar a los médicos un paso más hacia la adaptación de terapias psicológicas para pacientes individuales que se dirigen a esta región específica del PFC. Como ejemplo, las personas cuyos cerebros muestran las firmas de riesgo de los trastornos de ansiedad generalizada (GAD) pueden tener más probabilidades de beneficiarse de las estrategias que aumentan la actividad prefrontal dorsolateral del cerebro. Estas intervenciones podrían incluir la terapia cognitiva conductual (TCC), el entrenamiento de la memoria de trabajo y / o la estimulación magnética transcraneal (EMT).

Para este estudio, los neurocientíficos utilizaron imágenes cerebrales fMRI para analizar la tríada de (1) amígdala relacionada con la amenaza inicial, (2) estriato ventral relacionado con la recompensa y (3) actividad de la corteza prefrontal relacionada con el control ejecutivo. Cada uno de los 120 voluntarios adultos jóvenes que participaron en este estudio proporcionó calificaciones de ansiedad y estado de ánimo autoinformadas al inicio del estudio y en el seguimiento.

Los resultados finales mostraron una interacción dinámica de tres vías en la que la combinación de amígdala superior y actividad del cuerpo estriado ventral inferior predijo aumentos en la ansiedad para aquellos con actividad de DLPFC promedio o por debajo del promedio. Sin embargo, como se indicó anteriormente, aquellos con mayor actividad prefrontal dorsolateral y mejor control ejecutivo mostraron menos síntomas de ansiedad.

Wikipedia/Creative Commons
Ilustración de la "corteza prefrontal dorsolateral" o "DLPFC" (en azul oscuro).
Fuente: Wikipedia / Creative Commons

Se cree que la corteza prefrontal dorsolateral es el centro de "control ejecutivo" de nuestro cerebro. Esta región del cerebro nos ayuda a centrar la atención y planificar acciones complejas. El DLPFC también juega un papel en la regulación de las emociones. Algunos tipos bien establecidos de psicoterapia (como la TCC) afectan a esta región del cerebro al brindarles a los pacientes las herramientas para sobrellevar sus emociones negativas en situaciones del mundo real.

Este equipo de investigación de Duke fue dirigido por Ahmad Hariri, quien es director del mundialmente famoso Hariri Lab of NeuroGenetics y profesor de neurociencia y psicología. Al comienzo de este experimento, el equipo de Hariri tenía curiosidad por identificar si una mayor actividad en la corteza prefrontal dorsolateral podría ayudar a proteger a las personas propensas a la ansiedad de futuros trastornos de salud mental. "Queríamos abordar un área de comprensión de la enfermedad mental que se ha descuidado, y esa es la otra cara del riesgo", dijo Hariri en un comunicado. "Estamos buscando variables que realmente confieran resistencia y protejan a las personas de problemas en desarrollo".

El primer autor de este estudio, Matthew Scult, es un estudiante graduado de psicología clínica en el departamento de psicología y neurociencia de Duke y miembro del Laboratorio Hariri. Scult estaba particularmente interesado en individuos "en riesgo" con la combinación de actividad relacionada con altas amenazas en la amígdala y baja actividad relacionada con la recompensa en el cuerpo estriado ventral. Al comparar las evaluaciones de salud mental de los participantes en el momento de las exploraciones cerebrales -y luego en un seguimiento que ocurre en promedio siete meses después-, los investigadores señalaron que estas personas en riesgo tenían menos probabilidades de desarrollar ansiedad si tenían específicamente una actividad alta en DLPFC.

En el resumen del estudio, los autores escriben: "Nuestros hallazgos son consistentes con la importancia del control ejecutivo vertical en la regulación adaptativa de las emociones negativas, y resaltan una combinación única de biomarcadores neuronales que pueden identificar a las personas en riesgo para quienes la adopción de las estrategias para mejorar el control ejecutivo de las emociones negativas pueden resultar particularmente beneficiosas ".

Los hallazgos previos del laboratorio de Hariri han demostrado que las personas cuyos cerebros exhiben una alta respuesta a la amenaza y una baja respuesta a la recompensa tienen más riesgo de desarrollar síntomas de ansiedad y depresión con el tiempo.

"Estos hallazgos ayudan a reforzar una estrategia mediante la cual los individuos pueden mejorar su estado emocional, su estado de ánimo, su ansiedad, su experiencia de depresión, no solo abordando directamente esos fenómenos, sino también mejorando indirectamente su funcionamiento cognitivo general", dijo Ahmad Hariri. en una oracion. "Descubrimos que si tiene una corteza prefrontal dorsolateral que funciona mejor, el desequilibrio en estas estructuras cerebrales más profundas no se expresa como cambios en el estado de ánimo o la ansiedad".

Hay una advertencia importante: Hariri y Scult enfatizan que el jurado todavía está deliberando sobre si los ejercicios específicos de entrenamiento cerebral mejoran el funcionamiento general de la corteza prefrontal dorsolateral, o si solo perfeccionan su capacidad para completar la tarea específica que se está entrenando. También advierten que se necesitan estudios adicionales que incluyan poblaciones más grandes y diversas para confirmar estos hallazgos preliminares.

"Esperamos ayudar a mejorar los tratamientos actuales de salud mental prediciendo primero quién está en mayor riesgo para que podamos intervenir antes, y segundo, utilizando este tipo de enfoques para determinar quién podría beneficiarse de una terapia determinada", concluyó Scult. ¡Manténganse al tanto!

Related of "Impulsar las funciones ejecutivas puede potenciar la ansiedad desenfrenada"