Incertidumbre, emoción y retraso en la tarea: puedo tener miedo, pero no necesito ser mi miedo

En una conversación reciente con un amigo acerca de la procrastinación, dijo: "Siempre encuentro que procrastino cuando no sé qué hacer". La literatura de investigación refleja su experiencia personal, la incertidumbre está relacionada con la procrastinación, pero es más que solo sin saber qué hacer a continuación. Como dije en respuesta a él, "también puede tratarse de cómo te hace sentir la incertidumbre".

Seamos sinceros. A menudo no sabemos exactamente qué hacer a continuación. Eso es parte de la vida, tanto de nuestra vida personal como profesional. La incertidumbre puede ser un desafío maravilloso en la vida que despierta nuestra creatividad y hace que la vida sea interesante. También se puede ver como una amenaza, que puede minar nuestro bienestar.

Si la incertidumbre es amenazante, como cualquier amenaza, evocará emociones negativas. Estas son emociones que preferimos no tener, muchas veces nuestra respuesta inmediata es el control del estado de ánimo. Haremos algo para sentirnos mejor. Cederemos para sentirnos bien.

¿Qué significa esto? Por lo general, en esta situación, la regulación del estado de ánimo implica abandonar la tarea o postergarla. Escapamos de las emociones negativas escapando de la incertidumbre que significa alejarse de la tarea. . . al menos por el momento decimos que racionalizamos nuestra elección.

Por supuesto, este enfoque en la regulación del estado de ánimo socava nuestras habilidades volitivas relacionadas con la tarea. En lugar de usar nuestras habilidades volitivas para autorregular nuestro comportamiento para mantenernos en la tarea, tal vez reuniendo nuestra creatividad para hacer un plan de acción, autorregulamos nuestras emociones. El estado de ánimo tiene prioridad y pagamos el costo en términos de demora de la tarea.

La otra cosa que está asociada con la incertidumbre, además de las emociones negativas, como la ansiedad o el estrés, es una amenaza para uno mismo. ¡Se supone que debo saber cómo lidiar con esto! La incertidumbre puede engendrar sentimientos de incompetencia o incluso pensamientos de ser un impostor, "¡Van a descubrir que realmente no sé lo que estoy haciendo!"

Cuando el yo está en peligro, podemos emplear nuevas estrategias para proteger nuestra autoimagen. Nuevamente, desafortunadamente, uno de estos puede ser un retraso de la tarea. Por ejemplo, la autodiscapacidad haciendo la tarea en el último minuto puede garantizar que tengamos una excusa incorporada en caso de falla. Hay otras maneras en que podemos proteger nuestra propia imagen, pero con mi enfoque en la procrastinación, simplemente enfatizaré esta, así como también el principio general de que la incertidumbre de la tarea no es todo el problema.

Cuando nos enfrentamos a una tarea para la cual no estamos seguros de cómo proceder, las experiencias psicológicas posteriores pueden ser emociones negativas y amenazas para uno mismo. Ambas experiencias pueden precipitar el retraso de la tarea como una forma de afrontamiento. El hecho es que este enfoque, si bien es útil a corto plazo en términos de reparación del estado de ánimo o protección de la autoestima, puede tener graves consecuencias a largo plazo. Podemos socavar nuestro propio rendimiento y, en última instancia, nuestro bienestar.

Pensamientos conclusivos . . .
Por lo tanto, cuando tenga dudas sobre cómo proceder y empiece a sentirse un poco abrumado, quizás temeroso y amenazado, reconozca la emoción que está teniendo, pero tenga en claro lo siguiente: Puedo tener miedo, pero no necesito ser mi miedo Elige actuar desde otra parte de tu ser, ya que hay más en ti que esta experiencia emocional inmediata.

Y, sobre todo, cuando te sientas amenazado por la tarea que tienes entre manos, céntrate en mantenerte concentrado en la tarea. La destreza volitiva más importante que puede realizar en ese momento puede ser "mantener el asiento de sus pantalones sobre el asiento de su silla". El estado de ánimo pasará, encontrará una manera, y ese progreso de la tarea regenerará los sentimientos de competencia y bienestar. En otras palabras, en el momento en que piensas que el mejor plan de acción podría ser alejarte, "¡solo comienza!"

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