Incluso los empollones deben ser desafiados apropiadamente

Actualmente estoy asistiendo al Simposio Wallace Research & Policy en Washington, DC Fui entrevistado por Laurie Croft como parte del décimo aniversario de A Nation Deceived , un informe que "destaca las disparidades entre la investigación sobre la aceleración y las creencias y prácticas educativas que a menudo son contrarios a la investigación ".

La aceleración educativa es la idea de que los estudiantes talentosos, que desean hacerlo y están preparados para ello, pueden moverse a través del plan de estudios educativo a un ritmo más rápido de lo normal (por ejemplo, saltarse una calificación). Resulta que la investigación es bastante clara de que hay beneficios a largo plazo, tanto para el individuo como para la sociedad. Por ejemplo, en mi trabajo sobre el concepto de dosis educativa, los estudiantes que tenían una dosis más alta en comparación con los estudiantes con una dosis más baja terminaron obteniendo doctorados, publicaciones, patentes e incluso la tenencia universitaria a tasas significativamente más altas. También vea el trabajo de mi colega Gregory Park sobre el impacto longitudinal del salto de pendiente. Lo que sigue son algunas de mis respuestas preparadas para la entrevista sobre por qué la aceleración educativa aún no es ampliamente aceptada como una práctica apropiada para los estudiantes que probablemente se beneficiarían de ella.

1. ¿Cuáles considera que son los argumentos más convincentes para la aceleración?

Beneficios positivos para el individuo. Si los estudiantes desean hacerlo, la dosis educativa adecuada puede ayudarlos a mantenerse desafiados e intelectualmente comprometidos. También puede ayudarlos a vivir de acuerdo a su potencial y ser personalmente realizados.

Beneficios positivos para la sociedad. La investigación longitudinal ha demostrado que los estudiantes intelectualmente talentosos, si reciben la dosis educativa adecuada, tienen más probabilidades de crear algo que pueda tener un impacto positivo en la sociedad. Ya sea que se trate de un avance médico que salva vidas, o de una invención tecnológica como el próximo teléfono inteligente, muchas cosas que las personas con talento intelectual crearán probablemente nos beneficiarán a todos. Todo lo que tenemos que hacer es ayudarlos a no aburrirse dándoles estimulación educativa que satisfaga sus necesidades. Como sociedad, necesitamos tener un horizonte de tiempo largo al pensar en esto. También vea De Brainiacs y multimillonarios .

2. ¿Qué tenemos que hacer para garantizar que la investigación informe la política sobre estrategias de aceleración?

Los mejores hallazgos de investigación en el mundo importarán poco si no llegan a las personas que más necesitan esa información y persuaden a esas personas para que actúen sobre esa información.

Como investigadores, no podemos simplemente llevar a cabo nuestra investigación y esperar que los responsables de las políticas, los comunicadores de la ciencia, los medios y otras partes se hagan cargo de la causa. Los científicos y los investigadores compiten contra Miley Cyrus y Justin Bieber por la atención del público. Tenemos que dejar nuestras áreas académicas estrechas y conectarnos con investigadores en otros campos, pero también debemos aprender a valorar y recompensar el compromiso público como una parte fundamental de ser un investigador.

Además, si queremos que la investigación informe las políticas, enfrentamos un problema mayor: los estadounidenses generalmente ignoran a los niños superdotados. Aquí hay tres razones por las cuales:

La mayoría de los estadounidenses no tienen hijos dotados y no son personas dotadas, por definición. Y la gente se preocupa por ellos y sus hijos. Entonces, ¿por qué la mayoría de los estadounidenses deberían preocuparse por los niños superdotados?

La mayoría de los niños dotados tienen una ventaja porque ya se les ha dado una buena mano en la vida. Entonces, ¿por qué los niños superdotados necesitan más ayuda?

La mayoría de los estadounidenses cree en equidad en lugar de excelencia.

Tenemos que reconocer que este es el clima actual en la sociedad de hoy y luego experimentar con formas de persuadir y educar dentro de esta realidad.

3. ¿Qué investigación adicional se necesita para ampliar nuestra comprensión e implementación de las políticas de aceleración?

Por supuesto, más investigaciones suelen ser útiles y necesarias, pero los beneficios de la aceleración para los estudiantes que desean hacerlo son bastante claros. Realmente necesitamos experimentos en formas de educar al público de que estos hallazgos de investigación son algo que realmente vale la pena escuchar. En este momento hay una gran brecha entre la comprensión de la investigación y la comprensión del público. Solo hacer más investigación académica no va a cambiar eso.

© 2014 por Jonathan Wai

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