Incubando una Conciencia Política

Jorge Elias/CC BY 2.0
Fuente: Jorge Elias / CC BY 2.0

¿Quién elige ser un activista, organizarse, protestar y demostrar? La respuesta puede parecer obvia: las personas que se preocupan por un problema. Pero como lo describió Mancur Olson en su libro seminal de 1965, The Logic of Collective Action, tomar medidas es un gran paso desde simplemente desear algo. Las protestas requieren tiempo y energía, y en ocasiones los manifestantes corren el riesgo de ser arrestados o heridos. Si la victoria de la política se acumula por igual para los manifestantes y los "free-riders", entonces ver un partido de béisbol o leer un libro podría ser un mejor uso del día. ¿Por qué no dejar que otras personas se manifiesten por sus derechos de voto, atención médica o retiro de una guerra impopular? Puedo cosechar los beneficios sin perder mi precioso tiempo.

Los científicos sociales han pasado décadas tratando de explicar qué es lo que hace que los ciudadanos decidan pasar de las quejas más frías al activismo. Las respuestas son muy debatidas (como todos los temas en ciencias sociales) en términos de cómo se ponderan las diferentes variables, pero la mayoría de los modelos coinciden en las variables clave. ¿Qué tan grande es el nivel de frustración? ¿Cuál es la probabilidad de éxito? ¿Mi participación es importante para el éxito general de la actividad? ¿Cuáles son los costos (por ej., Tiempo, gasto, riesgo, incomodidad por mal tiempo) de participar? ¿Y cuáles son los incentivos selectivos para participar? Los incentivos selectivos incluyen consideraciones tales como la adquisición de una mayor parte del éxito, el reconocimiento de los compañeros y mitigar los sentimientos de culpa por no hacer "mi parte". Otro incentivo selectivo, uno de los más críticos en mi opinión, es el rol de la identidad social juega para empujar a las personas hacia el activismo. El sentido de la mayoría de la gente sobre quiénes son se basa principalmente en la membresía de su grupo: redes familiares y de amistad, pasatiempos, el lugar de trabajo, etc. Por más innoble que pueda parecer, la mayoría de las personas que participan en la acción colectiva, especialmente la primera, están motivadas en parte de un deseo de estar con su grupo social o para obtener acceso a un grupo social. La gente razona: "Iré si mis amigos se van" o "Iré si hay una posibilidad de que tenga una cita" o "Quiero conocer a esta gente". Es posible que deseemos Creemos que nuestra participación en la acción colectiva solo está motivada por principios, pero la mayoría de nosotros tenemos más probabilidades de protestar en un día soleado y cálido con un grupo que hizo signos juntos que en un día frío y lluvioso cuando la probabilidad de formar o consolidar relaciones es nulo.

Estaba pensando en Mancur Olson cuando mis hijas y yo volvimos de la Marcha Femenina de Chicago. Sam, mi hija autista a la que le encanta marchar y cantar por casi cualquier causa, pintó nuestros carteles y se remontó con entusiasmo. De hecho, su única queja fue que la gente le preguntaba más tarde si había "disfrutado" la marcha. "¿Qué había para disfrutar?", Exigió. "Estos son asuntos importantes". ¡No son algo para divertirse! "Sam insistió en que ella habría estado tan contenta protestando en una cohorte de ella misma. ¡El autismo siempre lanza una llave en la investigación del comportamiento social!

Desafiando la teoría desde el otro extremo, ningún científico social ha realizado una regresión sobre el incentivo selectivo "Mamá me hizo ir". Kelly se quejó de que no podía dormir un sábado por la mañana. Ella participó porque la hice unirse a nuestro grupo. A medida que transcurría el día, analizarla resultó ser tan interesante como analizar la marcha en sí. Contempla la lucha por la identidad social en un adolescente temprano neurotípico.

Cuando llegamos a casa, Kelly estaba lista para activar sus pulgares. Empezó a compartir fotos de sí misma en las redes sociales tan pronto como se dio cuenta, a través de las redes sociales, que decenas de sus compañeros de clase habían marchado. Fotos, comentarios políticos y "me gusta" volaban en el éter, y parecía que el compromiso adolescente construido como marcha se disipó. Kelly disfrutó de la marcha, pero lo disfrutó más cuando se dio cuenta de que era el lugar "en" para estar.

Más tarde esa noche, cuando todos se acomodaron de la euforia y el agotamiento, llegó la explosión. Un segundo, Kelly estaba felizmente hojeando su teléfono, y al siguiente estaba boca abajo en una almohada, chillando. Aquí, ligeramente editada, está la explicación que ahogó y lloró: "Todo el día mis amigos han estado publicando fotos y escribiendo cosas sobre por qué marcharon. ¡Y a todos les han gustado sus publicaciones! Así que acabo de publicar una foto de Sam y yo en la marcha a [un grupo de niños de todo Estados Unidos que conoció en una actividad el verano pasado]. Entonces este chico le contestó, este muchacho con el que no creo que haya hablado, excepto tal vez una vez, ¡y me dijo que no debería asumir que todos están de acuerdo conmigo! ¡Dijo que algunos de nosotros tenemos una opinión muy diferente sobre la marcha y el nuevo presidente! ¡Todos mis amigos de la escuela publicaron, y solo obtuvieron "me gusta" y mucho apoyo! (Los padres que lean esto entenderán bien el drama que necesita tantos signos de admiración.) ¡Publiqué y alguien escribió algo totalmente en desacuerdo! Tal vez podría enviar mensajes de texto a alguien ahora y pedirles que publiquen que están totalmente de acuerdo conmigo. Entonces su publicación aparecerá por encima del comentario de este chico. Nadie lee más allá del primer comentario de todos modos ". Y luego el zinger:" ¡Si hubiera sabido que alguien iba a estar en desacuerdo conmigo, nunca lo habría publicado! "

¿Cómo responde un padre a este estallido? Mi primer instinto es sacar un mapa electoral y preguntarle a Kelly cómo podría creer que todos están de acuerdo con ella. Incluso en su propia familia, las divisiones políticas son fuertes y dolorosas. Pero sé que esta conferencia no abordará su confusión. Mi próximo instinto es dar una conferencia sobre las redes sociales. No puedo evitar rendirme a este impulso, aunque sea brevemente, pero tampoco está al margen. El punto es que ella está tratando de descubrir qué es lo que cree, y lo que es igual de importante, está tratando de determinar si sus principios deberían superar sus deseos de ser agradables y cuándo. A la madura edad de catorce años algunos niños son políticamente seguros. La mayoría, sin embargo, están ocupados probando diferentes personajes y descubriendo cuál los acerca más al grupo que abrazan. Decidir qué papel tendrán finalmente las convicciones políticas en sus vidas lleva tiempo. Comprender al afirmarse a sí mismo refleja coraje y cuando refleja imprudencia toma, para muchos de nosotros, toda la vida. Kelly está en una edad en la que ser aceptado como parte de un grupo importa más que nada. Ella todavía no está dispuesta a pagar por la política. La natación, la tarea y los batidos de un día de dólar después de la escuela la ocupan ahora. Aún así, creo que la camaradería de la marcha, así como el desacuerdo que tuvo con el chico en las redes sociales (civil, afortunadamente), ambos plantaron las semillas de las preguntas que ella tendrá que responder por sí misma. ¿Activista o jinete libre? ¿Excesivo o reticente? No tengo idea de cuáles serán sus convicciones políticas, aunque sí espero que reflexione sobre su mundo y, finalmente, encuentre algunos problemas para defender. ¡El proceso de incubación ha comenzado!

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