Infierno sí: las 7 mejores razones para masturbarse

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La masturbación, o onanismo, es la estimulación, a menudo manual, de los genitales para la gratificación sexual. La masturbación se representa en pinturas rupestres prehistóricas y se ha observado en muchas especies de animales. En el mito egipcio, el dios Atum creó el universo mediante la masturbación, y los faraones se masturbaban ritualmente en el Nilo. En algunas culturas tradicionales, la masturbación es un derecho de paso a la edad adulta, aunque hay algunos grupos, especialmente en la Cuenca del Congo, que carecen de una palabra para la masturbación y se confunden con el concepto. Las prácticas sexuales alternativas y divergentes como la masturbación y la homosexualidad están asociadas con la paz y la abundancia: en las sociedades tradicionales inestables con alta mortalidad infantil, el derrame de semen puede ser percibido como innecesario, extravagante o derrochador. Aunque la eyaculación es un rito de paso para los hombres jóvenes de la tribu de Sambia en Nueva Guinea, es provocada por la felación para que el semen pueda ser ingerido en lugar de derramado. Los antiguos griegos consideraban que la masturbación era completamente normal, si bien era más bien del hombre común, ya que las élites tenían el deber de ampliar la línea familiar, y también tenían esclavos para su alivio.

El cristianismo, por supuesto, adoptó una visión completamente diferente de la masturbación, enraizada en un oscuro pasaje del Libro del Génesis. Cuando Dios mató a su hijo mayor, Er, Judá le dijo a su segundo hijo, Onán, que se casara con la viuda de Er, Tamar, y le "levantara la semilla" a su hermano. Pero cuando mintió con Tamar, Onan derramó su semen en el suelo, presumiblemente porque sabía que tener un hijo en nombre de su hermano en un matrimonio levirato le habría costado la mayor parte de su herencia. Esto disgustó a Dios, 'por eso también lo mató' (Génesis 38:10 RV). En el siglo XVIII, el médico Robert James, amigo de Samuel Johnson, profesó la masturbación de que "tal vez no haya pecado que produzca tantas consecuencias horribles". De manera más sutil, si bien no convincente, el filósofo Immanuel Kant argumentó que "un hombre abandona su personalidad … cuando se utiliza a sí mismo simplemente como un medio para la gratificación de un impulso animal".

En el siglo XIX, Jean-Étienne Esquirol, eminente psiquiatra y médico jefe del Hospital Salpêtrière de París, declaró en su clasificación de trastornos mentales que la masturbación es "reconocida en todos los países como causa de locura". no es hasta 1968 que la masturbación finalmente cayó fuera de la clasificación estadounidense de los trastornos mentales, entonces el DSM-II. En 1972, la Asociación Médica Estadounidense declaró que la masturbación es normal, pero la culpa, la vergüenza y el estigma aún persisten para arruinar la vida de las personas. En 1994, la cirujana general de Estados Unidos Joycelyn Elders tuvo que renunciar después de opinar, en el contexto de evitar que los jóvenes participen en formas de actividad sexual más riesgosas, que la masturbación "es parte de la sexualidad humana, y tal vez debería enseñarse". . Aún más trágico, en 2013, un niño estadounidense de 14 años se quitó la vida después de que un compañero de clase lo filmó tocándose en los vestuarios.

No hay duda de que la masturbación puede presentar un problema si se vuelve molesta o angustiante, socava las relaciones o se lleva a cabo en público, pero no hace que la gente se vuelva loca, ciega, impotente, homosexual o algo por el estilo.

Por el contrario, la masturbación tiene una serie de beneficios importantes:

1. Placer y conveniencia. Al ser desafiado por masturbarse en el mercado, el antiguo filósofo Diógenes el Cínico respondió: "Si tan solo fuera tan fácil calmar el hambre frotando un vientre vacío". Él afirmó que, compadeciéndose de su hijo Pan, el dios Hermes le dio el don de la masturbación, que Pan enseñó a los pastores. La masturbación no necesita equipos especiales, relaciones sexuales o incluso una pareja. Aunque a menudo se considera que la masturbación es el pariente pobre de las relaciones sexuales, muchas parejas se masturban mutuamente, ya sea al costado o en lugar de tener relaciones sexuales, para simplificar, mejorar o enriquecer su vida sexual y llegar al orgasmo.

2. Menos complicaciones. La masturbación es segura y conveniente. A diferencia de las relaciones sexuales, es muy poco probable que conduzca al embarazo o enfermedades de transmisión sexual como el virus del papiloma humano, la clamidia, la gonorrea, la sífilis, el herpes y el VIH / SIDA.

3. Relaciones más fuertes, más íntimas. Contrariamente a la percepción popular, existe, al menos en las mujeres, una correlación positiva entre la frecuencia de la masturbación y la frecuencia de las relaciones sexuales. Las personas que se masturban más son más impulsadas sexualmente, y es probable que la masturbación mutua aumente la frecuencia y la variedad del contacto sexual. Tanto en el rendimiento como en la observación, la masturbación puede enseñar a los compañeros sobre los centros de placer, las preferencias y las particularidades de cada uno. Si una pareja es más sexualmente motivada que la otra, la masturbación puede proporcionarle una salida de equilibrio.

4. Mejor salud reproductiva. En los hombres, la masturbación elimina los espermatozoides viejos con baja motilidad y reduce el riesgo de cáncer de próstata. Si se practica antes de las relaciones sexuales, puede retrasar el orgasmo en los hombres que sufren de eyaculación precoz. En las mujeres, aumenta las posibilidades de concepción al alterar las condiciones en la vagina, el cuello uterino y el útero. También protege contra las infecciones cervicales al aumentar la acidez del moco cervical y eliminar los patógenos. Tanto en las mujeres como en los hombres, fortalece los músculos del piso pélvico y el área genital, y contribuye a prolongar los años de actividad sexual.

5. Dormir más rápido. La masturbación promueve el sueño al reducir el estrés y al liberar hormonas para sentirse bien, como la dopamina, endorfinas, oxitocina y prolactina. El orgasmo, en particular, produce un estado de quietud, serenidad y somnolencia, a veces llamado "la pequeña muerte" ( la petite mort ), que puede marcar el comienzo de un sueño más profundo.

6. Mejora de la aptitud cardiovascular. La masturbación es, en efecto, una forma de ejercicio liviano. En comparación con el ejercicio regular, es más efectivo o eficiente para reducir la tensión y liberar hormonas para sentirse bien. Los músculos y los vasos sanguíneos se relajan, mejorando el flujo sanguíneo y disminuyendo la frecuencia cardíaca y la presión arterial. No es de extrañar, entonces, que exista una correlación inversa entre la frecuencia del orgasmo y la muerte por enfermedad coronaria.

7. Mejor humor y otros beneficios psicológicos. La masturbación reduce el estrés y libera hormonas, lo que eleva el estado de ánimo y reduce la percepción del dolor. Promueve un sueño mejor y más reparador, bloqueando los innumerables beneficios del sueño. Permite a las personas más jóvenes, en particular, explorar su identidad sexual y dominar sus impulsos sexuales, lo que puede conducir a una sexualidad más feliz y más sana, así como a una mayor autoconciencia, autocontrol y autoestima. Proporciona un escape de las demandas y limitaciones de la realidad, una salida para la imaginación en la fantasía y un medio para la memoria en la nostalgia. Y culmina en una experiencia trascendente que une la mente con el cuerpo y la vida en la muerte.

Neel Burton es autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions , para mejor o peor: ¿Debería casarme? y otros libros.

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