Inicio: La ciencia de crear sueños

En la película Inception , Leonardo DiCaprio invade los sueños de otras personas. Él crea paisajes de sueños, roba información e implanta ideas. Pensé que la película era brillante. Por supuesto, como cualquier historia de ciencia ficción, la película violó algunos aspectos de la ciencia actual. Sin embargo, crear sueños para otras personas puede ser realmente posible: el inicio, la ciencia.

Compartir sueños sería genial. Actualmente la experiencia consciente es una experiencia privada. No puedes ver mis pensamientos y no puedo ver los tuyos. William James hizo este argumento sobre la conciencia hace más de 100 años. Notó que cuando Peter y Paul se despiertan en la misma habitación, vuelven a sus propias corrientes de pensamiento interrumpidas por el sueño. No se confunden acerca de quién es el pasado de quién o qué pensamientos pertenecen a qué hombre. Los pensamientos de otra persona no se filtran en tu cabeza. Por supuesto, a veces podemos ver lo que otra persona está pensando: observamos su comportamiento y seguimos su mirada (vea mi publicación anterior sobre Mind Reading Children). Pero compartir sueños va más allá de las capacidades actuales de la ciencia (lo cual es una pena porque ciertamente parecía muy divertido).

Sin embargo, es posible que la gente sueñe. Podemos crear una forma de sueño e idea incluso sin los dispositivos geniales utilizados en la película. En la película, rindieron homenaje a un método para implantar con éxito ideas y sueños. Cuando se le preguntó acerca de darle ideas a la gente, uno de los personajes notó que es fácil: simplemente dígales que no piensen en algo, como no pensar en un elefante. Decirle a la gente que no piense en algo es lo que Daniel Wegner y sus colegas han estado haciendo durante años. En su trabajo clásico, le dijeron a la gente que no pensaran en un oso blanco. Wegner descubrió que cuando las personas intentan reprimir un pensamiento, terminan pensando en ello más adelante. Wegner se refiere a esto como un efecto de rebote u oso blanco. La idea de un oso blanco rebota después de intentar suprimirlo.

Usando el efecto del oso blanco, podemos crear el inicio del sueño. Los intentos de suprimir una idea llevarán a la idea que aparece en sus sueños. Wegner, Wenzlaff y Kozak usaron el efecto de rebote para hacer que las personas soñaran con una persona en particular. En primer lugar, le pidieron a la gente que pensara en una persona: en alguien a quien le gustaba o en alguien que le gustaba, pero que no le atraía románticamente. A continuación, Wegner y sus colegas dieron instrucciones a las personas para una tarea de pensamiento en los 5 minutos antes de irse a dormir. Todos participaron en una tarea de escritura de 5 minutos en la que grabaron lo que estaban pensando. A algunos se les dijo que suprimieran los pensamientos acerca de la persona: trataran de no pensar en el enamoramiento (o no aplastar). A otros se les dijo que pensaran en la persona y otros simplemente miraron el nombre y luego pensaron en lo que quisieran pensar.

Por la mañana, los participantes respondieron a un cuestionario de sueños. Grabaron el contenido de sus sueños y calificaron la medida en que soñaban con la persona objetivo del aplastamiento (o no aplastamiento). Wegner y sus colegas encontraron un efecto de rebote: ¡tratar de suprimir los pensamientos sobre la persona objetivo aumentó el sueño sobre esa persona! El rebote funcionó tanto para el objetivo de aplastamiento como para el objetivo de no aplastamiento: la conexión emocional no fue la causa de los sueños. Wegner y sus colegas se abrieron camino hacia los sueños de las personas: el inicio, la ciencia.

Intentar no pensar en algo o alguien conduce a un rebote. Termina pensando más en esa idea y es más probable que soñe con la idea o la persona. En general, el contenido de los sueños refleja el contenido de sus experiencias diarias. Lo que Wegner y sus colegas han demostrado es que tratar de suprimir los pensamientos es irónicamente un método poderoso para que los pensamientos se mantengan. Puedes invadir los sueños de otra persona esta noche, solo diles que no piensen en ti cuando se dirijan a Dreamland. El efecto de rebote es un método para controlar los contenidos del sueño de otra persona: el inicio funciona en el cine y en la vida real.

Inception también hace hincapié en la dificultad de saber si algo es real o un sueño. Una vez que las personas generan una idea, pueden experimentar problemas para rastrear el origen de la idea. ¿Es esta mi memoria o una sugerencia hecha por otra persona (ver mi publicación Spilled Punch, Hot Air Balloon Rides, y Enhanced Interrogation)? ¿Hice eso o simplemente pensé en hacerlo? ¿Es esto un sueño o esto realmente está sucediendo? Seguir el origen de nuestros pensamientos, recuerdos y experiencias es difícil. A veces, podemos tener una comprensión bastante tenue de la realidad. En la película, ¿sueña DiCaprio o es real?

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