Inteligencia emocional no relevante para psicópatas

La psicopatía es un trastorno de personalidad bien conocido que se caracteriza por la insensibilidad, las emociones superficiales y la voluntad de manipular a otras personas con fines egoístas (Hare, 1999). Los déficits emocionales parecen ser una característica central de la psicopatía. Por ejemplo, hay evidencia de que los psicópatas carecen de una diferenciación de respuesta normal a las palabras emocionales y neutrales, y pueden haber deteriorado el reconocimiento de las caras emocionales, aunque la evidencia no es completamente consistente (Ermer, Kahn, Salovey y Kiehl, 2012). Algunos investigadores han utilizado pruebas de "inteligencia emocional" (EI) para comprender mejor los déficits emocionales en la psicopatía, con resultados algo variados (Lishner, Swim, Hong y Vitacco, 2011). Yo diría que es poco probable que las pruebas de inteligencia emocional revelen mucha importancia sobre esta área porque carecen de validez y tienen poca relevancia para la psicopatía.

Psychopaths are deficient in emotional responsiveness to other pe
Los psicópatas como Ted Bundy son deficientes en respuesta emocional a otras personas

Tal vez la prueba más destacada de la inteligencia emocional hoy en día es la prueba de inteligencia emocional Mayer-Salovey-Caruso (MSCEIT), que pretende ser una medida objetiva de la capacidad de uno para percibir, comprender y gestionar las emociones en uno mismo y en los demás. Las habilidades que supuestamente mide pueden agruparse en dos áreas: EI experiencial (percepción de emociones y "pensamiento facilitador") y EI estratégica (comprensión y manejo de emociones). La subprueba de percepción de las emociones es supuestamente un fuerte indicador de la capacidad empática. Los psicópatas son conocidos por su falta de preocupación empática por los demás, sin embargo, un estudio de hombres encarcelados diagnosticados con rasgos psicopáticos no encontró ninguna correlación entre la IE experiencial y la psicopatía (Ermer, et al., 2012). Las correlaciones entre la subescala de emoción perceptiva y las medidas de psicopatía fueron todas cercanas a cero. Se supone que los psicópatas son deficientes en empatía, pero no parecían carecer de la capacidad de percibir con precisión la emoción en este estudio. Esto sugiere que la medida de la percepción emocional no es un indicador válido de la capacidad empática o que, en cierto sentido, a los psicópatas no les falta empatía. Quizás los psicópatas perciben las emociones con precisión en los demás, pero el problema es que no se conmueven con ellas. En otras palabras, saben cómo se sienten los demás, pero simplemente no les importa.

El mismo estudio encontró correlaciones negativas bastante pequeñas entre la "EI estratégica" y los rasgos psicopáticos, particularmente en la subprueba de "manejo de las emociones". Aparentemente, esto podría sugerir que los psicópatas no son buenos para manejar las emociones en sí mismos o en los demás. O lo hace? Según el experto en psicopatía Robert Hare, los psicópatas están muy motivados para manipular a los demás y generalmente son rápidos para leer sobre las motivaciones y las vulnerabilidades emocionales de las personas con el fin de explotarlas (Hare, 1999). Algunos individuos psicópatas se caracterizan por su uso de encanto superficial para convencer con éxito a otras personas para que confíen en ellos, sugiriendo que entienden cómo usar las emociones de las personas, pero no de una manera socialmente deseable. La deseabilidad social podría ayudar a explicar por qué los psicópatas aparentemente obtienen malos resultados en las pruebas de manejo de las emociones y lo que realmente significa.

La subprueba de administración de emociones le pide a uno que considere un escenario que involucre emociones en otros y elija la respuesta "mejor" o "más efectiva" (Ermer, et al., 2012). Scoring suele basarse en el método de consenso general, lo que significa que la respuesta "correcta" es la que ha sido seleccionada como la mejor por la mayoría de las personas encuestadas. También existe un método de puntuación "experto", en el que la respuesta correcta es la más respaldada por un panel de los llamados "expertos", aunque generalmente hay poca diferencia entre los dos métodos, lo que sugiere que los expertos están de acuerdo con el la mayoría de la gente. Por lo tanto, si elige la respuesta con la que la mayoría de la gente está de acuerdo, se la puede considerar "emocionalmente inteligente". Esto contrasta notablemente con las pruebas de inteligencia general en las que las personas altamente inteligentes pueden producir respuestas correctas a preguntas difíciles donde la mayoría de las personas no puede (Brody, 2004).

En otras palabras, la subprueba de administración de emociones evalúa el respaldo de las normas sociales. Las medidas de EI están diseñadas para evaluar solo los usos socialmente aceptables de la información emocional (Ermer, et al., 2012). Los psicópatas, por otro lado, generalmente tienen poco interés en seguir las normas sociales, ya que las agendas psicópatas, como estafar y explotar a las personas, generalmente son desaprobadas. Por lo tanto, sus puntajes en las pruebas de inteligencia emocional pueden reflejar su falta de interés en seguir las normas sociales en lugar de una falta de comprensión de lo que son estas normas. Los autores de otro estudio sobre la capacidad EI y psicopatía (Lishner, et al., 2011) reconocieron que los participantes tenían pocos incentivos para producir las respuestas "correctas", por lo que no estaba claro si las correlaciones negativas que encontraron entre la psicopatía y la gestión de emociones subprueba reflejó un déficit real o una falta de motivación para conformarse. Las pruebas de EI han sido criticadas como una medida de conformidad, por lo que las medidas de EI como el MSCEIT pueden no ser medidas válidas de capacidad porque evalúan la conformidad en lugar de la competencia. Las medidas de EI, como la subprueba de gestión de emociones, evalúan el conocimiento , pero no evalúan la habilidad real para manejar las emociones (Brody, 2004). Es decir, una persona puede estar consciente de lo que se supone que debe hacer cuando trata con una persona emocional, pero en la práctica puede o no tener la habilidad o la capacidad para hacerlo. Además, el hecho de que una persona use su conocimiento en la vida cotidiana no es necesariamente una cuestión de inteligencia, ya que puede depender de los hábitos, la integridad y la motivación (Locke, 2005).

De manera similar con respecto a los psicópatas, el mero hecho de que no respalden las respuestas "correctas" en las pruebas de IE no significa que carezcan de alguna forma de "inteligencia" requerida para comprender las emociones, porque la prueba en sí misma no es una medida de inteligencia (Locke , 2005) pero uno de conformidad con las normas sociales. Por definición, los psicópatas ignoran las normas sociales, por lo que la prueba no parece decirnos nada que no sepamos. Existen medidas autoadministradas de manipulación, pero no está claro si miden la capacidad real para manipular con éxito las emociones de otras personas en beneficio personal (Ermer, et al., 2012). Comprender los déficits emocionales en la psicopatía parece crucial para comprender este fenómeno importante e inquietante, pero yo diría que el uso de pruebas de inteligencia emocional es probablemente un callejón sin salida porque las medidas no son válidas y no abordan los problemas emocionales centrales del trastorno. Los psicópatas parecen percibir con precisión las emociones de otras personas, pero no parecen tener una respuesta emocional normal. La investigación centrada en por qué este es el caso parecería ser una vía de investigación más productiva.

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© Scott McGreal. Por favor no reproducir sin permiso. Se pueden citar breves extractos siempre que se proporcione un enlace al artículo original.

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Referencias

Brody, N. (2004). Qué es la inteligencia cognitiva y qué no es la inteligencia emocional. Psychological Inquiry, 15 (3), 234-238.

Ermer, E., Kahn, RE, Salovey, P., y Kiehl, KA (2012). Inteligencia emocional en hombres encarcelados con rasgos psicopáticos. Revista de Personalidad y Psicología Social . doi: 10.1037 / a0027328

Hare, R. (1999). Sin conciencia: el inquietante mundo de los psicópatas . Nueva York: The Guilford Press.

Lishner, DA, Swim, ER, Hong, PY y Vitacco, MJ (2011). Psicopatía y capacidad inteligencia emocional: ¿asociación generalizada o limitada entre facetas? Personalidad y diferencias individuales, 50 (7), 1029-1033. doi: 10.1016 / j.paid.2011.01.018

Locke, EA (2005). Por qué la inteligencia emocional es un concepto inválido. Revista de Comportamiento Organizacional . doi: 10.1002 / job.318

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