Intimidación y microagresiones

Quería escribir esta entrada de blog en octubre, cuando el tema de la intimidación estaba recibiendo mucha atención en los medios nacionales. Sin embargo, decidí esperar algunos meses para escribir sobre este tema. ¿Por qué? Porque la intimidación es un problema que ha sido y continuará siendo un problema que afecta a nuestra sociedad, y no debería ser un problema que solo se destaque por un breve tiempo y luego se olvide. Dicho esto, llegaré al punto de esta entrada.

El tema de la intimidación es multifacético y más matizado de lo que a menudo se describe en los medios. El matón clásico a menudo se describe como alguien que es solitario, brusco, de bajo rendimiento, tiene poca capacidad social y proviene de una familia altamente disfuncional. Del mismo modo, el comportamiento de intimidación a menudo se caracteriza como violento, agresivo físicamente y abiertamente intimidante. Si bien esto puede ser cierto para muchos matones, ciertamente no es cierto para todos los matones. Sin embargo, sospecho que gran parte de la atención que se dedica a identificar a un acosador se basa en un perfil similar al que acabo de describir. Ahora, no quiero descontar el hecho de que los agresores que encajan en esta caracterización son realmente peligrosos, pueden causar daños físicos y mentales graves y necesitan ser identificados. Lo que quiero enfatizar es cómo podemos pasar fácilmente por alto a los innumerables matones que no encajan en este perfil al limitar nuestra idea de matón a la representación más clásica.

Cuando se trata de eso, la intimidación se trata del mal uso de un desequilibrio de poder que ocurre entre dos o más personas. El bravucón tiene un elemento de poder que su objetivo no tiene (o no es consciente de que tiene). Por lo general, pensamos en el poder de la fuerza física, y el acosador es físicamente más fuerte que su objetivo. De nuevo, la violencia física no debe tomarse a la ligera; sin embargo, hay otros elementos de poder que un intimidador puede usar para intimidar, excluir y dañar a otra persona o grupo de personas. Uno de los desequilibrios de poder más evidentes en nuestra sociedad se encuentra en las diferencias de identidad social (ver mi entrada anterior en el blog). Por ejemplo, tomemos el caso del joven Tyler Clementi, el estudiante de la Universidad de Rutgers que se quitó la vida hace unos meses. Muchos creen que Tyler se quitó la vida en respuesta a otros estudiantes que lo sacaron públicamente al transmitir imágenes en vivo del encuentro sexual de Tyler con otro hombre. Esta tragedia ejemplifica cómo el mal uso de un desequilibrio de poder, en este caso inherente a las diferencias de orientación sexual, puede establecer el marco para la intimidación. Este mismo marco se puede utilizar para pensar en los desequilibrios de poder que ocurren debido a género, raza, etnia, clase social, capacidad, religión o cualquier otro estado de identidad social. Cuando pensamos en un desequilibrio de poder que no solo involucra la fortaleza física, cambia significativamente nuestra imagen mental de la intimidación.

Los matones vienen en muchas formas y tamaños. A diferencia del perfil clásico de un bravucón (por ejemplo, un solitario, físicamente intimidante, mezquino, enojado, etc.), un bravucón también puede ser simpático, gracioso, pulcro, de alto rendimiento, y proviene de una familia funcional aparentemente externa. Este tipo de agresor ha sido calificado como un "matón carismático". Este tipo de agresor no dependerá de la fuerza física para intimidar a sus objetivos, sino que usará una manipulación sutil para ejercer su poder sobre los demás. El acosador carismático es alguien que probablemente sea un líder entre sus compañeros. El encanto del matón carismático es probable que enmascare cualquier atisbo de comportamiento antisocial, lo que hace que sea difícil identificarlos. El matón carismático puede ser un líder estudiantil, atleta, ejecutivo de negocios o incluso un político, por ejemplo.

Ahora, ¿qué tiene que ver el concepto de microagresión con el acoso escolar? Muchos matones no usan la fuerza bruta para dominar a sus objetivos, sino que se involucran en conductas intimidatorias que a menudo son encubiertas y difíciles de detectar. Esto es especialmente evidente cuando pensamos en adultos que intimidan. Muchos matones adultos se ajustan a la descripción del matón carismático, a diferencia del matón clásico. Podemos pensar fácilmente en ejecutivos de empresas y políticos que han abusado de su influencia y poder para manipular a otros para que sigan su ejemplo. Lo más probable es que lo hagan a través de conductas microagresivas, como aquietar las voces opuestas al dejarlas deliberadamente fuera de las discusiones clave. O asegurándose de que sus puntos de vista prevalezcan al no ser mentores y nutrir el talento de quienes provienen de diversos orígenes, manteniendo así un clima organizacional monocultural. Estos tipos de comportamientos microagresivos ayudan a mantener una estructura de poder desequilibrada en la gran mayoría de las instituciones estadounidenses.

El problema del acoso escolar es más matizado y complejo de lo que típicamente se conceptualiza y personifica. Propongo que los matones adultos, que ya no tienen que recurrir a la violencia absoluta, utilicen comportamientos microagresivos para mantener su poder en la sociedad y, a su vez, mantener una estructura de poder desequilibrada entre grupos de personas basados ​​en gran medida en la demografía sociocultural. Cuando ampliamos nuestra conceptualización de un bravucón para incluir al matón adulto carismático, abrimos las posibilidades de quién puede ser un bravucón. También ampliamos el rango de comportamientos de intimidación para incluir comportamientos encubiertos, como microagresiones.

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