Ir a la universidad con trastorno bipolar – Parte I

En 2011, la Fundación Internacional Bipolar Foundation publicó el libro en línea: Healthy Living with Bipolar Foundation . En ese momento, contribuí con el capítulo "Ir a la universidad con trastorno bipolar". Actualmente IBPF está en el proceso de publicar una segunda edición del libro en línea. Debería estar disponible en su sitio web a principios de 2017.

En este momento a fines del otoño, la mayoría de los estudiantes de secundaria están en el proceso de presentar solicitudes para su inscripción a la universidad 2017-18. Por lo tanto, parecía oportuno ofrecer la versión revisada del capítulo de libros de IBPF a través de este blog. Para aquellos que han seguido mis escritos de blog, no hay mucho en el material que no haya sido abordado en otro lugar en este blog, pero para los nuevos lectores, representa una consolidación de muchos de los problemas relacionados con la experiencia de la universidad y la universidad estudiantes con trastorno bipolar.

El capítulo se ha dividido en Parte I y Parte II y se reproduce a continuación con el permiso de la Fundación Internacional Bipolar.

El deseo de dejar el diagnóstico atrás

La transición de la escuela secundaria a la universidad es un momento emocionante. Para muchos, es su primer tiempo extendido fuera de casa; también, el primer gran paso hacia la identidad adulta donde uno está menos definido como el hijo del Sr. y la Sra. Parent. Este es un momento de intenso esfuerzo hacia la autonomía y la individualidad. También es un momento de modificación de identificaciones existentes basadas en nuevos archivos adjuntos y afiliaciones de grupo.

Estos nuevos comienzos también dan lugar a la esperanza de nuevos resultados. No es raro que un alumno de último año de secundaria desee dejar atrás sus dificultades para la adolescencia mientras comienza de nuevo en un nuevo entorno universitario. Parte de esa intención está justificada. Después de todo, la universidad es uno de los "nuevos comienzos" más llamativos que la mayoría encuentra a finales de la adolescencia. Sin embargo, la gran decepción aquí es que el mismo tipo de nuevo comienzo no se aplica al trastorno bipolar.

Si bien es cierto que los estudiantes universitarios se adaptarán gradualmente a su nueva identidad de estudiantes universitarios, también es cierto que la realidad bipolar de los estudiantes los acompañará en su entorno universitario. No es algo que puedan dejar atrás. Un nuevo comienzo con el trastorno bipolar significa realmente revisar el enfoque de uno al tratamiento y decidir qué es más apropiado para la próxima etapa de desarrollo.

Considerar las mejores opciones para un colegio o universidad

Es importante señalar que las instituciones más pequeñas de educación superior, particularmente las que no cuentan con grandes programas de posgrado, a menudo se denominan "universidades", mientras que las instituciones más grandes con rangos mucho más amplios de programas académicos y escuelas de posgrado suelen denominarse "universidades". ver que estos términos diferentes incluso se usan indistintamente. Por simplicidad, el resto de este capítulo se referirá al término genérico "universidad". También debe tenerse en cuenta que, ya sea refiriéndose a un entorno universitario o universitario, el asesoramiento relacionado con la educación superior con trastorno bipolar se aplica por igual a ambos.

Para el estudiante de secundaria que ya ha sido diagnosticado con trastorno bipolar, seleccionar la universidad adecuada no es una cuestión sencilla. La elección no solo refleja la fortaleza de la reputación de la universidad, sus áreas de estudio únicas, o incluso si la escuela proporciona ayudas y becas adecuadas para estudiantes. Igualmente importante, si no más, es encontrar un entorno que sea óptimo para mantener la estabilidad emocional y psicológica.

¿Cerca de casa o una escuela más distante?

Al decidir cerca o lejos, consideramos la historia reciente de estabilidad del estudiante como un indicador del tipo de red de apoyo que será necesaria en la universidad. Si es relativamente estable durante el último año o dos sin hospitalizaciones o cambios frecuentes de medicamentos, entonces quizás estar cerca de casa no es tan importante. Con una buena trayectoria de estabilidad sostenida, asistir a escuelas que están a unas pocas horas o incluso a algunos estados fuera de casa son opciones razonables. Dicho esto, el trastorno bipolar también se caracteriza por la imprevisibilidad. Uno puede tener un período sostenido de estabilidad y también encontrar que las cosas se descarrilan sin previo aviso. Por lo tanto, donde sea que uno vaya a la escuela, siempre debe haber un "plan de apoyo de respuesta rápida" que involucre a la familia.

Si el manejo más reciente de los síntomas bipolares ha sido difícil y el estudiante está luchando con la inestabilidad al solicitar la universidad, entonces tal vez un entorno de colegio comunitario o una escuela de cuatro años bastante cerca de casa sería una mejor opción. El verdadero problema aquí es la medida en que uno puede necesitar depender del apoyo familiar como parte de su red de apoyo esencial. Si la mejor opción -en casa o fuera de ella- no está clara, no hay ninguna razón por la cual no se pueda comenzar a asistir a una universidad comunitaria y luego a la transición a la escuela fuera de casa una vez que se haya demostrado la estabilidad. Además, la aceptación de la transferencia a una escuela de cuatro años se vuelve más fácil cuando uno ha demostrado un año o dos de rendimiento sólido en el nivel de colegio comunitario.

Salud mental y recursos psiquiátricos en las universidades de hoy

En estos días, la mayoría de las universidades brindan servicios de asesoramiento y psiquiátricos para sus estudiantes inscritos. Con mayor frecuencia, estos servicios se brindan dentro del mismo departamento, generalmente reciben el nombre de Servicios de asesoramiento y psicológicos. En algunas universidades, el asesoramiento y la salud mental en realidad se pueden dividir en diferentes unidades de servicio. Puede haber un Centro de Orientación de la universidad y una unidad separada, como Salud del Estudiante, Servicios de Salud Mental, donde se brinda tratamiento orientado psiquiátricamente. Sin embargo, esta última configuración generalmente no es la norma.

Independientemente de cómo se llamen los servicios, será importante investigar qué se ofrece y dónde se encontrará. A los efectos de esta discusión continua, se hará referencia a la frase genérica, "centro de orientación universitaria", como si se tratara de un entorno de tratamiento de servicio completo.

Para cualquier estudiante, la elección de dónde ir a la universidad es crucial. Para los estudiantes con trastorno bipolar, es imprescindible investigar el alcance de los servicios disponibles a través de un centro de asesoramiento de la universidad antes de comprometerse a asistir. Si esos recursos son mínimos o no tienen un claro componente psiquiátrico, entonces uno también debe asegurarse de que los servicios psiquiátricos sean accesibles en la comunidad cercana.

Esto no quiere decir que los recursos de tratamiento de salud mental deben ser el criterio principal para la selección de la universidad; pero para los estudiantes bipolares, realmente debería estar en lo alto de la lista de prioridades. Claramente, una mala elección sería asistir a una universidad donde el acceso a los servicios psiquiátricos era limitado, tanto en la universidad como en la comunidad profesional local. Los excelentes recursos de tratamiento siempre deben ser fácilmente accesibles para las personas con trastorno bipolar.

Una advertencia: los centros de asesoramiento universitario normalmente se enfrentan a una mayor demanda de servicios por parte de los estudiantes que la que pueden proporcionar fácilmente. Por lo tanto, es común que los centros de orientación universitaria proporcionen principalmente asesoramiento a corto plazo con énfasis en la estabilización y derivación comunitaria para ayuda a largo plazo, si es necesario. Dado que el trastorno bipolar suele ser una afección constante, los estudiantes no deberían sorprenderse si los profesionales de los centros de asesoramiento desean derivarlos a la comunidad local para un tratamiento a más largo plazo. Estas prácticas variarán de una escuela a la siguiente, pero si los profesionales de los centros de asesoramiento hablan de una derivación, esto no debe tomarse como un rechazo. Es simplemente la realidad de los recursos limitados a la que se enfrentan muchos centros de asesoramiento en la actualidad. También hay un beneficio inherente a una derivación privada. Dado el breve enfoque de tratamiento de muchos centros de orientación universitaria, es posible que un alumno bipolar no pueda ver al mismo proveedor durante un período prolongado. Si uno es afortunado de obtener un buen psiquiatra y psicoterapeuta en la comunidad local, entonces este equipo de tratamiento puede estar en su lugar durante la duración de la inscripción en la universidad. La continuidad del tratamiento es algo bueno.

Pasos preparatorios importantes antes de llegar a la escuela

Una vez que se ha seleccionado una universidad, hay algunos pasos más que el estudiante bipolar debe tomar para asegurar una transición sin problemas. En primer lugar, se recomienda que el estudiante se comunique con el centro de orientación de la universidad antes de llegar al campus o poco después, y haga una cita inicial para ver a un consejero, incluso si las cosas van bien. Otra buena estrategia es establecer una reunión durante la orientación de verano antes del primer año de inscripción. Al hacerlo, el alumno puede establecer una conexión personal con un profesional de la salud mental que le permitirá acceder rápidamente a la ayuda si es necesario para ataques futuros de inestabilidad. También es mucho más fácil lograr esto al comienzo del semestre que dos tercios del camino en el semestre cuando los centros de orientación se han vuelto bastante ocupados respondiendo al gran volumen de otros estudiantes que buscan ayuda.

Al transferir el tratamiento, el alumno también debe firmar una autorización que le permita a su psiquiatra tratante anterior enviar copias de sus registros médicos al centro de consejería, a un nuevo psiquiatra o a un profesional de salud mental comunitario. Con esta información en la mano, cualquier nuevo psiquiatra o psicoterapeuta puede revisar fácilmente el historial de tratamiento anterior para atender mejor al alumno en la nueva ubicación.

Los estudiantes deben saber que sus registros médicos pertenecen a ellos y tienen derecho a recibir copias en cualquier momento. Durante el final de la adolescencia y la adultez joven, cuando es probable que los estudiantes estén en movimiento, en realidad se recomienda que mantengan una libreta de sus registros médicos para que puedan traer copias de los registros con ellos al hacer la transición a la universidad, la escuela de postgrado, un primer trabajo, reubicación de empleo, o lo que sea que venga después.

Manteniendo el estrés manejable: no asumiendo demasiada demasiado rápidamente

A veces, la variedad de ofertas al inicio de la universidad puede ser como una cornucopia de nuevas posibilidades. Cursos fascinantes, clubes y organizaciones sociales, deportes, gobierno estudiantil, nuevas opciones de recreación, música y teatro … la lista continúa. El aburrimiento probablemente no formará parte de la experiencia universitaria.

Al considerar todas estas opciones, los sentimientos fuertes de anticipación y emoción son perfectamente normales. ¿Por qué no simplemente sumergirse y sumergirse por completo? Simple: al hacerlo, se activa mucha intensidad. Y aunque la intensidad puede ser placentera, no obstante es estresante. Para los estudiantes con trastorno bipolar, el estrés del compromiso intenso no es necesariamente su amigo. De hecho, el estrés es a menudo el desencadenante más común para la desestabilización del estado de ánimo.

Se recomienda encarecidamente a los estudiantes bipolares de primer año que den un paso atrás y elijan desde la cornucopia con un sentido de moderación. ¿Cómo se ve la moderación? Tal vez se inscriba en 12 créditos en lugar de 15 a 18. Tal vez las opciones de actividades extracurriculares se retrasen por un semestre o al menos no se acepten con múltiples compromisos concurrentes. Y cuando un viaje por carretera es impulsivamente sugerido por compañeros de cuarto el segundo fin de semana del semestre … con suerte el estudiante bipolar elegirá sabiamente permanecer en el campus y permanecer enfocado en la construcción de una base estable.

Tenga en cuenta que comenzar la universidad es una coyuntura importante donde muchos aspectos del cambio ocurren simultáneamente. Decir no a algunas cosas al comienzo de la escuela no significa que no estarán disponibles como opciones futuras.

Acercarse a las cosas gradualmente tampoco equivale a quedarse atrás. Para el estudiante bipolar, es mucho mejor preferir la moderación que asumir demasiado demasiado pronto, sentirse abrumado y tener que rescatar prematuramente.

Los escollos potenciales de la vida universitaria

Si los síntomas del trastorno bipolar no surgieron hasta alrededor de los 35 años, el manejo efectivo de los síntomas leves a moderados sería mucho más fácil. Considere la realidad de que para la edad madura, ajustes maduros importantes como confiar en rutinas diarias estructuradas, emplear una buena higiene del sueño, limitar significativamente el consumo de drogas y alcohol y, en general, abstenerse de conductas impulsivas y arriesgadas, son todas elecciones que uno ha valorado en el contexto más amplio de un estilo de vida estable.

Pero el inicio de los síntomas bipolares en la edad madura es principalmente fantasía. La realidad es que, para muchas personas con trastorno bipolar, su presentación completa de los síntomas generalmente surge en algún momento entre la mitad de la adolescencia y la mitad de los veinte años. Y en lugar de un equilibrio muy necesario, la acumulación de estructura, la rutina saludable y la sobriedad tienden a retrasarse debido a las normas de comportamiento de la adolescencia tardía.

Para muchos que están comenzando una universidad de cuatro años, gran parte de su experiencia previa de vida ha sido definida por las normas y reglas de los padres. Y mientras que los roles de los padres tienden a disminuir a medida que uno se hace mayor, todavía es el caso de que al final de la escuela secundaria, los estudiantes usualmente muerden el bocado para saborear la libertad. En la universidad, ya no se les dice a qué hora deben ir a la cama, a qué hora deben estar en casa o incluso qué pueden o no pueden hacer cuando están fuera de casa. Muchas de estas opciones de vida se hacen suyas y tiene sentido que los estudiantes universitarios quieran saborear esta libertad y desechar las limitaciones que puedan parecer "parentales".

Las consecuencias naturales de esta progresión son que durante los años universitarios, generalmente vemos que 1) se descarta una buena higiene del sueño, 2) la experimentación con sustancias psicoactivas es común y 3) las estrategias para gestionar un volumen elevado de trabajo están lejos de ser libres de estrés. La buena noticia es que para la mayoría de los adolescentes y los primeros años de la década de los 20, sus enfoques de trabajo y juego sufrirán modificaciones importantes durante los próximos 10 a 15 años. Pero si eres bipolar y te diriges a la universidad, o incluso si te encuentras con tu trastorno mientras asistes a la escuela, no tienes ese tipo de tiempo para hacer los ajustes necesarios.

Por qué no? Para la persona con trastorno bipolar, un buen sueño estable puede ser tan efectivo (si no más) que la medicina prescrita. A menudo ocurre que un sueño inadecuado y / o patrones de sueño inconsistentes son algunos de los precipitados más comunes de la desestabilización del estado de ánimo bipolar. Del mismo modo, la investigación muestra que el uso frecuente y excesivo de sustancias psicoactivas es una potente influencia desestabilizadora para las personas con trastorno bipolar (Baethge, C., Hennen, J, Khalsa, HK, Salvatore, P., Mauricio, T. y Baldessarini, RJ , 2008). De hecho, es bastante común que la mayoría de los estudiantes universitarios con trastorno bipolar informen que el consumo de sustancias es algo con lo que han luchado.

La tercera parte de la terrible tríada es el estrés. El estrés generalmente empeora los trastornos psiquiátricos. El estrés hace que las personas se sientan peor, incluso cuando están libres de cualquier diagnóstico psiquiátrico. Para aquellos con trastorno bipolar, la combinación de alto estrés, uso de sustancias y malos hábitos de sueño es simplemente como introducir una cerilla encendida a la gasolina. El resultado no es bueno.

Entonces tiene sentido que la libertad y las oportunidades de la vida universitaria presenten al estudiante bipolar con enormes desafíos. La solución es simple: dormir bien, mantenerse alejado de las sustancias y ser un maestro en el manejo de las tensiones de la vida universitaria. ¡Ah, si fuera así de simple! Usted ve, hay algo más, bastante significativo, que está atrapado entre las trampas de la vida universitaria y las soluciones efectivas.

Continúa en – Ir a la universidad con trastorno bipolar, Parte II

Copyright – Russ Federman, 2016

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Russ Federman, Ph.D., ABPP es una práctica privada en Charlottesville, VA (www.RussFederman.com). Es coautor de Facing Bipolar: The Young Adult's Guide para tratar el trastorno bipolar (New Harbinger Publications).

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