Ir al extranjero ¿Tu tercer año? ¡Plan!

Estudiar en el extranjero es una opción popular entre los estudiantes matriculados en universidades de cuatro años. Muchos estudiantes planean un semestre de distancia durante su tercer año, después de haber establecido un especial y antes de la ráfaga final del último año.

Aunque muchos estudiantes de Psicología quieren estudiar en el extranjero, la especialidad no se presta naturalmente a un tipo específico de programa. Si eres un estudiante de idiomas o estudios regionales, hay una motivación académica obvia para estudiar. Arte o música? Puede visitar las obras originales que solo ha visto en libros o escuchado en CD. Pero la psicología? No tanto.

Pasar un semestre en el extranjero es costoso Y costoso; usted está intercambiando esa experiencia por los cursos y las experiencias de investigación que podría dedicar a su hogar. Aquí hay algunas cosas en qué pensar cuando planifica sus estudios.

¿Por qué quieres ir?

Cuando les pregunto a mis alumnos por qué quieren ir al extranjero, su primera respuesta es casi siempre una risa. Entonces las palabras "cultura" y "experiencia" tienden a aparecer en algún lugar de la siguiente oración.

Aprender sobre otra cultura es una GRAN razón para estudiar en el extranjero. Pero si esa es su motivación, analice detenidamente los programas disponibles:

  • ¿Pasarás todo tu tiempo hablando inglés y saliendo con otros estudiantes como tú? Si es así, ¿es esta la mejor manera de aprender sobre una cultura diferente?
  • ¿Tus clases aprovecharán la cultura que estarás visitando? Muchos programas, incluso en lugares de habla inglesa, ofrecen perspectivas únicas que no obtendrás en casa. ¿Tuyo?

Si su objetivo es aprender sobre una nueva cultura y está tomando un curso en inglés que se podría enseñar en su institución de origen con personas muy parecidas a sus amigos, pregúntese: ¿Este programa logrará sus objetivos?

¿Los cursos serán académicamente rigurosos?

Muchos de los catálogos de cursos de estudio en el extranjero que he estudiado tienen cursos que parecen estar fuera de la corriente principal de los campos científicos (como la psicología). Podrían tener la palabra "psicología" o "neurociencia" en el título, pero parece que sí. . . . impar. Puede verificarlo haciendo algunas preguntas a su asesor:

  • ¿Su institución de origen contará los cursos de estudio para su carrera? Si no, pueden ser divertidos e interesantes, pero es posible que no aprenda tanto en ellos como lo haría en su casa. Eso podría estar bien, pero sé que eso es lo que estás eligiendo.
  • ¿Te están ofreciendo una perspectiva única? Muchos de mis estudiantes toman psicología cultural en el extranjero, lo que podría ofrecer una perspectiva particularmente interesante sobre el tema. He visto algunos cursos realmente interesantes sobre la historia de la psicología que aprovechan la ubicación (por ejemplo, Londres) o se centran en los servicios sociales o el sistema de salud en un país muy diferente de los EE. UU. Incluso si estos cursos no se transfieren a su país de origen, es posible que le ofrezcan algo muy valioso que no podría obtener sin viajar.

¿Quieres tomar unas vacaciones, no un semestre?

Si su objetivo principal es viajar y aprender una cultura, puede considerar si sería académicamente mejor para usted y MUCHO MENOS CARO irse de vacaciones en lugar de estudiar. El costo de alojamiento, comida, viaje y matrícula en la mayoría de las instituciones es incómodamente alto. Si decidiera gastar solo una fracción de ese dinero en un viaje económico que realmente se centrara en los puntos culminantes culturales de un área, ¿cuánto costaría? Toda nuestra familia una vez viajó a través de Sudáfrica durante tres semanas por alrededor de $ 4500. Era mucho más de lo que habíamos gastado en otro viaje. ¡Pero qué viaje!

Sin embargo, incluso a ese precio extravagante, el pasaje aéreo, el automóvil, las comidas y los desayunos y camaradas eran MUCHO menos costosos que un semestre en la escuela. Con un recorrido y una guía local o el uso estratégico de museos y sitios culturales, es posible que logre sus objetivos de 'ampliación' de manera mucho más rentable que pagar la matrícula además de los gastos de vida normales.

Por qué quieres ir al extranjero

No quiero dejar a nadie con la impresión de que no creo que valga la pena estudiar en el extranjero. Mi objetivo con esta pieza es que pienses en ella como una actividad educativa y decidida, no solo como una diversión.

¿Qué puedes hacer?

  • ¡Aprende un idioma! Con un semestre de preparación y un semestre realmente intenso, un hablante nativo de inglés probablemente pueda regresar a su hogar con bastante fluidez en cualquier idioma europeo. Aprender un idioma lingüísticamente distante de su lengua materna puede llevar más tiempo, pero una inmersión seria es invaluable y puede ayudar incluso más que un idioma "fácil" como el italiano. El español, el coreano, el mandarín y otros idiomas son invaluables para los estudiantes de Psicología que piensan que pueden ingresar a los campos de la salud mental, la medicina o el servicio social. No hay más tiempo para aprender otro idioma que en la universidad. Esta es una oportunidad fantástica para desarrollar una gramática fuerte, un buen acento y cierta competencia cultural.
  • Estudia algo único en tu sitio. Estudia Shakespeare en Londres o el teatro en Dublín. Estudia pintura renacentista en Venecia o Roma. Estudie mitología clásica o arqueología en Grecia. Estudia la religión japonesa en Tokio o el colonialismo británico en Australia o Sudáfrica. Los materiales y experiencias que ganes no tendrán precio y harán que las cosas cobren vida.
  • Aprende de otra manera. Participa en un laboratorio o experiencia de investigación en ecología o arqueología. Haga la investigación de la biblioteca primaria en la Biblioteca Británica o en Cambridge. Estas son cosas que solo pueden hacerse in situ. Aprovechar.

No tienes que salir del país para estudiar fuera

A menudo pensamos en 'junior year abroad'. Si solo quieres un cambio, tal vez deberías pensar en 'junior year away'. En mi carrera universitaria peripatética, estudié en tres instituciones diferentes antes de graduarme (¡en cuatro años!). Mi último semestre, estudié en el ahora difunto pero realmente único Programa de Artesanía de la Universidad de Boston. Pasé más de la mitad de las horas de mi curso construyendo y arrojando macetas en un estudio de cerámica. Había trabajadores de la madera increíbles en el piso de arriba, personas que hicieron un trabajo textil notable (recuerdo particularmente esta increíble chaqueta hecha de fresas rellenas), y trabajadores del metal cuyas joyas fueron sobrecogedoras. Fue una experiencia completamente ÚNICA. Eso es lo que estás buscando cuando estudias lejos. No solo una fiesta, sino una experiencia educativa vibrante.

Para estudiantes de Psicología, puede pensar cómo sería estar en un tipo diferente de institución. ¿Estudias en una escuela pequeña con oportunidades de investigación limitadas? Tal vez este es el semestre en el que eres voluntario en el laboratorio o un investigador importante en una de las universidades de investigación más grandes del país. En una escuela grande? Tal vez le gustaría ver lo que se siente estar en clases pequeñas en una universidad de artes liberales durante el semestre. La mayoría de las escuelas le permitirán tener un estatus de invitado durante un semestre. Las universidades que te permiten estudiar en el extranjero también te permitirán a menudo transferir créditos de otra escuela acreditada.

La educación debe ser intencional

La educación, siempre, debería empujarte a expandir tus horizontes de nuevas maneras. Estudiar en el extranjero puede hacer eso. Pero lo que podría hacer que sea la mejor experiencia para ti podría no significar que es la más eficiente. Tal vez aprenderías más como estudiante de psicología estudiando literatura en Escocia o fascismo en Alemania o economía en Rusia que tratando de encontrar un curso de psicología que podrías tomar cerca de casa.

Piénsalo. ¡Ahorre sus vacaciones divertidas para las vacaciones! Trabaja duro. Juega duro. Palabras por las cuales vivir.

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