Ir de compras mientras autista

¿Alguna vez has visto a un niño tener un colapso en el medio de una tienda de comestibles? ¿Cuál es tu reacción hacia ese niño? ¿Juzgas, o te preguntas qué están experimentando? Bueno, puedo darte una idea de lo que podrían estar experimentando.

By Francinegirvan (Own work) [CC0], via Wikimedia Commons
Fuente: Por Francinegirvan (Trabajo propio) [CC0], a través de Wikimedia Commons

Hoy, hice mi visita semanal a la tienda de comestibles. Es algo que ahora doy por hecho, pero que nunca encuentro fácil. De hecho, a menudo elijo comprar en horas muy extrañas, porque la experiencia es abrumadora. Y soy un adulto

Mientras caminaba por la tienda hoy, estaba pensando en lo que aprendí sobre las diferencias entre la forma en que las personas neurotípicas experimentan un entorno caótico como una tienda de abarrotes, frente a cómo lo hacemos aquellos de nosotros en el espectro. En las conversaciones con aquellos que no comparten mis problemas sensoriales, a menudo me sorprende escuchar cuánto puede "desconectarse" la persona promedio, lo que no puedo.

Me he acostumbrado tanto a la sobrecarga de las compras, que en realidad no lo analizo. Pero, hoy, mientras ejecutaba el guante sensorial, me preguntaba cuántas personas no autistas son realmente conscientes de la cacofonía de los sonidos y las experiencias sensoriales que conlleva ese entorno. Entonces, comencé a hacer una crónica de la experiencia sensorial.

Entro en la puerta, que se abre con un "chasquido", y de inmediato me recibe el ruido de los carros. Me detengo a examinar mi lista de compras. Otro comprador se agacha frente a mí, recogiendo una bolsa de patatas fritas. Lo examinan, volteándolo una y otra vez en sus manos, la presión cambiante de sus dedos contra la bolsa crea un "crujido craquelado crepitante" que se extiende sobre mis tímpanos como papel de lija. Otro carro pasa cerca de mí y no puedo verlo, pero puedo identificarlo por sonido. La rueda delantera derecha emite un chillido agudo y constante que se siente como un icepick.

El siguiente pasillo es un check out, anunciado por un constante bip bip bip y un estruendo de voces y risas. A la izquierda, en algún lugar, suena un fuerte zumbido: una emisión similar a un klaxon que hace saltar incluso a los compradores típicos. Otro carro se estrella contra el umbral, y traquetea cuando choca contra el piso embaldosado. En la esquina más alejada de la tienda, escucho voces, no sé quiénes son ni qué dicen. Los bip-bip-bips son más rápidos ahora. Alguien debe haber comprado una gran cantidad de comestibles.

En ese extremo del pasillo, una puerta se cierra con una "bofetada slappa". El crujido comienza de nuevo. Esta vez, no puedo ver desde dónde. Entonces, ¿qué es eso? Otro sonido diferente, parecido a una bofetada, solo puedo adivinar que es el sonido de una bolsa de papel que se abre. Un chillido agudo suena en algún lugar de la tienda. Un niño no está contento Otra bofetada. Otra bolsa de papel.

Los carros continúan traqueteando por el pasillo. De repente escucho un sonido nuevo. Miro hacia arriba para ver a un empleado dirigiendo una plataforma de paleta motorizada por el pasillo. Emite un sonido "Roooom rooom rrrrrrrrrrr uh". Detrás de dos puertas batientes de goma, algo gime. Ahora estoy en el área congelada, y estoy rodeado por el sonido constante y ondulante de las vitrinas refrigeradas.

"¡AAAAAH!", Escuché de la nada. El estallido se repite con una voz más profunda y menos animada. Una conversación entre un niño pequeño y su padre. Con una bofetada staccato, se cierra una puerta refrigerada. Papá e hija se alejan, la rueda de su carro chillando es que van. Es el mismo chillido que escuché cuando entré por primera vez a la tienda.

El gemido de la habitación de atrás vuelve a encenderse. El klaxon suena. ¡Bofetada! Una puerta se cierra. Detrás de mí, un crujido crujido crujido. El klaxon vuelve otra vez. Un par de mujeres pasan, en una conversación intensa. Otro carro pasa, con otro chirrido distintivo: "Squeaka, squeaka, squeaka, chirrido". ¡Clink! ¡Tintinar! ¡Tintinar! En el otro extremo de la tienda, escucho el anillo de botellas de vidrio chocando entre sí.

¡Bofetada! Otra puerta se cierra. A mi derecha, otro comprador usa zapatos con suela pesada, "Clip, clop, clip, clop". Un anciano, considerando cuidadosamente su compra de productos, arrastra los pies mientras camina, "Chasquea, chasquea, chasquea". Dos mujeres se ríen juntos. ¡INTENTO! Algo grande y metálico cae detrás de las puertas batientes. Suena como un gong.

El gemido comienza de nuevo. Alguien pasa, lleva una bolsa de tortilla que se acomoda mientras camina, creando una arruga constante, crujidos, arrugas. Beep, beep! En algún lugar detrás de las puertas, alguien conduce una carretilla elevadora. ¡Bofetada! Un comprador saca una bolsa de lechuga. Ella frunce los labios y sostiene la bolsa como si la sopesara, considerando si comprarla. Arruga, cruje, arruga.

Una madre lucha con su hija que ríe nerviosamente por el control del carro. Bip, bip, bip. Las botellas. Crujido, crujido, crujido. Ahora estoy listo para el pago, un inspector tiene que escribir algo. Las teclas hacen un tono agudo, "Bip, bip, bip", luego los bips comienzan de nuevo. ¡Bofetada! Ahí va otra puerta. El Klaxon va.

A la derecha, una voz me hace saltar. " ¡Mira! Es Pez! ¡Pez está aquí también! "Es una de las dos niñas vestidas de rosa, hablando con su madre desde un asiento compartido en el carro. No escucho lo que la madre tiene que decir, pero la respuesta gruñona de las hermanas ("AAAAWWW!") Da una idea. Una voz diferente a mi lado estalla, " ¡Deberíamos hacer eso por completo! "

Estoy en el caso de los lácteos. Alguien viene detrás de mí. No puedo verla, pero puedo olerla. El perfume irradia varios pies de ella. Es un olor químico, y siento que mi nariz está siendo limpiada en seco. Llevo 30 minutos en la tienda y mis problemas sensoriales están en su límite. El zumbido de los casos de refrigeración ha comenzado a distorsionarse. "Ondulado", desvaneciéndose y desapareciendo.

"Morning, Interior - Luce" by Maximilien Luce - Metropolitan Museum of Art. Licensed under Public Domain via Wikimedia Commons
Fuente: "Morning, Interior – Luce" de Maximilien Luce – Museo Metropolitano de Arte. Licenciado bajo dominio público a través de Wikimedia Commons

Una niebla negra ha descendido sobre mi visión, debo luchar para enfocarme a través de ella. Mi visión se ha pixelado sutilmente, como una pintura puntillista, y veo imágenes posteriores cada vez que cambio el foco. Pequeños puntos brillantes bailan en mi visión. Me duelen los oídos, me duele la cabeza y tengo náuseas, pero no puedo irme. Aún no.

Hay una multitud de diez personas en la salida, incluidas las dos chicas vestidas de rosa, cuya madre les está hablando en voz alta. Tengo que esperar hasta que la multitud se diluya, o arriesgarse a una sobrecarga adicional. Miro y espero hasta que la línea sea más pequeña. Detrás de dos personas de la tercera edad, descargo mis compras y trato de cerrar el sonido de quince personas que salen lentamente de la tienda. Cuando llego a la salida, todo lo que puedo escuchar es una masa de sonido indiferenciada. Ya no puedo delinear sonidos individuales el uno del otro. La fusión juntos.

Sé que la próxima parada más allá de esto es la sordera completa, cuando mi cerebro simplemente se da por vencido tratando de dar sentido a este pantano. Y, en este punto, también podría ser sordo porque apenas puedo entender algo de lo que el inspector me dice, algo que parece molestarla. De repente, me sobresalto cuando algo irrumpe en mi conciencia. Canto. ¿Quién está cantando? Miro hacia arriba, y es la niña de rosa. Pero ella no está cantando, está llorando, con la cara roja y la boca torcida. ¿Por qué creo que estaba cantando?

Tengo que recuperar mi enfoque, entonces lo hago. Pago, empaco y me voy. Después, me siento en el auto en silencio, respirando profundamente. Tengo que conseguir que la niebla negra disminuya antes de conducir. Tengo que reunir la fuerza para enfocarme en ello. Mientras me calmo, pienso en la experiencia. En general, en realidad ha sido bastante bueno. Solo algunos de mis sentidos están en alerta máxima. La actitud defensiva táctil que a menudo me puede enviar al límite no está en juego.

Del mismo modo, por duro que fuera, el medio ambiente no era en absoluto lo que algunos son. ESTA tienda era muy pequeña, para nada como una tienda de abarrotes típica o una tienda de descuento de caja grande. Toda la tienda tenía solo cuatro pasillos y carecía de las típicas barreras sensoriales que tienen la mayoría de estas tiendas. No hay pantallas de televisión emitiendo anuncios publicitarios. No ruidoso muzak. Sin anuncios de altavoz.

Y, soy un adulto. He tenido décadas para aprender a lidiar con esto. Sé cuándo sucede, por qué sucede y tengo los medios para evitarlo. Todo lo cual me facilita las cosas. Pero, ¿y si fuera un niño, sin ese conocimiento y experiencia? ¿Qué tan aterrador sería eso? Sujeto a todo esto, sin saber por qué. Sintiendo el mundo fuera de control sin previo aviso. Me alegra que ya no esté allí, pero muchas lo son.

Por lo tanto, la próxima vez que vea a un niño derritiéndose en una tienda, deténgase por un momento para considerarlo. Intenta sintonizar con los sonidos y las experiencias sensoriales que normalmente desconectas. Trate de imaginar lo que debe sentir al experimentar con toda su fuerza, al tipo de intensidad que puede enviar incluso a una persona experimentada al límite.

Entonces, imagina que eres un niño.

Y actúa en consecuencia.

Gracias.

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Recursos adicionales

Otro adulto autista simula cómo se siente una visita a un minorista de grandes cajas:

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