Irritabilidad Bipolar: a menudo pasada por alto y subestimada

A los 23 años, Keith ha estado deprimido intermitentemente durante los últimos cuatro años. Él tampoco tiene idea de por qué. Tuvo una infancia feliz con padres muy solidarios. Le fue bien en la universidad y ahora está en su primer año de empleo como profesor de ciencias de la escuela secundaria. Keith también ha estado en una relación de amor durante los últimos ocho meses y sus amistades son bastante buenas. Si bien hay momentos intermitentes en los que Keith se siente bien, encuentra repetidamente que sin razón aparente se vuelve realmente infeliz. Él no solo se siente triste, triste o deprimido. Es más como que se siente miserable con un agudo borde de descontento. En medio de su negatividad, todo lo revierte. Durante estos episodios, que pueden durar hasta un par de semanas, no parece sentirse cómodo consigo mismo o con los demás. Solo quiere criticar a las personas que le importan, sin dejar de saber que no se merecen su negatividad. Entonces, en lugar de acercarse a situaciones sociales como un puercoespín agitado, prefiere retirarse a su habitación con la esperanza de un respiro. Lamentablemente, no viene. Con cada episodio, se siente cada vez más espinoso.

Erika tiene 19 años y termina su primer año de universidad. Lo hizo bien durante su primer semestre, logrando la lista de Dean y estableciendo algunas excelentes nuevas amistades. El semestre de primavera también tuvo un buen comienzo, sin grandes problemas. Pero a partir de principios de abril, Erika se encontraba con frecuencia sintiéndose como si estuviera atada en nudos. Ella estaba al día con el trabajo escolar y, en general, se mantuvo al tanto de todo. A pesar de su grado relativamente bajo de estrés externo, le costaba dormir más de unas pocas horas por la noche. También descubrió que su mente andaba a toda velocidad con una velocidad inusual. Cuando estaba en este estado ligeramente agitado, Erika reaccionó ante sus amigos más como si fueran veneno que como fuente de apoyo saludable. Sabía que algo estaba mal, pero no tenía idea de lo que podría ser. Sabía que su naturaleza generalmente positiva se estaba transformando en su versión de Erica the Witch.

Shawn, a los 20 años, siempre había sido bastante frío, a pesar de tener un paseo completo para jugar al tenis en una escuela mejor clasificada. Tenía muchas cosas a su favor y sus compañeros le querían mucho. De hecho, la gente solía comentar sobre lo fácil que podía ser mientras lograba tanto. De acuerdo, él estaba muy dedicado a su deporte, pero nunca dejó que su destreza atlética se le subiera a la cabeza … al menos no hasta que comenzó su segundo año en la universidad. Mientras estaba en camino de convertirse en un jugador de tenis con rango nacional, comenzó a exhibir un nivel de impulso e intensidad emocional que era exagerado. Su naturaleza generalmente tolerante y tolerante parecía haber sido reemplazada por una veta de arrogancia narcisista. A menudo se percibía a sí mismo como superior a los demás … en casi todas las áreas. Y cuando sintió que no era apreciado adecuadamente por los demás, fue hábil para responder con mordaz sarcasmo. No es de extrañar que después de un tiempo sus amigos retrocedieran ya que ya no era fácil estar cerca. El aspecto inusual de todo esto fue que la intensidad de su filo era bastante variable. Hubo momentos en que Shawn volvería a sentirse más equilibrado emocionalmente y volvería a las características más amables que alguna vez le gustaron a la mayoría de sus amigos. Pero cuando su impulso se intensificó y su energía se intensificó, de nuevo se vio consumido por la arrogancia y la irritabilidad.

En las tres instantáneas anteriores, la irritabilidad fue un aspecto importante de la presentación de los individuos. De hecho, si no estuviera leyendo un blog sobre el trastorno bipolar, probablemente no identificaría los ejemplos como un reflejo de un aspecto importante de la inestabilidad bipolar. Lo más probable es que te preguntes qué está yendo mal en el desarrollo de las personas o al menos qué factores estresantes externos están contribuyendo a los cambios dramáticos en el estado de ánimo. Estas son preguntas importantes para hacer. Igualmente importante, sin embargo, es la cuestión de cómo explicamos la irritabilidad intensa cuando aparece como una característica sobresaliente dentro de un espectro más amplio de inestabilidad del estado de ánimo.

Una elección lógica sería preguntarse acerca de la implicación de las dificultades interpersonales emergentes. De hecho, dentro del DSMIV hay un grupo de diagnósticos llamados "Trastornos de Personalidad" donde la irritabilidad a menudo puede ser un síntoma prominente. Pero los trastornos de personalidad no solo surgen durante la adolescencia tardía o la adultez temprana. Han estado animando por un tiempo. Por otro lado, cuando vemos la irritabilidad coincidiendo con los cambios en el sueño, el aumento de la energía y los cambios en el estado de ánimo que no parecen estar relacionados causalmente con los factores estresantes externos, puede ser que estés viendo un aspecto comúnmente pasado por alto y subestimado desorden bipolar.

Una advertencia a la posibilidad anterior: no todos los que son irritables son bipolares. De hecho, la irritabilidad solo ocasionalmente será un síntoma prominente del trastorno bipolar. Solo porque estés irritable, no necesariamente deberías subirte al carro bipolar. Sin embargo, sí recomiendo que cuando la irritabilidad se combina con varios otros síntomas que generalmente se encuentran en el espectro bipolar, definitivamente debe tener en cuenta. Simplemente puede ayudar a iluminar un diagnóstico y un enfoque de tratamiento complementario que antes no estaba claro.

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Russ Federman es coautor de Facing Bipolar: The Young Adult's Guide para tratar con Bipolar (New Harbinger Publications), ver www.BipolarYoungAdult.com

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