Is Telling Kids Santa Claus es una mala idea?

El problema con Santa Claus es varias veces:

En primer lugar, podría fomentar el desarrollo de lo que más tarde en la vida se llama "pensamiento mágico", que es una distorsión cognitiva potencialmente grave que muchos terapeutas luchan poderosamente por desenmascarar a sus clientes. Ejemplos de pensamiento mágico incluyen creer en el poder de los hechizos, rituales, lectura mental y una gran cantidad de supersticiones y creencias irracionales que a menudo están en el centro de enfermedades como el TOC y varias psicosis (ahora, no estoy implicando ese pensamiento mágico). causa enfermedades psiquiátricas, solo que a menudo es un síntoma o rasgo de ellas).

Entonces, si los adultos aparentemente informados, racionales y basados ​​en la realidad validan la existencia de un anciano alegre y de barba blanca que felizmente vive en el Polo Norte con su esposa y una fuerza de trabajo de elfos creativos; que vuela por el mundo en un trineo impulsado por un equipo de renos que desafían la gravedad; y que de alguna manera entrega una asombrosa cantidad de regalos a un número igualmente gigantesco de niños que solo lo merecen; bueno, suena bastante mágico, ¿verdad?

Y si Santa Claus es real, como los adultos bien intencionados lo confirman repetidamente, entonces ¿por qué el cocodrilo, o los muchos otros monstruos que viven debajo de la cama, o en el armario, o en las sombras, tampoco pueden ser reales? Sin embargo, los adultos siempre niegan la existencia de monstruos sobrenaturales, mientras que al mismo tiempo afirman constantemente la existencia de Papá Noel mágico.

Los niños tienen una imaginación muy fértil y activa. Simplemente no necesitan a Santa Claus, el Hada de los Dientes o el Conejo de Pascua para estimular su creatividad o desarrollo cognitivo. Después de todo, casi cualquier niño puede convertir una simple caja de cartón en un cohete, un auto de carreras o un fuerte y divertirse con amigos imaginarios con bebidas de fantasía.

Lo que es más, es probable que una visión del mundo basada en la realidad se forme temprano en la vida, al igual que otras habilidades sociales, emocionales y cognitivas complejas. Obviamente, uno no le enseñaría a un niño la manera incorrecta de leer, escribir o hacer matemáticas, o cómo comportarse socialmente, y años más tarde le diría la verdad del asunto y solo entonces proporcionará la información correcta.

De hecho, ahora se sabe que el desarrollo cognitivo de los niños es mucho más complejo y comienza mucho antes de lo que se pensaba. Por lo tanto, la exposición a la lectura y la aritmética ocurre mucho antes hoy que en el pasado porque ahora sabemos que esperar hasta que un niño tenga cinco o seis años para comenzar a enseñarle estas habilidades es una mala idea. De manera similar, es probable que el desarrollo más profundo, psicológico y fenomenológico del niño comience muy temprano también. Por lo tanto, exponer a los niños a ideas sistematizadas y delirantes hasta que sean "lo suficientemente mayores" podría influir en su desarrollo psicológico de maneras que, hasta ahora, son desconocidas pero posiblemente malas. Entonces, tal como lo hacemos ahora con otras lecciones cognitivas, tal vez sería mejor presentarles a los niños las realidades psicológicas de la vida (de una manera apropiada para su edad, por supuesto) tan pronto como sea posible.

Además, está la cuestión de la confianza. ¿De verdad necesitamos socavar la solidez de la preciosa confianza de los niños en padres y adultos al finalmente dejarlos entrar en nada menos que una vasta y elaborada conspiración y engaño bajo la apariencia de inocencia, diversión y fantasía infantiles?

Finalmente, ¿qué hay de la multitud de niños amargos y desilusionados que, después de ser buenos todo el año y decirle a Santa "en persona" lo que realmente quieren para Navidad, no reciben el regalo que esperaban y esperaban? Este triste "efecto secundario" del mito de Santa solo puede ser explicado por más engaño de los adultos, o los niños abatidos simplemente concluirán que simplemente no merecen lo que más desean.

Así que tal vez es hora de anunciar de una vez por todas "No, Virginia, ¡no hay Papá Noel! Pero la Navidad y todas las fiestas y celebraciones pueden ser un tiempo de amor, diversión, fe, amistad, compañerismo, regalos, caridad y alegría ".

Quizás entonces comencemos una nueva tradición de enseñar a los niños lo más temprano posible la visión del mundo psicológicamente adaptativa de las pruebas de realidad y el pensamiento racional. ¿Quién sabe qué bien podría venir de eso?

Recuerde: piense bien, actúe bien, siéntase bien, ¡esté bien!

Derechos de autor por Clifford N. Lazarus, Ph.D.

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