J20: Mo (u) rning en América?

Aunque el tono dominante de las diversas protestas de J20 parece optimista, creo que hubo un elemento de duelo subyacente que no está lejos de la superficie. La despedida de Barack Obama y Michele, por separado y juntos, tuvo un tono decididamente elegíaco. Aunque fue atacado durante su mandato incluso por una prensa generalmente solidaria, de repente se convirtió en un modelo y ejemplar de todo lo que percibíamos como perdedor: un presidente inteligente y considerado que creía en la verdad (que existía tal cosa y que era importante adherirse a ella) y valores que enfatizaban la extensión de la igualdad (piense en el matrimonio homosexual) y asistencia y en una variedad de formas a aquellos que no compartían la riqueza que este país ofrece a tantos (piense en atención médica asequible). Luego, también, estaba su personaje: refrenado, elegante y articulado.

Y Michele Obama, posiblemente más popular que su marido, fue enmarcada como la primera dama ideal, aparentemente realista y accesible, así como un ícono de la moda que muchos podrían emular debido a la variedad de diseñadores cuyas prendas ella eligió usar. A pesar de que la vida política no era algo que buscara o incluso quisiera, aprovechó al máximo. Muchos especularon que podría ser elegida para un cargo público si decidía postularse, algo que no planea hacer. Aquellos que eran fanáticos de los Obamas extendieron su veneración a toda la primera familia, admirando la sensación de unión y decoro que proyectaban en todas las ocasiones.

Luego, también, hay / estaba de luto por la pérdida del apoyo federal en áreas que muchos daban por sentado y ahora están amenazadas por el nuevo presidente y sus galeotes: protección del medio ambiente; priorización de escuelas públicas sobre iniciativas de charter; atención médica asequible para casi todos; la seguridad de los inmigrantes indocumentados; agencias nacionales de artes (específicamente la Fundación Nacional para las Artes y la Fundación Nacional para las Humanidades) ahora bajo amenaza de eliminación; y privatización de la Corporación de Radiodifusión Pública. En cierto sentido, muchos de nosotros estamos de luto por la pérdida de nuestro sentido de identidad nacional.

Una combinación de duelo y protesta no es nueva. En el Capítulo 2 ("Memoriales inmediatos: luto en protesta") de Memoriales de mitos destrozados: de Vietnam al 11 de septiembre , analizo las formas en que la práctica de reunirse en un lugar de muerte pública inesperada (ya sea por accidente de tráfico o ataque terrorista) ) imita la práctica del cementerio de dejar objetos conmemorativos y unirse para expresar y compartir el dolor. La presidencia de Trump y su potencial gabinete, al igual que estos eventos, "rompen la ilusión de seguridad, destruyen las expectativas de continuidad y provocan un impulso generalizado de 'hacer algo'" .1 Detrás de este ritual contemporáneo de luto hay un elemento de protesta. Un escritor describió la práctica como "rendimiento resistente, [tanto] como protesta y advertencia". 2 Los monumentos en el camino se utilizan para protestar contra condiciones peligrosas, como la ausencia de señalización adecuada. Cuando la víctima es una celebridad, la muerte marca el final de una fantasía. Con la princesa Diana era la esperanza de que la princesa aparentemente accesible con problemas reales sirviera de modelo para un tipo diferente de monarquía. Con JFK Jr. era el sueño del regreso de Camelot, un ideal utópico utilizado para describir la breve presidencia de JFK. Las muertes repentinas en la calle (debido a los tiroteos), el lugar de trabajo o las escuelas implícita o explícitamente protestan las condiciones que los impulsaron. En el caso de los ataques en Oklahoma City y el 11 de septiembre, los terroristas se centraron en el significado simbólico de esos edificios. Mientras que los monumentos inmediatos con su evidente aspecto de duelo cubren un elemento subyacente de protesta, las protestas del J20 cubren un elemento eterno de luto. En el contexto de las cinco etapas de Elisabeth Kubler-Ross, sugieren elementos de negación (fase 1) y enojo (fase 2) y quizás la esperanza de una futura negociación (fase 3). 3

Aunque las protestas del J20 son contrarias a la posible victimización de tantas mujeres, musulmanes, latinos, etc., quienes se identifican con las víctimas potenciales (y sus seguidores) también se apoderan del manto heroico implícito en el activismo. Esto es una reminiscencia de la fusión de héroes y víctimas que tuvo lugar en los monumentos conmemorativos recientes donde la historia se oscurece al cambiar el énfasis casi exclusivamente a las víctimas (y por lo tanto heroicizarlas) en lugar de exponer y explorar las circunstancias que causaron su muerte y crear una foro para discusión constructiva y tal vez acción. 4 Por el contrario, las protestas del J20 demuestran la voluntad de autoempoderamiento para mantener a raya a la nueva administración, para hacerla responsable de mantener los principios de la democracia sobre los que se basa este país y en los que se basa nuestro sentido de identidad nacional.

1 Harriet F. Senie, Memoriales de Mitos destrozados: Vietnam al 9/11 (Nueva York: Oxford University Press, 2015), 40. Los comentarios posteriores, a menos que se indique lo contrario, se toman de este capítulo.

2 Rebecca M. Kennerly, "Desordenado: en el campo y en la encrucijada con santuarios en la carretera", Texto y rendimiento trimestral 22 (octubre de 2002): 247-248.

3 Harriet F. Senie, "La confluencia de héroes y víctimas: un nuevo paradigma conmemorativo" en Cher Krause Knight y Harriet F. Senie, eds. Un compañero de arte público (Malden, MA: Wiley Blackwell, 2016), 107-118.

4 Elisabeth Kuber-Ross, On Death and Dying (Nueva York: Scribner, 1969).

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