John Edwards: un hombre rico con un problema de los pobres

No todos los días se ve a un hombre rico con el problema social de un pobre hombre, y el hijo de un hombre rico que enfrenta un riesgo asociado con los niños pobres en Estados Unidos. Pero eso es lo que está sucediendo ahora con el drama de paternidad de John Edwards.

Edwards primero negó y luego admitió que él es el padre de un niño concebido durante una relación que nunca tuvo muchas oportunidades para un futuro a largo plazo. Se enfrentó a un dilema moral mucho más común entre los padres de bajos ingresos que han abandonado una relación y luego se enfrentan a la decisión de comprometerse con ese niño o de seguir avanzando.

La gran diferencia es que los hombres de ingresos medios y altos generalmente están casados ​​antes de convertirse en padres, y si se divorcian, se encuentran en un mundo psicológico, cultural y legal diferente al de los padres de bajos ingresos. Psicológicamente, debido a que han vivido con sus hijos y se han unido con ellos antes de que terminara el matrimonio, generalmente quieren seguir involucrados como padres. (Hoy en día, muchos padres divorciados incluso luchan por un tiempo de paternidad igual). Las normas culturales esperan que estos padres casados ​​de clase media sigan comprometidos con sus hijos después de un divorcio, sin las excusas de las generaciones pasadas. Y el divorcio trae arreglos legales que apoyan los derechos y obligaciones de los padres. No es que algunos padres divorciados no abandonen a sus hijos y, por supuesto, algunas madres bloquean la participación de padres divorciados, pero ahora muchas fuerzas obligan a los padres divorciados a permanecer en el trabajo.

En pocas palabras: es más fácil para los hombres hacer lo correcto cuando un niño se ha casado con la madre y ha vivido con ella y el niño durante algunos años. Se sienten como padres, y otros esperan que sean buenos padres.

Pero para los hombres de bajos ingresos, especialmente en las comunidades urbanas donde las tasas de natalidad no marital están en el rango del 70-90%, es común haber tenido poco o ningún tiempo viviendo como familia con el niño y la madre. Aunque el estudio nacional de familias frágiles ha demostrado que muchos nuevos padres solteros quieren comprometerse con la madre y el niño, especialmente cuando todos viven juntos, sin embargo, los niños en comunidades de bajos ingresos corren un alto riesgo de no tener un padre que los reconozca y se quede alrededor para ayudar a criarlos. A veces, la madre no quiere a estos hombres en la vida de sus hijos, especialmente si no pueden contribuir financieramente, y muchas veces el sistema legal impone la manutención de los hijos pero no el acceso al tiempo con el niño. Muchos de estos hombres fueron abandonados por sus propios padres.

En pocas palabras: fuerzas poderosas conspiran contra una relación padre-hijo comprometida en comunidades de bajos ingresos. El mayor perdedor es el niño, pero el padre mismo tiene una vida truncada si no actúa como padre de un niño que trajo al mundo.

John Edwards resolvió su dilema moral haciendo lo correcto por su hijo. Él reconoció la paternidad y prometió apoyar económicamente y emocionalmente a su hijo. Paga para trasladar a la madre y al bebé a Carolina del Norte (a dos horas de donde vive) para poder participar en la vida del niño y ser un co-padre con una madre que está dispuesta a mudarse a otro lado del país para hacer eso ocurrir. Ese es el buen final de una historia de infidelidad imprudente.

Ahora Elizabeth Edwards, si se queda casada con John, enfrentará su propio desafío moral de apoyar la paternidad activa de su esposo de un niño concebido en una traición de confianza. La decisión correcta es clara: el niño necesita un padre, pero el impulso humano es ver la inversión en el hijo de la otra mujer como otra pérdida para Elizabeth y su familia.

Esto no es solo un problema sociológico para mí. He estado involucrado con un grupo de padres de bajos ingresos y sin custodia durante más de dos años. Los he visto luchar para hacer lo correcto con sus hijos, y sin ninguno de los recursos económicos de Edwards. (Me pregunto si la madre de su bebé hubiera estado dispuesta a apoyar la relación de Edwards con el niño si hubiera sido pobre. Sería lo correcto, pero mucho más difícil). Conozco a un padre que se disculpó con el niño. tres mujeres que abandonó después de que se convirtieron en padres juntos, y les pidieron que lo permitieran volver a la vida de sus hijos. Para su gran mérito, todos dijeron que sí, no porque quisieran una relación con él, sino porque sabían que sus hijos necesitaban esa relación. Ahora está pagando manutención a los niños y viendo a sus hijos regularmente. Y se ha unido a un grupo de padres urbanos responsables que están trabajando para alentar a todos los padres (y madres) a poner las necesidades de los niños primero. La visión del Proyecto Padre Ciudadano es cambiar la imagen de la masculinidad y la paternidad en la comunidad urbana y más allá.

John Edwards merece nuestro reconocimiento por aceptar su responsabilidad. Pero los verdaderos héroes son los hombres con pocos recursos económicos, muchos de los cuales no tenían padres en sus propias vidas, que se están alzando como padres sanos y activos y que resisten el llamado de la sirena del mundo que los rodea para seguir avanzando por la carretera .

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