John Elder Robison '' encendido ''

"Al escribir y hablar, había dicho que mi autismo era una forma de ser, que era parte de lo que era. Que no era una enfermedad y no había necesidad de una cura. Todavía creía eso, pero también creía en ser lo mejor que podía ser, particularmente al abordar la ceguera social que me había causado más dolor a lo largo de mi vida ". John Elder Robison, Encendido: Una memoria del cambio cerebral y Despertar emocional (2016)

Primero me familiaricé con John Elder Robison a través de su libro de 2007 Look Me in the Eye: My Life With Asperger's. Esa historia narra su lucha como un niño y joven altamente inteligente y socialmente inepto para un diagnóstico final de trastorno del espectro autista (ASD) a la edad de 40 años cuando es un esposo y padre. El diagnóstico fue un alivio para él. "He pasado de ser raro a ser excéntrico. Y déjame decirte, es mucho mejor ser excéntrico ", escribió. Su diagnóstico y el consiguiente auto estudio lo llevaron a defender la idea de que ASD puede contribuir a una creatividad y un genio excepcionales.

Look Me in Eye fue uno de los primeros en un número cada vez mayor de libros de adultos con TEA que ofrecen información sobre las mentes y los sentimientos de las personas menos expresivas con autismo. Esa lista también incluye al Dr. Temple Grandin, Daniel Tammet, Donna Williams y Kamran Nazeer. Estos escritores nos han ayudado a comprender mejor a las personas con autismo que luchan con las relaciones y la comunicación.

El último libro de Robison, Switched On: Una memoria del cambio cerebral y el Despertar emocional relata su participación en un estudio temprano de estimulación magnética transcraneal (TMS) que los investigadores esperaban ayudaría a las personas con TEA a leer mejor las emociones de los demás.

Robison comenzó TMS – un método no invasivo de estimulación cerebral – en 2008. Su respuesta inicial fue mucho más dramática de lo que los investigadores predijeron y la experiencia demostró ser un cambio de vida para él. "Todo lo que sé es que el lado no intencionado afecta eclipsado por mil cosas que se proponían probar y medir", escribe.

Después de la primera sesión de TMS, Robison se emociona al escuchar una grabación favorita de sus días como ingeniero de sonido en la década de 1970. (Para aquellos que no han leído " mírame a los ojos" , Robison abandonó la escuela secundaria y comenzó una carrera como ingeniero de sonido autodidacta para bandas como KISS. Se hizo conocido por su experiencia con amplificadores y equipos de sonido, una habilidad que él atribuye a su ASD.) Si bien siempre tuvo una apreciación técnica excepcional de la música, realmente viéndola en una especie de sinestesia, nunca antes había sentido la emoción de la música. "Ahora estallé en lágrimas cuando escuché una hermosa canción", escribe.

Durante los meses del estudio, Robison tiene otras experiencias notables, incluyendo una serie inexplicable de alucinaciones durante una noche sin dormir después de una ronda de TMS y, más significativamente, la creciente capacidad de sentir las emociones de otras personas y comunicar las suyas. Siente un cambio en su prosodia, o inflexión de la voz, y nota una mejora en sus habilidades de comunicación con los demás. Los amigos, empleados y clientes en su tienda de reparación de automóviles también lo notan. Después de la finalización del estudio, Robison lucha por mantener sus nuevas habilidades y hacer frente a los principales cambios que aportaron a sus relaciones, tanto buenas como malas.

El concepto de TMS es fascinante, pero me gustó especialmente Switched On para la historia personal de Robison. Su voz, como en Look Me in the Eye, captura los divertidos y tristes eventos que se desarrollan mientras trabaja hacia la introspección. Por ejemplo, relata su impulso de aullar junto con una ambulancia que pasa, una acción que no habría cuestionado si su esposa neurotípica no hubiera estado allí para comentar. O cuando su nueva claridad emocional revela que un hombre que había considerado como un amigo de toda la vida en realidad era constantemente cruel con él.

Debido a que mi propia hermana tiene una comunicación severamente limitada, aprecio profundamente un punto que Robison hace al comienzo del libro. "Hay algunos científicos que asumen que las personas autistas carecen por completo de empatía y emoción. ¡Eso seguro no me describe! … Me cuesta creer que soy la excepción a la regla y que otras personas autistas son autómatas sin emociones ".

Sus palabras sonarán fieles a cualquiera que ame a alguien con TEA. En mi propia experiencia con Margaret, veo sus emociones como mal dirigidas o desviadas de alguna manera. Ella se reiría cuando viera a uno de nosotros llorando cuando niños. Conducir en el auto después de no verla por un tiempo, notaré que está llorando, en silencio. Y cuando le pregunto por qué, ella solo dirá que quiere un abrazo y luego me dará una dulce sonrisa. Es probable que ella me empuje diez segundos después, pareciendo enojada. Y luego discúlpate y pide un abrazo, sonriendo. Y repetir. ¿Que esta pasando aqui? No puedo saber Ella no puede decirme. Pero es emoción: amor, tristeza, enojo, deleite, todo gruñido en su adorable y complicado cerebro.

Además de Conmutar y mirarme a los ojos , Robison es el autor de Be Different: Aventuras de un Aspergian de rango libre y Raising Cubby: Las aventuras de un padre y un hijo con Asperger, Trenes, Tractores y Explosivos altos . Para leer más sobre su trabajo, consulte su blog de Psychology Today, My Life With Asperger's.

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