Juego excesivo y percepción del dolor

En un artículo anterior, delineé muchos síndromes físicos que se habían reportado en la literatura médica de la década de 1980, varios de los cuales estaban relacionados con el juego excesivo de los videojuegos. Esto incluyó 'Space Invader's Wrist' (publicado en el New England Journal of Medicine ), 'Pseudovideoma' ( Diario de Cirugía de la mano ), 'Pac-Man Phalanx' ( Artritis y Reumatismo ) y ' Joystick Digit' (Revista de medicina estadounidense Asociación ). Desde entonces, se han informado otras nuevas quejas médicas relacionadas con el uso excesivo de teléfonos móviles, incluido un informe de 'Blackberry thumb' en una edición de 2013 del Canadian Medical Association Journal .

Más recientemente, leí un informe de un caso que involucraba una ruptura de tendón en un hombre que jugaba excesivamente un videojuego en su teléfono inteligente. El informe apareció en JAMA Internal Medicine por el Dr. Andrew Doan y sus colegas (el mismo Dr. Doan que informó sobre un estudio de caso de alguien "adicto" a Google Glass que examiné en un blog anterior). Los autores del último informe escribieron:

"Describimos a un paciente con rotura del tendón del extensor largo del pulgar asociado con un juego excesivo de videojuegos en su teléfono inteligente. Un hombre de 29 años de edad, dominante con la mano derecha, presentó dolor crónico en el pulgar izquierdo y pérdida de movimiento activo. Antes del inicio de los síntomas, informó que jugaba un videojuego en su teléfono inteligente todo el día durante 6 a 8 semanas. Él jugó con su mano izquierda mientras usaba su mano derecha para otras tareas, afirmando que "jugar era una especie de cosa secundaria, pero estaba constantemente encendido". Al jugar al videojuego, el paciente informó que no sintió dolor. No informó lesiones ni operaciones previas en ninguna de las manos. Negó una historia de artritis inflamatoria, uso de quinolonas u otra condición médica predisponente para la ruptura de diez donadores. En el examen físico, el tendón del extensor largo del pulgar izquierdo no era palpable, y no se observó movimiento del tendón con la tenodesis de la muñeca. El rango de movimiento metacarpofalángico del pulgar era de 10 ° a 80 °, y el rango de movimiento interfalángico del pulgar era de 30 ° a 70 °. Los hallazgos en el examen físico de la mano derecha del paciente no fueron notables. El diagnóstico clínico fue la rotura del tendón extensor largo del pulgar izquierdo. Un estudio de resonancia magnética de su mano izquierda reveló la atenuación del tendón y la ruptura del tendón. Los estudios radiográficos de la muñeca no encontraron espolones óseos ni fracturas anteriores o actuales. Posteriormente, el paciente se sometió a un extensor indicis proprius (1 de 2 tendones que extienden el dedo índice) a la transferencia del tendón del extensor largo del pulgar. Durante la cirugía, se observó la ruptura del tendón del extensor largo del pulgar entre las articulaciones metacarpofalángicas y de la muñeca ".

Una de las cosas que me pareció interesante fue que a pesar de la ruptura del tendón, cuando el hombre estaba jugando realmente, no sentía dolor. Esto es algo que sé muy bien por experiencia personal. Lamentablemente, tengo una afección espinal crónica y degenerativa (hernias discales en el cuello) pero no siento ningún dolor cuando estoy distraído cognitivamente. Me parece que el trabajo es un analgésico mucho mejor que la dihidrocodeína (es decir, cuando estoy trabajando no siento dolor alguno). Sin embargo, jugar videojuegos viene muy cerca, ya que cuando participo en la reproducción de videojuegos (incluso en juegos casuales simples), el hecho de que ocupe todos mis recursos cognitivos significa que no siento ningún dolor. Esto no es nada nuevo y muchos médicos conocen los beneficios terapéuticos de los juegos. Ahora hay muchos estudios que demuestran que los niños que se someten a quimioterapia necesitan menos alivio del dolor si juegan videojuegos después de su tratamiento en comparación con los niños que no juegan videojuegos. (De hecho, he escrito una serie de documentos y capítulos de libros sobre "terapia de videojuegos" – ver Rreferences y lecturas adicionales 'a continuación). Esto también se observó en el informe del caso:

"Los videojuegos suprimen la percepción del dolor en pacientes pediátricos y durante los tratamientos de quemaduras. La distracción visual y la activación neuroendocrina del hipotálamo-hipófisis-suprarrenal proporcionan una explicación plausible de por qué el paciente no sintió dolor por su lesión. Sin la retroalimentación fisiológica del dolor negativa esperada, el juego excesivo puede haber llevado a la atenuación del tendón y la consiguiente ruptura atrial del tendón. La ruptura atrial en la mitad del tendón difiere de las rupturas de alta energía que ocurren cuando el tendón es más delgado o entre el tendón y el hueso. Aunque este es solo un informe de un solo caso, la investigación podría considerar si los videojuegos tienen un papel en el manejo del dolor clínico y como alternativas no farmacológicas durante los procedimientos médicos incómodos o dolorosos. También pueden tener un papel en la reducción del estrés. Puede ser interesante determinar si varios juegos difieren en su capacidad para reducir la percepción del dolor … La investigación también podría considerar si la reducción del dolor es una razón por la que algunos individuos juegan videojuegos excesivamente, manifiestan adicción o sufren lesiones asociadas con los videojuegos ".

Esta conclusión parece sugerir que los autores desconocen los cientos de estudios que han examinado los beneficios terapéuticos de los juegos (de hecho, incluso hay una revista académica dedicada a tales estudios, apropiadamente llamada Games For Health Journal). Como he señalado en varios de mis escritos sobre videojuegos como intervención médica para niños:

* Los videojuegos probablemente atraigan la atención activa individual de una persona debido a la actividad cognitiva y motora requerida.
* Los videojuegos permiten la posibilidad de lograr un rendimiento sostenido debido al nivel de dificultad (es decir, desafío) de la mayoría de los juegos durante el juego prolongado.
* Los videojuegos parecen atraer más a los adolescentes.

En consecuencia, los videojuegos también se han utilizado en una serie de estudios como "tareas distractor". Este último informe de caso destaca los potenciales positivos y negativos simultáneos de los juegos en una sola persona, pero también resalta el hecho de que los videojuegos son móviles y se extienden a muchos más tipos de hardware. Ahora me pregunto qué equipo médico será el primero en escribir sobre un nuevo síndrome médico relacionado con el nuevo Apple Watch.

Referencias y lectura adicional

Behr, JT (1984). Pseudovideoma. Journal of Hand Surgery, 9 (4), 613.

Gibofsky, A. (1983). Pac-Man falang. Artritis y Reumatismo, 26 (1), 120.

Gilman, L., Cage, DN, Horn, A. Bishop, F., Klam, WP y Doan, AP (2015). Ruptura del tendón asociada con un exceso de juegos de teléfonos inteligentes. JAMA Internal Medicine, 175, 1048-1049

Griffiths, MD (2003). El uso terapéutico de los videojuegos en la infancia y la adolescencia. Clinical Child Psychology and Psychiatry, 8, 547-554.

Griffiths, MD (2005). Videojuegos y salud. British Medical Journal, 331, 122-123.

Griffiths, MD (2005). El valor terapéutico de los videojuegos. En J. Goldstein y J. Raessens (Eds.), Handbook of Computer Game Studies (pp. 161-171). Boston: MIT Press.

Griffiths, MD, Kuss, DJ y Ortiz de Gortari, A. (2013). Videojuegos como terapia: una revisión de la literatura médica y psicológica. En IM Miranda y MM Cruz-Cunha (Eds.), Manual de investigación sobre las TIC para la salud y los servicios sociales: Desarrollos y aplicaciones (pp.43-68). Pensilvania: IGI Global.

McCowan, TC (1981). La muñeca de Space Invader. New England Journal of Medicine, 304,1368.

Osterman, AL, Weinberg, P., y Miller, G. (1987). Joystick digit. Revista de la Asociación Médica Americana, 257 (6), 782.

O'Sullivan, B. (2013). Más allá del pulgar de BlackBerry. CMAJ, 185, 185-186.

Soe, GB, Gersten, LM, Wilkins, J., Patzakis, MJ, y Harvey, JP (1987). Infección asociada con un joystick que imita una picadura de araña. Western Journal of Medicine, 146 (6), 748.

Yung, K., Eickhoff, E., Davis, DL, Klam, WP, y Doan, AP (2015). Trastorno de adicción a Internet y uso problemático de Google Glass ™ en pacientes tratados en un programa residencial de tratamiento de abuso de sustancias. Comportamientos adictivos , 41, 58-60.

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