Jugar para ganar: ¿Deberían los jóvenes especializarse en deportes?

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Fuente: CC0 Public Domain

Por Sheri Hall

Si pasas algún tiempo en un campo de béisbol esta temporada, aprenderás todo tipo de filosofías sobre los niños y los deportes.

Están los padres tranquilos a los que no les importa que su hijo esté recogiendo dientes de león en los jardines. Están los padres intensos que observan cada movimiento de sus hijos y critican su juego. Hay entrenadores que trabajan para inculcar los valores del trabajo duro y la deportividad, y aquellos que están ahí simplemente para ganar.

A medida que mis propios hijos se involucran más en los deportes, he dedicado mucho tiempo observando cómo las diferentes familias se acercan a las actividades atléticas de sus hijos. Específicamente, me he dado cuenta de que algunos niños juegan todo, mientras que otros se centran en un deporte único, o tal vez dos, que aspiran a convertirse en una superestrella. Me hizo preguntarme, ¿qué dice la evidencia sobre los niños y los deportes?

Resulta que hay muchos estudios científicos y algunos análisis grandes sobre la especialización deportiva entre los jóvenes. Los datos muestran que más jóvenes que nunca entrenan durante todo el año para un solo deporte y viajan para competir contra equipos de mayor nivel. ¿Pero esto es bueno para los niños?

Para empezar, la Sociedad Médica Estadounidense de Medicina del Deporte publicó una declaración de consenso en 2013, donde los investigadores revisaron más de 200 artículos sobre la participación de los jóvenes en los deportes para desarrollar recomendaciones.

El análisis estimó que 27 millones de jóvenes estadounidenses de entre 6 y 18 años participan en deportes de equipo y un total de 60 millones participan en algún tipo de atletismo organizado. Los investigadores encontraron que las lesiones por uso excesivo entre los jóvenes tienden a ser menos denunciadas. Recomiendan que los padres y los entrenadores consideren las habilidades motoras y el desarrollo cognitivo de los niños al decidir si los jóvenes están listos para competir. Sugieren que los niños jueguen una variedad de deportes a edades más tempranas.

La Academia Estadounidense de Pediatría también ofreció pautas en 2016 para determinar qué tan intensamente deben entrenar los jóvenes y qué tan temprano deben especializarse en deportes. Su revisión de los datos concluye que retrasar la especialización deportiva hasta al menos 15 años de edad minimizará los riesgos de lesiones por uso excesivo y conducirá a un mejor rendimiento atlético a largo plazo. Y descubren que los jóvenes que se especializan en deportes demasiado pronto corren un mayor riesgo de tener problemas físicos, emocionales y sociales.

Su revisión ofrece algunas pautas sólidas para ayudar a los padres a tomar decisiones sobre la participación en los deportes:

  • Los jóvenes deben tomarse un mes libre de deportes organizados tres veces al año para permitir la recuperación física y psicológica.
  • Tomar uno o dos días de descanso de la práctica cada semana disminuye la probabilidad de una lesión.
  • En los años de la escuela primaria y los primeros años de la adolescencia, el enfoque principal debe ser participar en una amplia variedad de deportes para apreciar la aptitud física.
  • Comenzar a especializarse en un solo deporte al final de la adolescencia conduce a una mayor posibilidad de lograr objetivos atléticos.

El informe sí nota algunos deportes específicos que requieren que los jóvenes se especialicen temprano, principalmente porque los atletas en estos deportes alcanzan sus cimas mientras aún están en desarrollo. Entre ellos se encuentran la gimnasia, el buceo, el patinaje artístico y la natación. En estos deportes, es importante alejar a los atletas jóvenes del entrenamiento y la competencia para que puedan recuperarse física y mentalmente.

Para todos los demás deportes, ¡la evidencia muestra que a los niños les va mejor cuando prueban una variedad de actividades con un enfoque en la construcción de habilidades motoras y la diversión!

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