Jugar (Video) Juegos con tu coeficiente de inteligencia

Me invitaron a participar en Intelligence Squared US, una serie de debate transmitida a nivel nacional en la que los invitados abordan temas candentes del día. "Los videojuegos nos harán más inteligentes" fue la moción que debatimos, y yo estaba del lado opuesto. A continuación hay notas en las que basé mi declaración de apertura.

Es difícil mencionar los peligros psicológicos de la tecnología sin parecer seriamente detrás de los tiempos. Después de todo, cuando llegó la televisión, iba a significar el fin de la civilización, también. Películas, radio, novelas en el siglo XVIII, la imprenta en la Edad Media … todos hicieron que las personas hicieran predicciones serias sobre ellos. Pero Internet y las tecnologías relacionadas son diferentes. Ellos te atrapan más. Usted no es un destinatario pasivo de la experiencia del videojuego en línea; usted es un actor poderoso. Estas tecnologías te responden. Ellos te recompensan y castigan. Son más inmersivos; más realista, incluso, si se tiene en cuenta la Realidad Virtual. Por esa razón, son más fáciles de enganchar, más fácil de pensar que la vida misma que un pasatiempo o un simple entretenimiento.

Hemos recorrido un largo camino desde que el término "adicción a Internet" se acuñó de forma algo prematura hace casi dos décadas. Ahora sabemos que estas tecnologías activan las mismas vías en el cerebro involucradas en la adicción a sustancias, pero también la adicción a comportamientos como el juego y el sexo. La próxima vez que conduzca recibirá un mensaje de texto y sentirá la necesidad imperiosa de leerlo a pesar de saber que es algo peligroso y, a pesar de saber a fondo que es probable que el texto espere, es probable que se deba a vías en el cerebro. involucrado en la gratificación y el placer inmediatos se está actuando. También sabemos que entre los videojugadores en línea, la tolerancia, o la necesidad de jugar más para obtener el mismo tipo de efecto, y la retirada, o la sensación de inquietud e inquietud que uno tiene si uno trata de reducir, puede establecerse. Sabemos que los videojuegos pueden ocupar más y más tiempo e invadir otros aspectos cruciales de la vida: la escuela, el trabajo, las relaciones, etc. También sabemos que las tasas de trastornos concurrentes, incluida la fobia social y el trastorno por déficit de atención, parecen ser bastante alto. Esta información llevó a los editores del Manual de diagnóstico y estadística (o DSM, la "biblia" de diagnósticos de salud mental) a enumerar el desorden de juegos de Internet como una patología potencial digna de más pruebas en su última edición (2013).

Y algunas de las banderas rojas tienen que ver con los efectos sobre la inteligencia o la cognición. Hay muchos componentes para la cognición, y van más allá de la capacidad de desempeñarse bien en una tarea específica en un videojuego específico. Creo que todos podemos estar de acuerdo en que la atención, la lectura, la escritura y la memoria son pilares importantes de la vida y la inteligencia cognitivas. Cuando se trata de atención, hay, como mencioné, una fuerte correlación entre el TDAH y el trastorno de los juegos en Internet. Y hay un aumento bien documentado en el número de recetas de estimulantes y casos de TDAH que parece correlacionarse con el aumento de estas tecnologías. Esto es cierto en niños y adolescentes, pero también en adultos: veo en mi práctica abogados y profesores que se supone que se sienten cómodos con textos complicados que me dicen que están perdiendo la paciencia con la complejidad. Y puede deberse a que no puede pasar de un promedio de menos de un minuto por página web que visita a leer War and Peace .

Cuando se trata de escribir, muchos de nosotros nos comunicamos en línea en un lenguaje que se parece poco al que aprendimos. Si eres lingüista, puedes encontrar esto muy creativo, como Shakespeare inventando un nuevo soneto. Pero no podemos negar que confiar en emoticones, bitmojis, omg, etc., puede embotar el lenguaje y el discurso y quitar nuestra capacidad de comunicarnos con claridad y matices, que es el propósito del lenguaje.

Lo mismo se aplica a la lectura. Los estudios muestran que una minoría muy pequeña de lectores realmente lee una página web completa. De hecho, si estabas leyendo en línea una transcripción de este discurso, hay muchas posibilidades de que ya te hayas desconectado. En lugar de leer de arriba a abajo y de derecha a izquierda, los experimentos de seguimiento de ojos sugieren que hojeamos las páginas y las tomamos en un "patrón F" gigante superpuesto en la página: escaneamos una banda horizontal en la parte superior de la página, escaneamos el lado izquierdo, luego escanea una segunda banda horizontal. Nuevamente, un cambio en la lectura y en nuestra vida cognitiva que no es consistente con la inmersión profunda en el conocimiento.

Y luego está el efecto en la memoria. Mis alumnos preguntan todo el tiempo por qué necesitan memorizar algo cuando toda la información está a solo un clic de una manera y nunca estamos sin un dispositivo que nos permita acceder de inmediato. De hecho, gran parte de la educación no se trata de almacenar información en nuestra biblioteca interna, sino de aprender a navegar en las búsquedas de Google. Parece que hemos dejado de ejercitar los músculos de la memoria, y puede que no sea algo tan inteligente que hayamos hecho.

Por lo tanto, los invito a dar un paso atrás y observar la cognición y la inteligencia en sus amplias y ricas definiciones, en lugar de centrarme en pequeños estudios individuales en videojuegos específicos que pueden haber mostrado pequeñas mejoras en un aspecto estrecho de la cognición. Esos estudios son simplemente demasiado pequeños, demasiado cortos, demasiado no representativos de la humanidad ahora en línea, y sería un error hacer demasiados y olvidar la gran cantidad de datos que apuntan a efectos psicológicos adversos relacionados con el video. juegos. También los invito a que miren el costo de oportunidad y se pregunten en qué actividades no nos estamos involucrando a medida que pasamos más y más tiempo jugando. Pregúntese si esas actividades no son también cruciales para el desarrollo de un ser humano sano y equilibrado con una mente inteligente. Si lo hace, creo que llegará a conclusiones similares a las que obtuvimos, y votará NO en la moción.

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