Juventud, peso y sueño

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Creciendo Diluyente

Ir a la cama temprano. Despierta diez años más tarde, más delgado que tus compañeros. ¿El control de peso es así de simple?

Quizás.

La pregunta tentadora sigue siendo: ¿se ajusta más a tus relojes biológicos y conseguir más horas de sueño con menos obesidad? Recientemente, los investigadores analizaron los datos de un estudio que reunió evidencia de 1991 sobre mil niños. El documento de la Revista de Pediatría, reportado por epidemiólogos del estado de Ohio, mostró una curva de respuesta a la dosis biológicamente atractiva:

Los niños de cuatro y medio años que se acostaban eran obesos el 10% del tiempo diez años después; los que se fueron a dormir entre 8 y 9 tenían una tasa de obesidad del 16%; aquellos que se fueron a la cama después de las 9 tuvieron una tasa del 23%.

Los autores buscaron los factores de confusión esperados. Las familias más ricas y educadas tienen menos niños obesos. Las madres obesas tienen con mayor frecuencia niños obesos. Estos y otros factores se controlaron estadísticamente, así como los datos permitidos.

Las tasas de obesidad se mantuvieron muy diferentes.

Entonces, ¿por qué las horas de ir a la cama más temprano conducirían a un mejor control de peso en los niños una década más tarde? Aquí hay algunas explicaciones posibles:

Relojes biológicos

El tiempo gobierna la vida. Los humanos no son máquinas. Una mujer que come los mismos alimentos, corre el mismo número de millas, y el mismo trabajo tendrá un peso marcadamente diferente dependiendo de si se va a dormir a las 10 p. M. O 6 a. M. Los trabajadores de turno saben esto en sus huesos y en sus cinturas.

Lo mismo también es cierto para los niños. Excepto que los relojes de los niños cambian rápidamente. Cuando nazca, puede dormir de catorce a dieciséis horas, de las cuales casi dos tercios pueden ser sueño REM, fundamental para el desarrollo del cerebro. Su "hora de acostarse" como un niño pequeño puede ser de 6 o 7 PM. Para cuando termines la escuela secundaria, tu tiempo de sueño biológico preferido puede ser de la 1 a. M. Y tu sueño diario necesita un rendimiento y satisfacción máximos de 10 horas, de las cuales el alumno promedio de la escuela secundaria puede ver 7 horas o menos.

El sueño y la necesidad de dormir cambian a lo largo del ciclo de vida, pero mucho más en la infancia que en el futuro. ¿Podría ser que poner a los niños antes, a veces más ajustados a sus relojes biológicos, hizo un mejor control de peso? Hay mucha evidencia que argumenta que es un factor.

Cantidad de sueño

Cuando las poblaciones se van a la cama más temprano, la suposición es que esto significa más tiempo de sueño. Para los adultos, ese no es claramente el caso. Los horarios de trabajo, la crianza de los hijos y los horarios escolares tienen importantes efectos sobre cuándo las personas se van a dormir, a menudo en oposición a cuando sus relojes corporales les dicen que lo necesitan.

Sin embargo, acostar a los niños antes puede resultar en más tiempo para dormir. Investigaciones recientes argumentarían que los niños de hoy, de todas las edades, tienen menos tiempo de sueño de lo que necesitan para un rendimiento escolar, de estado de ánimo y de salud óptimo. Así que en este estudio, acostar a los niños antes probablemente significaba que tenían más horas para dormir, y esos niños pesaban menos de diez años.

Regularidad del patrón

A menudo no es fácil poner a los niños a dormir. Incluso en el pasado remoto de la década de 1990, cuando se inició este estudio, los niños tenían mucho que hacer por la noche, además de ir a dormir. Así que llevar a un niño a la cama a las 8 PM probablemente exigió más tiempo para los padres y programación muscular que dejarlos ir a la cama más tarde.

Así como el tiempo gobierna la vida, el patrón cambia la vida. Las personas que hacen las mismas cosas saludables constantemente, día por día, viven más tiempo y se enferman menos.

Es muy posible que las primeras horas de sueño también hayan indicado una mayor regularidad en el patrón de comportamiento de los niños en este estudio, particularmente cuando se comparan con los que se acostaron después de los 9 años.

Línea de fondo

Hay mucha evidencia de que las personas que duermen menos ganan más peso. Hay muchas pruebas de que cambiar los relojes biológicos de su norma provoca un aumento de peso. Pero ha habido poca evidencia de que irse a la cama antes, especialmente en niños, signifique menos peso cuando son adolescentes.

Lo que este y otros estudios argumentan es que el estilo de vida importa mucho. Puede importar más en la infancia, cuando el cerebro y el cuerpo cambian, cambian y se adaptan más rápidamente que cuando somos adultos.

Pero el mismo patrón de cambio incesante también es cierto para los adultos. La mayoría de nuestros cuerpos se reconstruyen en cuestión de semanas. Quien eres esta noche es diferente de lo que eres mañana. Un ser humano constantemente renovado, remodelado y rehecho es cómo sobrevivimos y prosperamos.

Por lo tanto, tiene sentido que los patrones de lo que hacemos, cuando comemos, cuando dormimos, cambie todo el ciclo de reconstrucción. Y cómo comemos, nos movemos y descansamos de manera más efectiva, resulta en personas más longevas y felices.

Incluso, resulta, menos obesos.

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