K-9s y policías: un lado más suave

J. Brasse
Fuente: J. Brasse

Cada septiembre, Kathryn McNally asiste con los ensayos de Lehigh Valley Police K-9. Recientemente, escribió una tesis sobre el uso de perros en el sistema de justicia penal, con una sección dedicada a los ángulos psicológicos de las relaciones entre oficiales y perros.

Le pregunté al respecto y ella compartió su investigación.

Un estudio que McNally incluyó se centró en 255 oficiales de K-9. Los ítems clave fueron la cantidad de tiempo que los oficiales pasaron con sus perros, dónde dormían los perros y si los oficiales habían sido incluidos en el proceso de selección de parejas caninas. "El estudio concluyó", dice McNally, "que la compañía cercana del perro y el cuidador, combinada con el papel del cuidador en la selección del perro, resultó en una satisfacción general para el oficial canino".

Es un buen consejo para los departamentos de policía con equipos K-9. Un informe reciente en Psicología policial escrito por la Dra. Susan Saxe-Clifford afirma que la rotación es alta en algunas unidades K-9, lo que agrega un gasto considerable para el entrenamiento constante.

No es ningún secreto, especialmente en los últimos años, que el trabajo policial puede ser estresante. Las unidades K-9 no son una excepción. Además, el cuidado de un perro requiere un esfuerzo adicional fuera de las horas de servicio: los perros deben ser alimentados, jugados y ejercitados.

Sin embargo, el ejercicio tiene sus beneficios. Puede aliviar el estrés y mantener a los propietarios en forma. "Los estudios han demostrado", dice McNally, "que los oficiales emparejados con un compañero canino exhiben un estilo de vida constantemente menos estresante y más activo".

Un par de investigadores encuestaron a oficiales de más de 100 departamentos que usaron equipos de K-9. Examinaron factores como la edad del oficial, los años con la fuerza y ​​los años con y sin un canino. La edad promedio de los oficiales encuestados fue de 34.1 años. Los oficiales tenían un promedio de 10.2 años de servicio, 3.4 de los cuales estaban en servicio K-9.

Más de las tres cuartas partes dijeron que incluyeron al perro como parte de la familia y declararon que tener un perro cerca había reducido sus niveles de estrés. La mayoría permitió que el perro durmiera en el interior, incluso en su habitación. Estos oficiales estuvieron de acuerdo en que amaban a sus perros.

En particular, los oficiales que participaron en la selección de sus caninos informaron el beneficio de salud. Algunos dijeron que el perro les había salvado la vida en algún momento y esperaban permanecer en el servicio K-9.

En contraste, aquellos oficiales que mantuvieron al perro afuera y lo vieron principalmente como un animal de servicio no reportaron ningún vínculo emocional. A algunos no les gustaban sus perros. La mayoría no había participado en el proceso de selección de perros. Esperando dejar esta línea de trabajo, eran más propensos a ser parte de las estadísticas de facturación.

McNally está feliz de encontrar un alto grado de apego de oficial-perro entre aquellos con quienes trabaja. "Los equipos locales de Lehigh Valley K-9 están dedicados al 100% no solo a su papel como agentes de policía, sino también a sus socios K-9", dice McNally. "Disfruté trabajar con estos equipos, porque trataban a sus perros como cualquier persona trataría a la mascota de la familia, excepto que sus perros eran héroes cotidianos.

"He trabajado con algunos oficiales que están llegando al final de su carrera policial, y todavía tenían varios perros en casa, o tenían planes de ingresar a otras áreas de trabajo con perros, como entrenamiento y criadero".

McNally recordó una experiencia durante una pasantía que ofrece un protocolo inteligente para cualquier agencia con equipos K-9. "El primer día, el oficial con el que trabajé me hizo una prueba. Él dijo: "Hay dos tipos de oficiales K-9, los que lo hacen por el amor del perro y los que son impulsados ​​por el ego y creen que el perro mejorará su imagen y aumentará su popularidad. Dime quién es quién. Era evidente qué oficiales caían en estas dos categorías ".

La mejor práctica, agrega McNally, es maximizar el valor y la habilidad de los perros. "Estos perros son caros". Desea ponerlos en las mejores manos, donde sus habilidades naturales se perfeccionarán y mejorarán. No solo son incomparables sus habilidades de detección y velocidad, sino que también brindan emoción al día de un oficial. En los días de entrenamiento, cuando sus perros detectaban los objetos o humanos más ocultos, los oficiales se mostraban muy orgullosos. Para ellos, es como hacer que su hijo rompa un récord escolar o golpee el cuadrangular ganador ".

El artículo en Psychology policial señaló que la mayoría de los equipos K-9 funcionan bien, pero puede haber problemas. Los departamentos que los entienden y abordan de manera proactiva pueden minimizar los problemas futuros. Por ejemplo, emparejar candidatos del equipo K-9 con un mentor experimentado puede reducir la rotación. "A veces, una explicación y revisión más exhaustiva de la asignación antes de que se tome una decisión sobre a qué oficial se le otorga un perro ayuda a reducir la decepción tanto del oficial como de la administración policial".

Además, los departamentos que emplean psicólogos policiales pueden incluir sus sofisticadas evaluaciones de personalidad durante la selección de candidatos. Para el mantenimiento continuo, algunos expertos en salud mental se especializan en trabajar con ambas partes de estos equipos.

En resumen, las agencias de aplicación de la ley que usan equipos K-9 deben comprender los ángulos psicológicos y abordarlos con previsión y sensibilidad.

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