¿Kanye creó un monstruo?

Vamos a sacar una cosa de aquí en la parte superior: no escucho mucha música ni veo muchos videos musicales. Tampoco sigo la carrera de Kanye West. Básicamente, aunque a veces lo escucho, realmente no sé nada sobre el rap.

Por otro lado, sé algo sobre los monstruos, tanto los humanos que disfrutan el dolor de los demás como los de ficción, como los vampiros, que están de moda en estos días.

El último video de West (no se ha publicado oficialmente, pero puedes ver la versión filtrada a continuación) es un poco de ambos.

Destellea hacia adelante y hacia atrás entre West y el rapero Jay-Z y una variedad de ghouls y zombies. La iluminación es oscura. Las imágenes son no lineales. Al igual que muchas obras de arte (y sí, creo que merece tal etiqueta), diferentes personas verán en ella cosas diferentes.

Para Johnathan Fields, el video es esencialmente una defensa de la negritud, particularmente de los hombres negros. Fields argumenta que West está respondiendo a la "idea de que los hombres negros son depredadores sexuales". Para él, "los zombis y los monstruos representan una … voluntad de defenderse".

La noción de monstruo como metáfora racial no es nueva ni original. Escribí sobre esto extensamente en esta pieza sobre vampiros. Como solo un ejemplo relativamente reciente, considere este breve extracto del monólogo interno de Robert Neville en I Am Legend (el enlace de arriba tiene un fragmento más largo).

Amigos, vengo antes que ustedes para hablar sobre el vampiro: un elemento minoritario si alguna vez hubo uno, y hubo uno.
Pero a la concisión: esbozaré la base de mi tesis. . . : Los vampiros tienen prejuicios en contra.
La nota clave del prejuicio de las minorías es esta: son aborrecidas porque son temidas. . . .

¿Ese es el punto de West? ¿Que los hombres negros tienen prejuicios porque son temidos?

Yo quería ver tal significado. Lo busqué, tanto en la letra como en el video. Traté de ver lo que Fields vio. No pude. Lo que encontré más bien fue una imagen misógina tras otra.

Hay dos tipos de mujeres en el video: las que están muertas o sin vida y las que son monstruosas.

Lifeless woman's head on Kanye's lap

La erotización de la muerte no es nueva, pero West agrega un toque misógino

Sin embargo, las mujeres sin vida son representadas como objetos sexuales que West literalmente manipula en la cama para su disfrute. En una escena cerca del final, coloca la cabeza sin vida de una mujer en su regazo. La analista política Zerlina Maxwell lo describió como "un escenario de violación configurado para una banda sonora". Estoy de acuerdo.

Desafortunadamente, no es una fantasía inofensiva. Quizás es completamente una coincidencia que el video se haya producido precisamente cuando Julian Assange está siendo acusado de violación por mantener relaciones con una mujer mientras dormía (y por lo tanto no puede dar su consentimiento), pero incluso si ese es el caso, el mensaje del video: , ya sea despierto o dormido, ya sea sobrio o drogado, ya sea consciente o no, las mujeres pueden ser utilizadas para la satisfacción sexual de los hombres, es más que un poco preocupante.

Pero aún más que eso, el video sugiere sutilmente que la completa pasividad femenina, la falta de vida e incluso la muerte son eróticas. En una escena, varias mujeres muertas cuelgan de las sogas. En otro, West tiene la cabeza de una mujer decapitada.

Kanye West holding a decapitated woman's head

¿Cuál es el significado de imágenes como esta? ¿Hay algo aquí además de la misoginia?

"Todos saben que soy un monstruo muthaf-cking", dice con una mezcla de orgullo y valentía. En una escena anterior, las manos de las mujeres están sobre él. En otro, presionan contra una puerta cerrada para acercarse a él.

La implicación es inconfundible: los hombres monstruosos -los que tratan a las mujeres como objetos inanimados- son sexualmente atractivos, lo que significa que, por extensión, el comportamiento monstruoso de los hombres es sexualmente atractivo, mientras que para las mujeres lo que es sexualmente deseable es la pasividad, sin vida y muerte.

Parece extravagante? Considere esta sesión de fotos del Next Top Model de Estados Unidos o esta exposición de Jezebel sobre la preocupación de la industria de la moda con la muerte. West simplemente está copiando una tendencia establecida. Todo lo que agrega es una cierta indiferencia misógina.

Nicki Minaj seduces/interrogates her alter-self

En una de las escenas más interesantes del video, Nicki Minaj interroga y seduce a su alter-self

El video finalmente se pone interesante en la marca 3:37. Aquí finalmente vemos a una mujer capaz de pensamiento independiente. Es un fanático de Nicki Minaj blandiendo una fusta de estilo dominatrix, alternativamente interrogando y seduciendo a una versión rosada de sí misma. La escena alterna entre sexo sugerido y violencia, entrelazándolos de manera efectiva. Por un lado, es otra instancia de igualar el sexo con la violencia, pero finalmente también hay algo más. La Minaj de cabello rosado no es indefensa ni muerta. Por el contrario, aunque está atada, no está segura. Y cuando se le quita la capucha, defiende con confianza tanto su carrera de cantante como su llamado estilo "Barbie".

En esta escena, Monster trabaja en dos niveles diferentes. En un nivel, está la tensión sexual superficial entre la dominatriz y la sumisa. En otro, hay una lucha interna sobre cuestiones de identidad e imagen pública. El video nos da una ventana a una joven intérprete que es consciente de su imagen, consciente de que ha sido y sigue siendo financieramente lucrativa para ella, mientras que al mismo tiempo reconoce que es falsa y superficial, y por lo tanto, poco favorecedora y incompleto. Hay otro lado de ella que ella quiere que sepamos, un lado salvaje y peligroso que simultaneamente quiere y quiere destruir la versión de "Barbie". A diferencia de las quejas autoindulgentes de West sobre las fanáticas que lo aman y lo odian, este es un drama convincente que realmente vale la pena ver y discutir.

Lo anterior ni justifica ni excusa la misoginia anterior. Pero una de las características definitorias de los monstruos es que no tienen cualidades redentoras. En el momento en que empezamos a simpatizar con cualquier parte del monstruo, ya no es un monstruo sino un ser defectuoso. Desde esta perspectiva, el video de West no es monstruoso; es solo profundamente, profundamente defectuoso.

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