Kim Peek, el verdadero hombre de lluvia

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Kim Peek, quien prestó su inspiración al personaje de ficción Raymond Babbitt, interpretado por Dustin Hoffman en la película Rain Man , fue un notable sabio. Un sabio es un individuo que, con poco o nada de esfuerzo, completa tareas intelectuales que serían imposibles de dominar para la gente común.

Las habilidades especiales de Kim Peek comenzaron temprano, alrededor de la edad de un año y medio. Podía leer las dos páginas de un libro abierto a la vez, una página con un ojo y la otra con el otro ojo. Este estilo de lectura continuó hasta su muerte en 2009. Su comprensión de lectura fue impresionante. Retendría el 98 por ciento de la información que leyó. Como pasó la mayor parte de sus días en la biblioteca con su padre, rápidamente pasó por miles de libros, enciclopedias y mapas. Podía leer un libro grueso en una hora y recordar casi cualquier cosa en él. Debido a que podía absorber rápidamente mucha información y recuperarla cuando era necesario, su condición lo convirtió en una enciclopedia viviente y en un GPS ambulante. Él podría proporcionar indicaciones de manejo entre casi dos ciudades del mundo. También podía hacer cálculos de calendario ("¿Qué día fue el 15 de junio de 1632?") Y recordar los puntajes de béisbol anteriores y una gran cantidad de hechos musicales, históricos y políticos. Sus habilidades de memoria fueron asombrosas.

A diferencia de muchas personas con síndrome de Savant, Kim Peek no padecía el trastorno del espectro autista. Aunque era fuertemente introvertido, no tuvo dificultades con la comprensión social y la comunicación. La principal causa de sus notables habilidades parece haber sido la falta de conexiones entre los dos hemisferios de su cerebro. Una resonancia magnética reveló una ausencia del cuerpo calloso, la comisura anterior y la comisura hipocampal, las partes del sistema neurológico que transfieren información entre los hemisferios. En cierto sentido, Kim era un paciente de cerebro dividido nacido en forma natural.

La cirugía del cerebro dividido, o calloscotomía del cuerpo, es normalmente una forma dura de aliviar las convulsiones epilépticas, la ocurrencia de tormentas eléctricas esporádicas en el cerebro. El procedimiento consiste en cortar el cuerpo calloso, el principal enlace fibroso entre los hemisferios izquierdo y derecho del cerebro. Después de una cirugía de cerebro dividido, los dos hemisferios no intercambian información de manera tan eficiente como antes. Este deterioro puede dar como resultado el síndrome del cerebro dividido, una condición en la cual la separación da lugar a cambios en el comportamiento y la agencia.

Michael Gazzaniga y Roger W. Sperry, los primeros en estudiar el cerebro dividido en humanos, encontraron que varios pacientes que se habían sometido a una calloscotomía completa sufrían del síndrome del cerebro dividido. En pacientes con síndrome de cerebro dividido, el hemisferio derecho, que controla la mano izquierda y el pie, actúa independientemente del hemisferio izquierdo e impacta la capacidad del paciente para tomar decisiones racionales. Esto puede dar lugar a una especie de personalidad dividida, en la que el hemisferio izquierdo da órdenes que reflejan la meta racional de la persona, mientras que el hemisferio derecho emite demandas conflictivas que revelan preferencias ocultas. Uno de los pacientes de Gazzaniga y Sperry se bajó los pantalones con la mano izquierda y retrocedió con la derecha en una lucha continua. En otra ocasión, la mano izquierda de este mismo paciente intentó golpear a su confiada esposa cuando la mano derecha agarró la malvada rama para detenerla. Otro de sus pacientes, Paul S, tenía un centro de lenguaje completamente funcional en ambos hemisferios. Esto permitió a los investigadores cuestionar cada lado del cerebro de Paul. Cuando le preguntaron al lado derecho qué era lo que su paciente quería ser cuando creció, él respondió "un piloto de automóviles". Sin embargo, cuando plantearon la misma pregunta a la izquierda, respondió "un dibujante".

Kim Peek es similar a Paul S a este respecto. No hay duda de que debe haber tenido un centro de lenguaje completamente desarrollado en ambos hemisferios. El lenguaje se procesa en áreas del lóbulo temporal en el lado izquierdo de la cabeza. Cuando lee con el ojo izquierdo, la información primero termina en el hemisferio derecho y debe transferirse al hemisferio izquierdo a través del cuerpo calloso para su procesamiento. Esta larga transferencia de un lado del cerebro al otro suele ser una desventaja. Como Kim Peek no tenía un cuerpo calloso o una comisura hipocampal, su cerebro debería haber desarrollado la capacidad de procesar el lenguaje en ambos hemisferios. Esto, por supuesto, le dio una gran ventaja en términos de velocidad de lectura y retención de información. Podría pensar que lo mismo se aplicaría a otras habilidades específicas del hemisferio, como imágenes visuales y matemáticas, que se basan principalmente en el hemisferio izquierdo. Sin embargo, Kim Peek no pudo "razonar a través de" los problemas matemáticos. A pesar de su mente brillante, su cociente intelectual fue 87, significativamente por debajo de lo normal. También fue difícil para él seguir instrucciones de cierto tipo.

Hay varios aspectos en los que Kim Peek no era como los pacientes con cerebro dividido de Gazzaniga y Sperry. No exhibió ningún síntoma de verdadera personalidad dividida o deseos conflictivos derivados de hemisferios separados. ¿Cómo evitó esta división en la integración de información cuando la información no podía cruzar las tres conexiones principales entre los hemisferios?

Sabemos que el cerebro también puede transferir información indirectamente a través de áreas subcorticales. Normalmente, es una cantidad relativamente pequeña de información que se transfiere de esa manera. Pero Kim Peek pudo haber desarrollado conexiones subcorticales adicionales para la transferencia de información.

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No todos los animales tienen un cuerpo calloso. Los marsupiales australianos, como el canguro y el ualabí, son ejemplos de criaturas que dependen en gran medida de una comisura anterior agrandada o vías subcorticales para la transferencia de información entre hemisferios. Los canguros, los walabíes y las zarigüeyas también tienen un haz fibroso que conecta los hemisferios llamados fasciculus aberrans.

En Kim Peeks, parece que la información que no necesitaba viajar simplemente se mantuvo en su hemisferio respectivo. En algún momento, por supuesto, la información tendría que combinarse para producir un todo. Kim Peek pudo dar una cuenta completa de cualquier libro que leyó; él no dio dos cuentas pertenecientes a cada otra página de los libros que leyó. De modo que las conexiones subcorticales deben haber estado a cargo de la transferencia de información hemisférica.

La capacidad de Peek para retener grandes cantidades de información puede haber tenido algo que ver con otra afección con la que padeció llamada macrocefalia. Esta anormalidad cerebral consiste en una cabeza excesivamente grande y un cerebro correspondientemente grande. La cabeza de Kim era tan pesada que pasaron varios años antes de que pudiera sostenerla por sí mismo.

Cuando era bebé, al verdadero hombre de la lluvia le diagnosticaron retraso mental y sus médicos le dijeron a sus padres que nunca podría leer ni hablar. Recomendaron enviar a su hijito a una institución mental y seguir con sus vidas. A pesar de la recomendación, los padres de Kim eligieron criarlo en casa. Rápidamente se dieron cuenta de que su pequeño niño con la cabeza de gran tamaño tenía un cerebro notable. Debido a los esfuerzos de sus padres, Kim tuvo la oportunidad de desarrollar sus increíbles talentos. Una cabeza grande no es igual a la inteligencia o la capacidad de retener información. Pero proporciona más espacio de almacenamiento para alguien que puede procesar el contenido de 10.000 libros, que era el número de libros que Peek había leído antes de su muerte en 2009.

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