Kiwi: ¿Super comida para dormir?

El kiwi es una presencia estándar en la ensalada de frutas. ¿Pero tiene un lugar en el frutero de tu propia cocina? Cargado con vitamina C, el kiwi tiene potentes propiedades antioxidantes, que ayudan a estimular la función del sistema inmune y mejorar la protección y reparación de las células. Los estudios señalan que el kiwi rico en fibra y rico en potasio es una posible ayuda para la salud del corazón y la función respiratoria. La investigación sugiere que el kiwi es beneficioso para los niños con problemas respiratorios. Con todos estos beneficios, no es de extrañar que el kiwi a menudo encuentre un lugar en las listas de "súper alimentos", esos alimentos integrales que tienen el mayor impacto nutricional y de protección de la salud.

Aquí hay algunas noticias que pueden hacer que el kiwi sea un súper alimento verdadero: una nueva investigación sugiere que comer kiwi puede tener beneficios significativos para dormir.

Investigadores de la Universidad Médica de Taipei de Taiwán estudiaron los efectos del consumo de kiwi en el sueño. Descubrieron que comer kiwi a diario estaba relacionado con mejoras sustanciales tanto en la calidad del sueño como en la cantidad de sueño. Su estudio incluyó a 22 mujeres y 2 hombres entre las edades de 20-55. Todos experimentaban algún tipo de sueño interrumpido. Durante un período de 4 semanas, los voluntarios comieron 2 kiwis 1 hora antes de acostarse. Los investigadores recopilaron datos sobre el sueño de los voluntarios a lo largo del período de estudio utilizando diarios de sueño, un cuestionario estándar sobre la calidad del sueño y relojes de pulsera que midieron aspectos de la cantidad y calidad del sueño. Después de 4 semanas de consumo de kiwi, los investigadores encontraron mejoras significativas en varias medidas del sueño:

  • La gente se durmió más rápido. La latencia de inicio del sueño (la cantidad de tiempo que se tarda en dormirse después de acostarse) disminuyó en un 35.4%.
  • La gente dormía más profundamente. El tiempo de vigilia después del inicio del sueño -la cantidad de tiempo que pasó en períodos de vigilia después de conciliar el sueño inicialmente- cayó un 28,9%.
  • La calidad del sueño mejoró. Los puntajes en un cuestionario estandarizado de calidad del sueño, donde los puntajes más bajos significan un mejor sueño, disminuyeron en un 42.4%.
  • La eficiencia del sueño -una medida de la cantidad de tiempo que se pasa durmiendo comparado con la cantidad total de tiempo que se pasa en la cama- aumentó un 5,41%.
  • La gente durmió más en general. El tiempo total de sueño entre los voluntarios aumentó en un 13.4%.

Estas son algunas mejoras bastante dramáticas a la calidad, cantidad y eficiencia del sueño. Necesitamos ver investigaciones adicionales para explorar los efectos del kiwi en la promoción del sueño, pero este es un comienzo bastante intrigante.

¿Qué hay detrás de los posibles beneficios del kiwi para dormir? Hay un par de características de la fruta que pueden convertirlo en un alimento fuerte que promueve el sueño: sus altos niveles de antioxidantes y sus altos niveles de serotonina.

Las mismas propiedades antioxidantes que proporcionan muchos otros beneficios para la salud también pueden ayudar a mejorar el sueño. La relación entre los alimentos antioxidantes y el sueño es una que recién estamos empezando a comprender. La investigación ha establecido un vínculo básico entre el sueño y los antioxidantes en el cuerpo. Los estudios demuestran que un sueño deficiente se asocia con una disminución de los niveles de antioxidantes, y también que la recuperación del sueño parece ayudar a restaurar los niveles de antioxidantes. Varios estudios han demostrado los efectos negativos de la apnea obstructiva del sueño sobre la función antioxidante, y que la vitamina C antioxidante es efectiva en el tratamiento de los problemas cardiovasculares asociados con la apnea del sueño. Pero, ¿qué hay de las mejoras para dormir solo? Todavía tenemos que ver mucha investigación dirigida al papel de los antioxidantes y los alimentos ricos en antioxidantes en la promoción del sueño. Este último estudio puede indicar un papel para los kiwis y otros alimentos con alto contenido de antioxidantes en el tratamiento de los problemas del sueño.

Más allá de su fuerza como antioxidante, el kiwi también es una fruta rica en serotonina. Una hormona que también funciona como un neurotransmisor, la serotonina está involucrada en una amplia gama de procesos fisiológicos: tiene funciones digestivas y cardiovasculares, ayuda en el aprendizaje y la memoria, y ayuda a regular el apetito y el estado de ánimo. La deficiencia de serotonina se ha asociado desde hace mucho con la depresión y los trastornos del estado de ánimo. La relación de la serotonina con la depresión nunca se ha entendido del todo, y el papel exacto de la hormona en la depresión y otros trastornos del estado de ánimo sigue siendo controvertido entre los científicos. La serotonina también es crítica en el sueño. La serotonina en el cuerpo contribuye a varios aspectos del sueño, como ayudar a iniciar el inicio del sueño y mantener el sueño durante la noche. La hormona interviene en la regulación del movimiento a lo largo de las etapas del sueño, incluido el tiempo pasado en el sueño más profundo de onda lenta. La serotonina también ayuda a estimular la vigilia por la mañana. Las investigaciones indican que la manipulación de los niveles de serotonina hacia arriba o hacia abajo puede promover o inhibir el sueño. La serotonina parece interactuar con la melatonina, otra hormona esencial para dormir, al ayudar a regular el ciclo circadiano de 24 horas del cuerpo y otras funciones fisiológicas. Los estudios han demostrado que la estimulación de los niveles de serotonina puede aumentar los niveles de melatonina. La presencia de una concentración relativamente alta de serotonina en los kiwis puede contribuir a su aparente capacidad para mejorar el sueño.

Kiwi no es el único alimento potencialmente estimulante del sueño. Hay varios otros tipos de alimentos que pueden ayudar a dormir. Los alimentos ricos en magnesio y potasio ayudan a promover la relajación y la circulación. Incluyen verduras de hoja verde, plátanos, nueces, semillas, cítricos, tomates y granos enteros. Los alimentos ricos en calcio ayudan a aumentar los niveles de melatonina. Además de lácteos, la soja, los frutos secos, las semillas y los granos integrales son fuentes de calcio fuertes.

Entonces, ¿debería salir corriendo y comprar una bolsa de kiwi para un bocadillo antes de ir a dormir? Un estudio no puede decirnos todo lo que necesitamos saber sobre el efecto del consumo de kiwis en el sueño. Tendremos que ver investigaciones adicionales para confirmar y ampliar estos resultados iniciales muy interesantes. Dicho esto, no hay duda de que una dieta rica en vitaminas, baja en grasas y baja en azúcar es beneficiosa para su sueño. Y la posibilidad de que podamos aprovechar el poder de ciertos alimentos como el kiwi como un tratamiento directo natural, de bajo costo y no farmacológico para el sueño es emocionante y merece una investigación más profunda.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

El Sleep Doctor ™

www.thesleepdoctor.com

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