¿La aceptación consciente reduce el estrés y aumenta la felicidad?

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Un componente importante de la atención plena es la aceptación de la experiencia interna ; en otras palabras, la capacidad de aceptar emociones y pensamientos negativos sin juzgarlos. Cuando te estresas por los acontecimientos difíciles de la vida o las presiones diarias, puedes sentir ansiedad y estado de ánimo deprimido, o tener pensamientos autocríticos o preocupados. También puede tener reacciones secundarias que exacerben los sentimientos estresantes. Usted puede creer automáticamente las predicciones o puntos de vista negativos de uno mismo sin cuestionar su exactitud, o puede desarrollar aversión a los sentimientos negativos, deseando desesperadamente deshacerse de ellos. Puedes juzgarte a ti mismo por tener un estado de ánimo negativo o un pensamiento inseguro, viéndolo como un signo de debilidad del personaje. Todas estas reacciones secundarias te hacen sentir peor. Por otro lado, si puedes aceptar con atención los pensamientos y sentimientos que surjan, viéndolos como estados temporales, puedes evitar exacerbar y prolongar su impacto.

En un estudio publicado el mes pasado, investigadores de la Universidad de Toronto y la Universidad de California, Berkeley estudiaron si la aceptación de la experiencia interna tiene beneficios para la salud mental, independientemente de otros aspectos de la atención (observación y descripción de la experiencia interna, no reactividad y actuación con conciencia). Los investigadores pensaron que practicar la aceptación ayudó a las personas a sentirse menos molestas por sus factores estresantes diarios. Los factores estresantes diarios son muy comunes y se ha demostrado que nuestra respuesta a ellos afecta nuestra felicidad y nuestra salud mental a largo plazo.

El plan de investigación

Los investigadores realizaron tres estudios separados:

(1) para vincular la aceptación de la experiencia interna con un mayor bienestar,

(2) para mostrar que la aceptación reduce la respuesta emocional a un estresor de laboratorio,

(3) para mostrar que la aceptación habitual mejora la respuesta emocional a los factores estresantes diarios, lo que, a su vez, predice un mayor bienestar a largo plazo.

En otras palabras, si puede superar sus factores estresantes diarios más rápidamente, es menos probable que se acumulen con el tiempo y se conviertan en ansiedad o depresión crónica o que reduzcan la satisfacción con la vida.

Aceptar emociones versus aceptar situaciones estresantes

Los investigadores también investigaron si aceptar la experiencia interna tiene los mismos o diferentes efectos que aceptar situaciones estresantes. Aceptar situaciones estresantes podría ser una estrategia de afrontamiento ineficaz si conduce a ser pasivo, en lugar de intentar resolver esos problemas. Por otro lado, aceptar pensamientos y sentimientos es un proceso activo que requiere que te deshagas de la rumia o de juzgarte a ti mismo.

Medición de aceptación

La aceptación de la experiencia interna se midió con una escala que incluía elementos como ("Me digo a mí mismo que no debería sentirme como me siento"). La idea es que juzgarte a ti mismo por tener emociones negativas o tratar de suprimirlas puede ser contraproducente y, de hecho, puede intensificar o prolongar el estado de ánimo negativo.

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Fuente: David G Morgan / Pixabay

Los estudios

El Estudio 1 fue una encuesta de más de 1,000 estudiantes universitarios y mostró que la aceptación de la experiencia interna se asoció con un mayor bienestar y menos ansiedad y depresión. Los efectos de la aceptación fueron independientes de otros aspectos de la atención plena como la observación y descripción de las emociones. Estos efectos tampoco dependen del nivel de estrés que experimentan las personas. Aceptar situaciones estresantes, por otro lado, no estaba relacionado con el bienestar.

El Estudio 2 pidió a los participantes que dieran un discurso de 3 minutos para una aplicación de trabajo simulada, con un tiempo mínimo para prepararse. Esta tarea tenía la intención de inducir estrés y en realidad era estresante para los participantes. Los resultados nuevamente demostraron los beneficios de la aceptación. Los participantes que obtuvieron una mayor aceptación, según lo medido por la escala, se calificaron en un cuestionario validado como que tenían menos emociones negativas durante el discurso.

El estudio 3 evaluó los factores estresantes diarios (como una discusión con un amigo o un embotellamiento) y la respuesta a los factores estresantes en una muestra de adultos de la comunidad. Cada día durante dos semanas, los participantes informaron sobre sus factores estresantes y su respuesta emocional a los factores estresantes. La aceptación se midió por una escala similar a los estudios previos. Los resultados mostraron que las personas que habitualmente aceptaban más sus pensamientos y sentimientos tenían una respuesta emocional negativa disminuida a los factores estresantes. Los investigadores mostraron estadísticamente que esta disminución de la reactividad emocional predijo el bienestar psicológico seis meses después.

El mensaje para llevar a casa

Estos estudios proporcionan una buena evidencia inicial de que puede ser beneficioso aceptar sus pensamientos y sentimientos a medida que surgen en respuesta al estrés, en lugar de tratar de deshacerse de ellos o juzgarse negativamente por tenerlos. La aceptación de la experiencia interna es un aspecto de la atención plena que se puede aprender mediante la meditación y tratando conscientemente de ser autocompasivo en lugar de ser crítico y autocrítico. No podemos evitar que surjan pensamientos y sentimientos negativos, pero si podemos verlos como simples eventos mentales, no como reflejos de nuestro valor como ser humano, no necesitan quedarse y arruinar nuestra alegría en la vida.

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