La actividad física aumenta el poder cerebral y la capacidad cerebral

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He dedicado mi vida adulta a investigar y escribir sobre los beneficios de la actividad física. En los últimos años, ha habido una ola de investigaciones que muestran que, además de los beneficios para la salud física, el ejercicio también mejora la estructura del cerebro, la conectividad funcional y la cognición en cada etapa de la vida humana.

Hoy, un equipo diverso de expertos en todo el mundo publicó una "Declaración de Consenso" en la que acordó que la actividad física aumenta el poder intelectual, el rendimiento académico y un amplio espectro de habilidades para la vida de niños y adultos jóvenes.

Sé por experiencia de primera mano que la actividad física puede transformar tu vida, especialmente durante la adolescencia. Como describo en p. 10 de The Athlete's Way: el sudor y la biología de la dicha ,

Cuando comencé a correr en junio de 1983, mi cuerpo era un vertedero de desechos tóxicos. Podría correr durante aproximadamente doce minutos como máximo. Era un adolescente débil, desanimado y abusador de drogas. De junio a septiembre, pasé de ser un niño cínico y desordenado a ser un entusiasta y ambicioso buscavidas. Más impresionante para mí que tener un estómago nuevo y un fuerte bíceps de diecisiete años era que mi cerebro se había transformado. Estaba ardiendo. Pude haber sido cualquiera que quisiera. Me sentí imparable.

Caminé con un nuevo tipo de paso lleno de vida y me moví con intención. . . Tenía libre albedrío y el poder de crear una nueva realidad: hacer lo que quería con mi vida. Mi impotencia aprendida y autodestrucción disminuyeron; Había desarrollado un sentido de dignidad. Pasé de ser un estudiante de primer ciclo en la escuela secundaria a llegar a la universidad en tres años. Yo tenía velocidad.

La actividad física aumenta el poder del cerebro, la destreza académica y la autoestima

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Fuente: Andrey Burmakin / Shutterstock

En abril de 2016, un equipo internacional de investigadores de una amplia gama de disciplinas académicas se reunieron en Dinamarca para llegar a un consenso basado en evidencia sobre los beneficios fisiológicos, cerebrales y sociales de la actividad física en niños y jóvenes entre 6 y 18 años de edad. años.

"La Conferencia de Consenso de Copenhague 2016: Niños, Jóvenes y Actividad Física en las Escuelas y durante el Tiempo Libre" se publicó hoy en línea en el British Journal of Sports Medicine .

Este consenso se obtuvo a través de un proceso que comenzó con la presentación de hallazgos de vanguardia en varios dominios, seguidos por discusiones plenarias y grupales. Juntos, el equipo internacional llegó a un acuerdo sobre la declaración de consenso de 21 ítems.

La declaración de consenso describe la actividad física como "un término general que consiste en muchas formas estructuradas y no estructuradas dentro de contextos escolares y fuera de la escuela, incluyendo deportes organizados, educación física, recreación al aire libre, programas de desarrollo de habilidades motoras, recreo y activo transporte, como andar en bicicleta y caminar ".

La declaración de consenso de junio de 2016 incluye 21 declaraciones separadas sobre los cuatro temas: aptitud y salud; rendimiento intelectual; compromiso, motivación y bienestar; e inclusión social. El consenso abarca las formas estructuradas y no estructuradas de la actividad física para los estudiantes de 6 a 18 años de edad durante la escuela y el tiempo libre.

De acuerdo con la declaración de consenso, los efectos positivos del ejercicio van más allá de la salud física y la capacidad cerebral. La actividad física regular también ayuda a desarrollar una amplia gama de habilidades para la vida al mejorar la autoestima, la motivación, la confianza y el bienestar psicológico general.

La declaración de consenso informa que el proceso diario de actividad física promueve la inclusión social con los compañeros y fomenta las relaciones más sanas con los compañeros de diferentes orígenes, etnias, orientaciones sexuales, niveles de habilidades y habilidades atléticas.

Entre otros hallazgos, la declaración de consenso ofrece estos puntos:

  • La actividad física y la capacidad cardiorrespiratoria son beneficiosas para la estructura del cerebro, la función cerebral y la cognición en niños y jóvenes.
  • La actividad física antes, durante y después de la escuela promueve el rendimiento escolar en niños y jóvenes.
  • Una sola sesión de actividad física moderada tiene un beneficio agudo para la función cerebral, la cognición y el rendimiento escolar en niños y jóvenes.
  • El tiempo extraído de las lecciones a favor de la actividad física no implica el costo de obtener buenas calificaciones.
  • El dominio de las habilidades de movimiento fundamentales es beneficioso para la cognición y el rendimiento escolar en niños y jóvenes.
  • La inclusión social se puede promover brindando igualdad de acceso a oportunidades dentro de la actividad física y los entornos deportivos, independientemente de las características sociales, culturales, físicas y demográficas de los niños y los jóvenes.
  • Los programas de desarrollo juvenil positivos basados ​​en actividad física que tienen un plan de estudios intencional y capacitación deliberada son efectivos para promover habilidades para la vida (por ejemplo, habilidades interpersonales, de autorregulación) y valores centrales (por ejemplo, respeto y responsabilidad social) en niños y jóvenes.

Con respecto a los beneficios fisiológicos del ejercicio, el consenso establece que la capacidad cardiorrespiratoria y muscular "son fuertes predictores" del riesgo de una persona de desarrollar enfermedad cardíaca y diabetes tipo 2 más adelante en la vida. El ejercicio aeróbico regular y vigoroso ayuda a controlar estos factores de riesgo. El ejercicio frecuente, de intensidad moderada y, en menor medida, de baja intensidad ayuda a mejorar la salud del corazón y el metabolismo.

Conclusiones: espacios amigables para la actividad son primordiales para el bienestar

Afortunadamente, estos hallazgos serán un llamado a la acción para los padres, los legisladores y los docentes para garantizar que la actividad física sea una parte integral de la vida diaria de cada niño. La investigación también sirve como un recordatorio de que proporcionar espacios públicos seguros y protegidos, como carriles para bicicletas, parques y áreas de juegos infantiles, es de suma importancia para facilitar el acceso igualitario a la actividad física para niños y jóvenes de todos los ámbitos de la vida.

Para leer más sobre este tema, revisa mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "¿Por qué la actividad física es tan buena para tu cerebro?"
  • "La actividad física aumenta el poder cerebral"
  • "La neurociencia señala que el ejercicio de manera única combate la depresión"
  • "La actividad física es la forma n. ° 1 de mantener tu cerebro joven"
  • "La actividad física mejora la función cognitiva"
  • "Más prueba de que el ejercicio aeróbico puede hacer que tu cerebro sea más grande"
  • "Mejor salud cerebral es posible sin fanatismo de ejercicio"
  • "Superfluidez: la inteligencia fluida va más allá del tamaño del cerebro"
  • "El ejercicio aeróbico estimula la neurogénesis (nacimiento de neuronas)"

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