La adicción al autoetiquetado como enfermedad: el proceso en los medios

Peter Shumlin, gobernador de Vermont, dedicó recientemente su mensaje completo sobre el Estado del Estado a lo que dijo que era "una crisis de heroína en toda regla", que se apoderó de Vermont. Estamos en medio de lo último en una serie interminable de sustos de drogas. Surgen, retroceden por un tiempo, solo para ser reemplazados por el siguiente susto.

Pero, siempre, en el corazón del miedo a las drogas está la heroína, la droga que define la adicción para los estadounidenses, como describí con Archie Brodsky en Love and Addiction en 1975. Nuestro argumento allí, por supuesto, fue que:

Nadie ha sido capaz de mostrar cómo y por qué la "dependencia física" ocurre cuando las personas toman narcóticos con regularidad. Últimamente ha quedado claro que no hay forma de medir la dependencia física. De hecho, nada como esto ocurre con un sorprendente número de usuarios de narcóticos. Sabemos que no existe una conexión universal o exclusiva entre la adicción y los opiáceos.

El inteligente programa de MSNBC The Cycle tiene cuatro jóvenes y atractivos presentadores que abordan temas actuales y noticias. A menudo toman puntos de vista descentrados y penetran más allá de la superficie.

Pero no cuando se trata de adicción.

El 25 de febrero, The Cycle , en un segmento "Rx for Addiction", abordó la adicción al revisar la película "The Hungry Heart", un documental sobre el uso de drogas en Vermont visto desde la vista de un médico de 72 años.

Una y otra vez, el médico, el director de documentales, Bess O'Brien, y los presentadores de The Cycle enfatizaron que "la adicción puede golpear a cualquiera". Golpea a cualquier edad ".

Sin embargo, el individuo específico con el que The Cycle eligió entrevistar fue Raina Lowell, quien fue presentada como sobria por tres años.

Ella fue presentada con el mantra de que la adicción puede "saltar en espiral" muy rápidamente, y se le preguntó: "¿Qué tan malo tuvo que llegar antes de que buscara ayuda?"

Aquí está la historia que contó Raina:

De hecho, tenía treinta años antes de comenzar a tomar analgésicos. Tomé Vicodin. Se sentía como si fuera un regalo de Dios. Todo se vino abajo. Sentí que no podía soportar más estrés. Cerré mi negocio. Mi matrimonio se vino abajo.

Entonces resulta que Raina dependió de analgésicos durante unos años antes de buscar ayuda.

Pero antes de llegar a eso, los entrevistadores cambiaron al director O'Brien, quien indicó: "Creo que la adicción a las drogas recetadas está en todas partes". Espere un segundo; Pensé que el discurso del Estado de los Estados, el documental y el segmento del Ciclo trataban sobre la heroína. Resulta que la atención se centró en los medicamentos recetados para el dolor, que prácticamente todos nosotros hemos utilizado. Hacerlas objeto de preocupación es comprensible, ya que incluso solo su uso ilícito es 20 veces más frecuente que el consumo de heroína (como señalé en Philip Seymour Hoffman).

Pero, ¿no es este un caso de cebo y cambio, de promover lo que consideramos como la cosa más adictiva que existe para algo que casi todo el mundo usa? Esta historia no es realmente acerca de una droga aterradora en absoluto. Se trata de un ser humano que se volvió dependiente de un analgésico. Esa es ciertamente una historia importante, una que yo, entre muchas otras, he abordado durante décadas. Pero no es en esencia una historia sobre una droga.

La Sra. O'Brien enfatizó, al igual que el gobernador, cuán importante era pasar de ser un problema criminal a uno de salud, con el propósito de lograr que las personas reciban tratamiento.

En respuesta a un comentario del presentador Toure, "La adicción es una voz en tu cabeza que lucha por mantenerse con vida", Raina contó su historia:

Utilicé analgésicos durante algunos años antes de que finalmente saliera del armario. [Así que no "en espiral" tan rápido.] Esa fue la primera vez que recibí tratamiento. [Uh-oh, Raina estaba en tratamiento más de una vez, tal vez muchas veces.]

Quiero aclarar que la primera vez que recibí tratamiento, era un adicto a las píldoras recetadas. Pero cuando finalmente logré estar sobrio esta última vez, era un usuario de heroína IV y adicto al crack.

Espera un segundo. ¿Quiere decir que solo se convirtió en heroína y adicta al crack después de someterse a un tratamiento, y antes de eso, simplemente usó Vicodin? ¿Es realmente la narración del documental, del gobernador y del segmento The Cycle ? Esa adicción es tan poderosa que, incluso después de recibir el tratamiento, ¿tiene "espirales"? ¿Eso no minimiza la efectividad del tratamiento?

Raina explicó:

La adicción es increíblemente poderosa. Tiene una personalidad dividida. Fue otra parte de mí que se hizo cargo y tomó decisiones que realmente no quería hacer. La adicción es tan increíblemente poderosa que está más allá de todo lo que puedo controlar.

Después de una conmovedora confesión como esa, la presentadora Krystal Ball concluyó: "Se requiere un coraje increíble para hablar sobre su propia adicción". Pero no todos hemos tomado Vicodin sin tenerlo fuera de control, convirtiéndonos en otra voz que se hizo cargo de nuestra ¿personalidad? ¿Esta historia no requiere un análisis especial de Raina, en lugar de una historia de miedo sobre los analgésicos o la heroína?

¿Qué nos dijo el programa acerca de la adicción? Que fue debido al tratamiento que el consumo de drogas de Raina "se descontroló". ¿Por qué? Porque el tratamiento del tipo de enfermedad deja en claro que el consumo de drogas es incontrolable.

De hecho, como he señalado, la mayoría de las personas supera las adicciones a las drogas de todo tipo (fumar es el más duradero y el más difícil de vencer, sí, más que la metanfetamina, el crack y la heroína). Lo hacen generalmente sin tratamiento.

Desafortunadamente, tenemos que derivar esta comprensión del caso de Raina sin la ayuda del documental o cualquiera de los anfitriones de pensamiento crítico, que normalmente son contundentes. ¿Cuál de ellos, después de todo, se atrevería a deconstruir la narración de esta pobre mujer, que ha sido víctima de algo? Pero, de hecho, los tratamientos de enfermedades que están flaqueando son más propensos a ser la causa de su adicción que su remedio. ¡Como Ilse Thompson y yo escribimos en Recover! Deja de pensar como un adicto:

Al reforzar el mito de que la adicción es incontrolable y permanente, los modelos neurocientíficos hacen que sea más difícil superar el problema, al igual que el modelo de la enfermedad de los 12 pasos. Decir que eres "impotente" sobre la adicción es contraproducente; limita tu capacidad de cambiar y crecer. ¿No es mejor partir de la creencia de que usted, su cónyuge o su hijo pueden por completo y finalmente salir de hábitos adictivos redirigiendo su vida? Puede que no sea rápido y fácil de lograr, pero sucede todo el tiempo. En este libro, te mostraré cómo sucede y qué se necesita para hacerlo.

Aquí está el mantra sobre el que escribimos y buscamos desengañar a los adictos, la narración que Raina Lowell representó para los anfitriones y la audiencia de The Cycle :

Estaba fuera de control, pero estaba en negación. Cuando sucedió algo horrible, pedí ayuda. Continué luchando contra la verdad, pero finalmente "dejé ir" y admití que tenía una enfermedad sobre la que no tenía poder. Entonces, dejé de intentar manejar mi propia vida; Cambié mi vida y pasaré a un Poder Superior. Ahora estoy "agradecido en recuperación", contando cada día sobrio como un regalo, porque mi enfermedad siempre está creciendo y podría recaer en cualquier momento y terminar muerto.

Nuestro libro Recuperar! detalla cómo esta profecía autocumplida se manifiesta como adicción, y cómo debe ser derrotada para lograr la recuperación. ¿Este es realmente el mensaje que los anfitriones de MSNBC quieren dejar a sus televidentes?

Stanton Peele ha estado a la vanguardia de la teoría y la práctica de la adicción desde la escritura, con Archie Brodsky, Love and Addiction en 1975. Ha desarrollado el Programa de Proceso de vida en línea. Su nuevo libro (con Ilse Thompson) es, ¡Recuperar! Deja de pensar como un adicto y recupera tu vida con el programa PERFECTO . Él se puede encontrar en línea en Google+, Facebook y Twitter.

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