La adolescencia y la búsqueda universitaria: ¿una pareja perfecta?

Teenager considers choices

Mi hijo mayor tiene dieciséis años y es un junior en la escuela secundaria. El otro día nos sentamos con su consejero de orientación universitaria por primera vez. Entre esa reunión y el próximo diciembre habrá meses de reflexión sobre la universidad: visitando campus, decidiendo dónde presentar la solicitud, tomando exámenes estandarizados y reuniendo solicitudes.

Así es como me gustaría que fuera: Mi hijo considera cuidadosamente lo que quiere estudiar y qué entorno le conviene más, maneja bien su tiempo, completa sus aplicaciones de manera eficiente y luego quita los calcetines a los oficiales de admisiones. Mientras tanto, mi esposo y yo ofrecemos la cantidad justa de consejos en los momentos adecuados y ejercemos la presión justa, manteniendo altas expectativas pero haciendo que nuestro hijo se sienta apoyado y valorado durante todo el proceso. Cuando todo termina, termina en un lugar que cree que es especial, y donde piensan que él también es especial. Y, por supuesto, la escuela elegida es una que su padre y yo secretamente teníamos en mente desde el comienzo (es decir, ahora).

Una madre puede soñar. Él es un adolescente (aunque uno bastante bueno) y navegar tranquilamente a través de la búsqueda universitaria parece ser raro. Para el registro, mi marido y yo bien podríamos ser los que no aguanten nuestro final.

Sin embargo, se me ocurre que el último pensamiento sobre el cerebro adolescente proporciona otra forma de ver este año de nuestras vidas: la búsqueda universitaria podría adaptarse perfectamente a las tendencias naturales de los adolescentes.

College application

"La adolescencia es la transición del desarrollo de la dependencia de un padre a la independencia relativa", dijo el neurocientífico BJ Casey en el Weill Medical College de la Universidad de Cornell en una conferencia de 2012. Continuó: "Se caracteriza por una mayor experimentación, mayor sensibilidad a las presiones sociales y búsqueda de novedad".

Históricamente, tal comportamiento se ha visto como algo malo. "La adolescencia: siempre es un problema", así lo resumió el escritor científico David Dobbs en una excelente función de National Geographic que me introdujo por primera vez en el trabajo de Casey y sus colegas de ideas afines.

Gracias a la revolución reciente en la tecnología de neuroimágenes y la capacidad resultante de mirar dentro del cerebro de los adolescentes, los neurocientíficos ahora entienden que el cerebro no se desarrolla hasta alrededor de los veinticinco años. Además, ese desarrollo se mueve en una onda de atrás hacia adelante, y las áreas responsables del juicio y el razonamiento en la corteza prefrontal son las últimas en ponerse en línea.

Puedes asumir que eso simplemente significa que los adolescentes son incluso menos maduros de lo que creías, y en cierto modo estarías en lo cierto. Pero quizás, dice Casey, todos estos comportamientos que tradicionalmente hemos visto como problemáticos son adaptativos, exactamente lo que ordenó la evolución para ayudar a los niños a realizar una transición exitosa desde la niñez hasta la adultez. Si los adolescentes fueran demasiado cautelosos y razonables, en otras palabras, es posible que nunca lo hagan por su cuenta. Los adultos necesitamos entender esto y no hacerlo demasiado difícil, por miedo al riesgo y las malas decisiones, para que los adolescentes naveguen con éxito en esta etapa de la vida.

¿Qué tiene esto que ver con la universidad? Mire la lista de comportamientos típicos de Casey de esta manera:

Los adolescentes buscan la novedad : la universidad, por definición, será un momento de cambio, y puede ser una oportunidad para probar algo nuevo: vivir en otra parte del país, conocer gente nueva y probar nuevas actividades.

Las conexiones sociales son importantes : todos los amigos y compañeros de clase de mi hijo enfrentan los mismos desafíos, la emoción y el estrés este año. Enfatizar las maneras en que puede sentirse apoyado y parte del grupo nos beneficiará a todos.

Los adolescentes experimentan más : un año dedicado a la exploración creativa de lugares que te harán feliz podría ser una salida positiva.

El psiquiatra y autor Daniel J. Siegel agrega una tendencia adolescente más importante en su libro Brainstorm: The Power and Purpose of the Teenage Mind .

Los adolescentes sienten las cosas intensamente : ¡Déjalos! El riesgo es que lo que un adolescente sentirá intensamente durante este tiempo es la ansiedad, pero el mensaje que le dio el consejero universitario de mi hijo fue que tiene la oportunidad de perfeccionar y perseguir sus pasiones, también conocidas como las cosas que disfruta más intensamente.

Ver el lado positivo no significa que me haya pasado todas las gafas de color rosa a mi hijo. Sé que hay aspectos de este proceso que serán difíciles: la gestión del tiempo antes mencionada, por ejemplo, es especialmente difícil cuando su capacidad para retrasar la gratificación no está completamente formada. Ahí es donde su padre y yo podemos ayudar. Tal vez mantendremos nuestras lenguas en otros aspectos.

No son solo los neurocientíficos los que sugieren que esto puede ir bien. No hace mucho tiempo, me encontré con mi amiga Barbara. "Me encantaba buscar universidades con mis hijos", exclamó. "Tenemos que pasar tanto tiempo juntos. Todo se trataba de averiguar quiénes eran como personas. "Honestamente, eso es lo que dijo.

Quizás la parte más difícil será conseguir que mi cerebro de mediana edad esté tan abierto a las posibilidades como lo será el cerebro de mi adolescente.

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