La alegría del pensamiento

Muchos científicos han descrito la gran alegría que proviene de hacer un descubrimiento. Tales emociones proporcionan una parte importante de la motivación que mantiene a las personas creativas trabajando duro frente a la adversidad. Un nuevo modelo de Aha! la experiencia proporciona una explicación neuronal de la alegría del pensamiento.

Recientemente escuché en la radio de CBC que un conocido biólogo dijo que ella no sabía de ninguna droga que pudiera producir tanto placer como hacer un avance en la investigación. Del mismo modo, el distinguido químico Car Djerassi dijo: "Estoy absolutamente convencido de que el placer de una verdadera visión científica, no tiene que ser un gran descubrimiento, es como un orgasmo". En la misma línea, el famoso físico Richard Feynman declaró: "El premio es el placer de encontrar una cosa, el puntapié del descubrimiento, la observación de que otras personas lo usan [mi trabajo]; esas son las cosas reales, los demás son irreales para mí". Lo que sucede en los cerebros de los científicos que produce esta patada?

Para ayudar a responder esta pregunta, Terry Stewart y yo acabamos de publicar un artículo sobre creatividad y emoción en la revista Cognitive Science: "¡Aha! Experiencia: creatividad a través de encuadernación emergente en redes neuronales. "Describimos cuántos tipos de creatividad son el resultado de nuevas combinaciones de conceptos que generan respuestas emocionales. Tales combinaciones ocurren en muchos campos, incluidos el descubrimiento científico, la invención tecnológica, la imaginación artística y la innovación social. Por ejemplo, la teoría de la evolución de Darwin por selección natural surgió cuando reunió dos conceptos: selección, con la cual estaba familiarizado con la cría de animales, y la naturaleza, y se dio cuenta de que podía contribuir a la selección como resultado de la competencia para sobrevivir y reproducirse. En tecnología, el teléfono se inventó cuando Alexander Graham Bell descubrió cómo combinar ideas sobre cómo funciona el oído con mecanismos electrónicos derivados del telégrafo. Estas combinaciones pueden ser muy emocionantes para los creadores, cuando se dan cuenta de cómo la nueva creación conceptual puede contribuir a objetivos de larga data para comprender la naturaleza o producir nuevos dispositivos.

La visión de la creatividad en "The Aha Experience" se resume en las siguientes tesis:
1. La creatividad es el resultado de nuevas combinaciones de representaciones.
2. En los humanos, las representaciones mentales son patrones de actividad neuronal.
3. Las representaciones neuronales son multimodales, abarcando información que puede ser visual, auditiva, táctil, olfativa, gustativa, cinestésica y emocional, así como verbal.
4. Las representaciones neuronales se combinan por convolución, una especie de torsión de representaciones existentes.
5. Las causas de la actividad creativa residen no solo en los mecanismos psicológicos y neuronales, sino también en los mecanismos sociales y moleculares.

Como es común en la ciencia cognitiva, deletreamos los mecanismos psicológicos y neuronales relevantes usando modelos de computadora. Nuestro artículo describe simulaciones por computadora de cómo dos representaciones, cada una de las cuales consiste en un patrón de disparo en una población neuronal, se pueden combinar en una nueva representación que une las originales. También mostramos cómo este resultado conceptual puede combinarse con disparos neuronales que representan reacciones emocionales que a su vez combinan reacciones corporales y evaluaciones cognitivas. ¡El resultado es una aproximación aproximada al Aha! o Eureka! experiencia que deleita a los científicos y otros creadores.

Nuestro modelo de Aha! la experiencia fue en sí misma el resultado de combinar dos conjuntos de ideas, una sobre cómo los conceptos pueden ser procesos neuronales, y la otra sobre cómo las emociones también pueden ser procesos neuronales. Para simplificar: combinación de representación + emoción = Eureka. Producir y escribir el modelo fue mucho trabajo, impulsado por la alegría de desarrollar nuevas ideas sobre lo que hace que el pensamiento sea alegre.

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