La alta incidencia de la Unidad de Cuidados Intensivos Post (UCI) Ansiedad y Depresión

Muchos pacientes que son dados de alta de la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) con frecuencia sufren problemas de salud mucho después de que abandonaron el hospital. El paciente y sus seres queridos a menudo se preguntan por qué, después de haber sobrevivido a una enfermedad crítica, el paciente anterior de la UCI no puede trabajar, disfrutar de actividades, aumentar de peso o recuperar la felicidad después de salir del hospital. Al investigar este tema, me alarmó la cantidad de personas que están plagadas de una gran variedad de problemas graves de salud mental junto con una debilidad física prolongada.

El objetivo de esta publicación es llamar la atención sobre la incidencia generalizada de la depresión y la salud mental posterior a la UCI y fomentar la educación y la creación de redes de profesionales interesados ​​en ayudar a los pacientes que se encuentren en la UCI y a sus cuidadores. Con un poco de suerte, la información contenida en el artículo proporcionará sugerencias prácticas sobre cómo iniciar un diálogo exitoso con una variedad de profesionales de la salud y proveedores de servicios de salud mental para garantizar que la atención recibida después de la UCI dé como resultado el mejor resultado posible.

Más de cinco millones de estadounidenses ingresan en unidades de cuidados intensivos cada año para el tratamiento de enfermedades graves, y las tasas de admisión van en aumento. Los sobrevivientes de la UCI a menudo requieren una rehabilitación prolongada y costosa durante varias semanas después del alta, y aproximadamente la mitad de estos sobrevivientes no pueden regresar al trabajo un año después de la hospitalización debido a la depresión y el trastorno de estrés postraumático (TEPT). La prevalencia de estos y otros desafíos de salud mental posteriores a la UCI que requieren terapia ha aumentado sustancialmente. El trastorno de ansiedad ocurre en un 12 a un 43 por ciento de los pacientes que se encontraban en la UCI, y los niveles de depresión varían entre un 10 y un 30 por ciento. Lo más significativo es que existe una tasa asombrosamente alta de TEPT, que llega al 64 por ciento en aquellos que sobreviven a la UCI. Los síntomas psicológicos aparecen con frecuencia poco tiempo después de la estancia en la UCI y pueden disminuir a medida que pasa el tiempo; sin embargo, algunos pacientes experimentan una escalada de depresión, ansiedad y otros problemas de salud mental durante la rehabilitación. Los síntomas pueden aparecer y extenderse meses después del alta, y la depresión persistente, no tratada después de la UCI puede afectar la recuperación y la calidad de vida.

Aunque las condiciones de salud mental posteriores a la UCI son cada vez más reconocidas por los profesionales de la atención crítica, los cuidadores y / o profesionales de la salud mental a menudo desconocen el profundo efecto que las UCI tienen sobre la higiene mental. Los ex pacientes de la UCI a menudo experimentan cambios de personalidad, enojo, problemas para dormir y tristeza. Con frecuencia, estas alteraciones se atribuyen a la frustración del paciente con la recuperación, la rehabilitación y el progreso para lograr que "la vida vuelva a la normalidad". Sin embargo, estos cambios están más relacionados con el episodio de enfermedad crítica y la atención necesaria durante la estancia en la UCI .

El dolor, la enfermedad crítica, la infección, la asistencia respiratoria mecánica para la insuficiencia respiratoria, los medicamentos, el desgaste muscular y los cambios metabólicos pueden contribuir a la depresión posterior a la UCI, el TEPT y la ansiedad. Las personas con antecedentes de problemas de salud mental, como depresión, trastornos de ansiedad y trastorno de estrés postraumático, pueden ser más susceptibles de desarrollar problemas psiquiátricos que requieren atención mucho después de su estadía en la UCI. Un culpable común de PTSD post ansiedad y ansiedad es el uso habitual de sedantes. La mayoría de los pacientes críticos reciben sedantes y algunos, especialmente las benzodiazepinas, son más propensos a causar desorientación, confusión e incluso experiencias psicóticas. A menudo, las alucinaciones inducidas por el sedante son percibidas por el paciente como reales, y la recolección de estos incidentes atemorizantes y traumáticos puede desencadenar ansiedad extrema días o incluso meses después de abandonar la UCI. Debido a que la duración del alta de la UCI al inicio de los síntomas psicológicos puede ser significativa, los pacientes, los cuidadores y los profesionales de la salud pueden no establecer el vínculo entre la estadía en la UCI y la salud mental. Esto puede ocasionar un retraso en el tratamiento. Los síntomas tales como pesadillas, trastornos del sueño, evitación, depresión y ansiedad se deben considerar como posibles signos de angustia emocional posterior a la UCI, y se recomienda consultar con un profesional calificado de salud mental.

Los síntomas psicológicos pueden ocurrir tanto en el paciente como en los familiares que los cuidan. Los cuidadores, seres queridos y miembros de la familia no son inmunes a las dificultades emocionales posteriores a la UCI. La profunda perturbación del estilo de vida junto con sentimientos de impotencia, estrés, culpa y depresión son emociones comunes que experimentan quienes cuidan a pacientes que se recuperan de enfermedades que ponen en peligro la vida. Las intervenciones diseñadas para ayudar a las familias a sobrellevar la carga de enfermedades críticas después de que abandonan el hospital cuentan con el respaldo de muchas personas en la comunidad de cuidados críticos. Los profesionales de UCI a menudo alientan a los pacientes y sus familias a buscar una consulta con un psiquiatra o psicólogo clínico antes del alta de la UCI y durante todo el período de recuperación y rehabilitación. Sin embargo, encontrar un profesional de salud mental con licencia que se especialice o esté familiarizado con la depresión posterior a la UCI puede ser un desafío. Además, pocos, si existen, materiales de educación para el paciente que ayuden a guiar al paciente y a sus seres queridos a través de los aspectos a menudo estresantes y emocionales de la atención posterior a la UCI. Un enfoque multidisciplinario de la educación y el tratamiento, incluida la cooperación entre médicos, cuidadores, profesionales de la salud mental, farmacéuticos y dietistas, es primordial para mejorar la salud mental y el estado físico de los antiguos pacientes de la UCI y sus familias.

Además de los síntomas psicológicos, el paciente post-ICU a menudo está plagado de debilidad muscular extrema que persiste incluso un año después del alta hospitalaria. El desgaste muscular ocurre a pesar de una dieta adecuada y las razones son desconocidas. Sin embargo, los efectos a largo plazo en la calidad de vida son significativos. La fatiga, la falta de resistencia, la falta de apetito y la depresión a menudo impiden que el ex paciente de la UCI pueda trabajar o disfrutar de actividades. Además, un estado nutricional deficiente puede conducir a otras complicaciones, como la cicatrización de heridas, caídas y fracturas, y otros problemas de salud que muchas veces conducen a la readmisión en el hospital.

El reconocimiento y el tratamiento de los problemas de salud posteriores a la UCI siguen siendo limitados en el mejor de los casos. Muchos profesionales de la salud, antiguos pacientes y sus seres queridos desconocen las ramificaciones a largo plazo de la supervivencia de una enfermedad crítica. La rehabilitación a menudo se ocupa de las preocupaciones del cuerpo físico, pero pocos programas de rehabilitación posteriores a la UCI abordan los aspectos de salud mental y nutrición. Si reconoce estos síntomas en alguien que ha estado en la UCI recientemente, comuníquese con su profesional de la salud y discuta qué se puede hacer para mejorar su calidad de vida.

El autor ha trabajado en el campo crítico durante más de 15 años y tiene experiencia de primera mano con pacientes post-UCI que sufren de depresión y debilidad física profunda.

Referencias seleccionadas:
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